Svensk europatourtävling läggs ned

Först försvann Annika Sörenstams TPC från tävlingskalendern. Nu går också Göteborg Masters, den andra svenska europatourtävlingen i golf, i graven. British Masters på herrarnas europatour läggs också ned och Thai Masters i Bangkok försvinner när Volvo lämnar som sponsor.

Göteborg Masters spelades ifjol på Lycke och var den första europatourtävlingen på tio år i Göteborgsregionen. Men den fick bara leva i ett år. Enligt vad IA erfar läggs den nu ned. Detta sedan arrangören och huvudägaren till Lyckes bana, Golf Engineers AB, hamnat i ekonomiska problem och just nu genomgår en rekonstruktion.

Det är inga ljusa tider för damgolftävlingar just nu. TPC och arrangören IMG fick problem när huvudsponsorerna Skandia och SAS inte förlängde sina avtal och efter tävlingen på Frösåker i Västerås ifjol bestämdes att tävlingen om inte läggs ned, så i alla fall har ett uppehåll tills vidare.

Göteborg Masters vanns ifjol av fransyskan Gwladys Nocera med svenskan Nina Reis som tvåa. Tävlingen hade, eller har, ett tvåårigt avtal med LET, den europeiska damtouren och Svenska golfförbundet. Tävlingen skulle enbart ingått på den svenska SAS Masters Tour, men efter uppbackning från Göteborg & Co och LET bestämdes att även ge den europatourstatus.

Irriterat på LET

Då sade LET:s vd Alexandra Armas att hon såg med glädje på en ny turnering i Sverige, ett land som visar stark support och stort intresse i damgolfen. Enligt vad Idrottens Affärer erfar är tongångarna kärvare idag. LET vill ha pengar från Svenska golfförbundet, en så kallad sanktionsavgift även för 2009. Golfförbundet hänvisar till Golf Engineers. Diskussion pågår.

Förlorarna är förstås damtourspelarna som ser allt färre speltillfällen. I USA har den största touren, LPGA, stora problem med att hitta sponsorer och tv-tid. Att Annika Sörenstam, den största stjärnan, avslutade sin karriär i Dubai December, har heller inte hjälpt.

Spelarna kan sänka sin lön

Fem turneringar har lagts ned. En av dem är Corning Classic, en av tourens äldsta tävlingar, som snart spelas för sista gången. Många turneringar har stora sponsorkontrakt som går ut och riskerar att försvinna i finanskrisen som slår hårt mot golfen. Spelare har erbjudit sig att avstå från en del prispengar.

– Det är något vi kanske måste göra, för att rädda turneringarna. Jag känner att vi spelare måste agera. Vi har redan förlorat turneringar och vem vet hur nästa säsong ser ut? Jag är bara 22 år och det är inte så här man vill ha det, sa Paula Creamer i samband med Sybase Classic som spelas den här veckan.

Med färre turneringar på schemat håller i alla fall varje startfält högre klass. Veckans Sybase Classic har lockat 27 av världens 30 bästa spelare på världsrankingen.

Volvo hoppade av

Säsongsavslutningen Thai Masters på golfens Asian Tour har ställts in. Anledningen är att Volvo hoppat av som sponsor. Golftävlingen i Bangkok skulle ha spelats i december, men då Volvo nu valt att inte förlänga sitt kontrakt läggs den ned.

”Turneringen läggs ned då Volvo vill ge sig in i andra event i andra länder i Asien med större och bättre startfält. Det finns en chans att tävlingen kommer tillbaka ett annat år i annat format med ny sponsor”, säger Asian Tours chef Kyi Hla Han till Reuters.

Volvo Event Managment uppger att det ekonomiska klimatet för bilindustrin, det osäkra läget inom golfen i Asien och det instabila politiska klimatet i Thailand spelat roll i företagets beslut. Volvo fortsätter dock sin sponsorverksamhet inom golfen med World Match Play Championship, China Open och Masters Amateur. Just China Open ingår på OneAsia Tour, konkurrenten som också tagit fyra av Asian Tours tävlingar.

Även i Europa tvingas golftävlingar bort från herrarnas tävlingskalender. Senast British Masters på herrarnas Europatour. Tävlingen var inplanerad i september, men då tidigare sponsorer ej förlängt sina kontrakt och få nya säkrats, läggs tävlingen ned. Sponsorerna kom från bankvärlden (Bank of Ireland), försäkringar (Quinn Insurance) och bilindustrin (Jaguar), så problemen är kanske lätta att förstå. ”The Battle of The Brabazon” på The Belfry vanns i fjol av Gonzalo Fernandéz-Catano.

AIK Bandyförening och SvartGul Bandy utreder just nu av Skatteverket. Det handlar om från vilket konto spelarnas och ledarnas löner har kommit. ”Jag har hela tiden tyckt att det är fel eftersom det inte är SvartGul Bandy som betalat ut lönerna utan att det är föreningen som har gjort det”, säger Ingemar Andreasson, handläggare på Skatteverket, till SVT Sport.

Åbytravet byter vd.Johan F Lundberg får lämna sin roll och ersättare blir förre vd:n Kenneth Thollström. 

– Efter flera år av tunga investeringar måste vi ta ett steg framåt och lägga ökat fokus på lönsamhet och förbättrade intäkter, säger ordföranden Fredrik Tenfält. 

SKF fortsätter som huvudpartner till Gothia Cup. Det nya avtalet sträcker sig till 2022 och parterna tittar nu på hur de kan utveckla det nära samarbetet som byggts upp under många år. Högt upp på önskelistan: en utbyggnad av SKF Arena på Heden till nästa sommar.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Som tränare hade han drömjobbet. Hans klubb fick 50 miljoner kronor från Mellby Gård för att förstärka laget. Spelare skulle handplockas och tränaren såg fantastiska möjligheter för att bygga ett lag, men i dag fick han sparken. Managern Peter Swärdh måste lämna Trelleborg. 

Svenska sporträttighetsagenturen Spring Media har inlett ett samarbete med Red Bee för att lansera Wnited /juːˈnaɪtɪd/– världens första globala streamingtjänst tillägnad damfotboll. Presentationen skedde på måndagen under Sportel Monaco. 

IFK Göteborg tog hjälp av agenten Denis Celebic vid 17-åringen Benjamin Nygrens övergång till Genk, en affär på runt 40 miljoner. Denis Celebic fick tre miljoner kronor för besväret. Han har fungerat som förmedlare mellan klubbarna. Det är förbjudet att använda agenter när spelaren är under 18 år.