Final med gigantiskt intresse

Natten till måndag avgörs Super Bowl, årets största sportevenemang i USA. Intresset är stort för amerikansk fotboll även i Sverige – och ökar.
En dekoration på Twin Peaks i San Fransisco som visar att den 50:e Super Bowl-finalen ska spelas, Denver Broncos möter Carolina Panthers. Foto: Jeff Chiu, AP Photo/TT

 

Tusentals svenskar kommer att sitta bänkade framför TV-apparaterna. Intresset för amerikansk fotboll i Sverige ökar. Nytt för i år är att det sannolikt blir direktsändningar av svenska matcher i Superserien i en etablerad svensk kanal.

70 kameror!

Super Bowl har blivit något av ett popkulturfenomen i det amerikanska samhället med allt från rekordreklam till mat och olika typer av partys. Det är samtidigt den TV-sändning som drar flest TV-tittare i landet. 

Helgens Super Bowl kommer säkert att sätta nytt tittarrekord. Förra året sågs matchen av 114,4 miljoner, en ökning med 2,2 miljoner tittare från året innan. Super Bowl blev därmed programmet med mest tittarsiffor i USA:s historia.

Varje år investeras stora summor för att öka underhållningsvärdet för tittarna. Årets upplaga, som dessutom har 50-årsjubileum, är inget undantag. CBS Sports, som har sändningsrättigheterna, introducerar ny kamerateknologi bland de 70 (!) kameror som används för att filma matchen på arenan. 

Super Bowl-helgen har även blivit en weekend då stora mängder mat förtärs – endast på Thanksgiving-helgen äts det mer i USA.

Intresset ökar

Super Bowl- sändningen i Sverige har i år flyttat från Kanal 10 till Viasat Sport. Fredrik Johansson, pressansvarig på Viasat, säger att Viasat aldrig redovisar tittarsiffror för sina betalkanaler. Men han understryker att intresset i Sverige för den amerikanska fotbollsserien NFL ökar. Det står nu även klart att den nya sportkanalen TV 3 Sport, som startar i april, blir ny huvudkanal NFL.

När Lady Gaga traditionellt sjungit nationalsången drabbar Carolina Panthers och Denver Broncos samman på Levi´s Stadium i Santa Clara utanför San Fransisco i Kalifornien. Pantrarna satsar på att ta sitt första mästerskap och Broncos hoppas på att säkra sitt tredje. I pausen uppträder f ö superstjärnorna Coldplay och Beyoncé. 

Den 8 april startar den svenska Superserien med final i Stockholm den 9 juli. I år spelas den som så kallad rak serie med sju lag. En nyhet i år är att Svenska Amerikansk fotbollsförbundet (SAFF) är i slutskedet av förhandlingar med en etablerad svensk kanal om att direktsända en match i veckan, fredagkvällar, under våren och sommaren.

Fler än bandy

- Det blir sannolikt Friday Night Football, som är en traditionell kulturyttring i USA, även för våra fans här, säger förbundets generalsekreterare Fredrik Haraldson.

Martin Söderberg, styrelseledamot i SAFF, tror att TV-sändningar kommer att öka intresset för sporten i Sverige ytterligare.

- Trots att det sänts så lite amerikansk fotboll i de etablerade svenska kanalerna så vet vi av undersökningar att sju procent av svenska folket vill se amerikansk fotboll i TV. Det är fler än som t ex vill se bandy, konstaterar han.

Carlstad Crusaders, som vunnit flera år är favoriter, Tyresö Royal Crowns och Örebro Black Knights och Uppsala 86:ers är andra framträdande lag.

Ökade resurser

Samtidigt tar Svenska Amerikansk fotbollförbundet, som flyttade in i nya Idrottens Hus på Södermalm i Stockholm i december förra året, nya tag efter ett inställt VM i Stockholm förra året. 

Det görs en nysatsning med bland annat ökade kansliresurser, bättre medlemsservice och ökade kommunikationsresurser.

- Det är kul att intresset för sporten ökar även här hemma, fortsätter Fredrik Haraldson. 

4 000 registrerade spelare

Särskilt glädjande är att utvecklingen på damsidan har varit så god de senaste åren. Där har både kvalitet och spelarantal ökat. Det finns nu närmare 4 000 registrerade spelare i allt från högsta Superserien till lägre divisioner. 

- På ungdomssidan testar vi i år ett nytt system med ny säsongsuppdelning, som innebär en kortare och intensivare säsong, som är mer lik amerikanskt high school-upplägg.

Förbundet kommer under säsongen också att lansera ett nytt lättare spelformat.

Årets höjdpunkter under den svenska säsongen blir förutom SM-finalerna, de årliga finnkamperna samt Nordiska Mästerskapet för juniorlandslaget. 

Thomas Westlind

Jonas Bergqvist, Sveriges näst meste landslagsman i ishockey genom tiderna, engagerar sig i idrotten där han bor och är deltagare i gruppen Elit och evenemang inom ramen för projektet Halmstad Idrottsstaden. 

2 750 atleter från 50 länder, 100 000 människor ute på gatorna – och en ökad turistekonomsk omsättning på drygt 40 miljoner kronor. Ironman växer i betydelse för Kalmar kommun.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Trots att Sverige har nästan lika många kvinnliga idrottsutövare som manliga går åtta av tio sponsorkronor till män. Det måste vi ändra på, anser Niklas Birgetz, vd i Sponsrings & Eventföreningen som dock ser ljuset i tunneln.

Trots att Charlotte Kalla tog tre medaljer vid längd-VM i Lahtis i vintras blev hon utan bonuspengar från Svenska Skidförbundet. Orsak: Kalla valde att stå utanför landslagets träningsgrupp under försäsongen 2016.

I helgen är världens populäraste fotbollsliga tillbaka.  Mtg satsar rejält. Viasat Sport Premium HD och Viaplay blir huvudkanaler för en Premier League-satsning. Första omgången sammanfaller även med premiären av TV3:s nya eftermiddagsmagasin Sportlördag som sänder Chelseas första steg mot ett eventuellt titelförsvar.

 

Förra sommaren blev fransmannen Paul Pogba fotbollshistoriens dyraste fotbollsspelare när han såldes från Juventus till Manchester United för drygt 1 miljard kronor. Men nu överträffas övergångsrekordet, därtill med kraftig marginal,