Final med gigantiskt intresse

Natten till måndag avgörs Super Bowl, årets största sportevenemang i USA. Intresset är stort för amerikansk fotboll även i Sverige – och ökar.
En dekoration på Twin Peaks i San Fransisco som visar att den 50:e Super Bowl-finalen ska spelas, Denver Broncos möter Carolina Panthers. Foto: Jeff Chiu, AP Photo/TT

 

Tusentals svenskar kommer att sitta bänkade framför TV-apparaterna. Intresset för amerikansk fotboll i Sverige ökar. Nytt för i år är att det sannolikt blir direktsändningar av svenska matcher i Superserien i en etablerad svensk kanal.

70 kameror!

Super Bowl har blivit något av ett popkulturfenomen i det amerikanska samhället med allt från rekordreklam till mat och olika typer av partys. Det är samtidigt den TV-sändning som drar flest TV-tittare i landet. 

Helgens Super Bowl kommer säkert att sätta nytt tittarrekord. Förra året sågs matchen av 114,4 miljoner, en ökning med 2,2 miljoner tittare från året innan. Super Bowl blev därmed programmet med mest tittarsiffor i USA:s historia.

Varje år investeras stora summor för att öka underhållningsvärdet för tittarna. Årets upplaga, som dessutom har 50-årsjubileum, är inget undantag. CBS Sports, som har sändningsrättigheterna, introducerar ny kamerateknologi bland de 70 (!) kameror som används för att filma matchen på arenan. 

Super Bowl-helgen har även blivit en weekend då stora mängder mat förtärs – endast på Thanksgiving-helgen äts det mer i USA.

Intresset ökar

Super Bowl- sändningen i Sverige har i år flyttat från Kanal 10 till Viasat Sport. Fredrik Johansson, pressansvarig på Viasat, säger att Viasat aldrig redovisar tittarsiffror för sina betalkanaler. Men han understryker att intresset i Sverige för den amerikanska fotbollsserien NFL ökar. Det står nu även klart att den nya sportkanalen TV 3 Sport, som startar i april, blir ny huvudkanal NFL.

När Lady Gaga traditionellt sjungit nationalsången drabbar Carolina Panthers och Denver Broncos samman på Levi´s Stadium i Santa Clara utanför San Fransisco i Kalifornien. Pantrarna satsar på att ta sitt första mästerskap och Broncos hoppas på att säkra sitt tredje. I pausen uppträder f ö superstjärnorna Coldplay och Beyoncé. 

Den 8 april startar den svenska Superserien med final i Stockholm den 9 juli. I år spelas den som så kallad rak serie med sju lag. En nyhet i år är att Svenska Amerikansk fotbollsförbundet (SAFF) är i slutskedet av förhandlingar med en etablerad svensk kanal om att direktsända en match i veckan, fredagkvällar, under våren och sommaren.

Fler än bandy

- Det blir sannolikt Friday Night Football, som är en traditionell kulturyttring i USA, även för våra fans här, säger förbundets generalsekreterare Fredrik Haraldson.

Martin Söderberg, styrelseledamot i SAFF, tror att TV-sändningar kommer att öka intresset för sporten i Sverige ytterligare.

- Trots att det sänts så lite amerikansk fotboll i de etablerade svenska kanalerna så vet vi av undersökningar att sju procent av svenska folket vill se amerikansk fotboll i TV. Det är fler än som t ex vill se bandy, konstaterar han.

Carlstad Crusaders, som vunnit flera år är favoriter, Tyresö Royal Crowns och Örebro Black Knights och Uppsala 86:ers är andra framträdande lag.

Ökade resurser

Samtidigt tar Svenska Amerikansk fotbollförbundet, som flyttade in i nya Idrottens Hus på Södermalm i Stockholm i december förra året, nya tag efter ett inställt VM i Stockholm förra året. 

Det görs en nysatsning med bland annat ökade kansliresurser, bättre medlemsservice och ökade kommunikationsresurser.

- Det är kul att intresset för sporten ökar även här hemma, fortsätter Fredrik Haraldson. 

4 000 registrerade spelare

Särskilt glädjande är att utvecklingen på damsidan har varit så god de senaste åren. Där har både kvalitet och spelarantal ökat. Det finns nu närmare 4 000 registrerade spelare i allt från högsta Superserien till lägre divisioner. 

- På ungdomssidan testar vi i år ett nytt system med ny säsongsuppdelning, som innebär en kortare och intensivare säsong, som är mer lik amerikanskt high school-upplägg.

Förbundet kommer under säsongen också att lansera ett nytt lättare spelformat.

Årets höjdpunkter under den svenska säsongen blir förutom SM-finalerna, de årliga finnkamperna samt Nordiska Mästerskapet för juniorlandslaget. 

Thomas Westlind

Sista ordet är långt ifrån uttalat i turerna runt kommunens övertagande av Guldfågeln Arena i Kalmar. Nu har Gunnar Rydström, civilingenjör i fastighetsekonomi, lämnat in ett överklagade till Förvaltningsrätten.

Det blir det största arenaprojektet någonsin i Sverige. Politiker och tjänstemän i Göteborgs stad är nu överens om samma linje – att bevara positionen som landets främsta evenemangsstad. Och det får kosta. Dagens arenor rivs och ersätts av en jättearena för 16 000 åskådare, en mellanstor arena för 5 000 personer och tre hallar för breddidrotten.

2018 är valår och då passar Riksidrottsförbundet, RF, på att stärka samarbetet med Träffpunkt Idrott på Svenska Mässan 5-7 mars. RF:s satsning kommer att fokusera på frågor om anläggningar och folkhälsa – och generalsekreteraren Stefan Bergh hoppas på ännu fler rikspolitiker än senast.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Byggvaruhuskedjan BAUHAUS har förlängt sitt avtal till och med 2020 som titelsponsor för den svenska Diamond League/BAUHAUS-galan på Stadion. Den 10 juni kommer världsstjärnorna till Stockholm. Företaget har varit titelsponsor sedan 2015.

Motorn i den svenska hästnäringen riskerar att stanna. Det ligger nu i regeringens, främst Ardalan Shekarabis händer, att se till att en efterlängtad reform av spelpolitiken säkrar en rättvis finansiering av trav- och galoppsporternas grundläggande infrastruktur som anläggningar och tävlingskostnader samt de breda satsningar inom hästsektorn som idag finansieras via ATG.

För alla fotbollsälskare blir sommaren mycket speciell. VM spelas i Ryssland och från den 14 juni och en månad framåt cirklar mycket av tillvaron runt matcherna och alla spekulationer. SVT och TV4 laddar på varsitt håll, de delar på sändningsrättigheterna och ska återge vardera 32 matcher.

Premier League, med alla spelaraffärer och silly Season fascinerar många, inte minst fans och journalister. Men nu nu kan det bli ändring och helt andra villkor.