Många vill testa flaggfotboll

Som liten pojke flydde han och hans familj från militärkuppen i Chile. Nu dömer han VM i flaggfotboll i USA och rankas som en av världens bästa domare.
Flaggfotboll går ut på att sparka och springa. Tacklingar får inte förekomma och utrustningen består av endast tandskydd, flaggbälte och dubbskor. I stället för att tackla rycker spelaren en flagga från ett midjebälte på motståndaren.

 

För Rodrigo Montesino har amerikansk fotboll och flaggfotboll blivit en viktig väg in i det svenska samhället och ett bra liv.

Flaggfotboll är en slags amerikansk fotboll light som spelas med fem man samtidigt på planen. Den administreras och utvecklas inom ramen för Svenska Amerikansk Fotbollförbundet, precis som amerikansk fotboll. 

Växer snabbt i Sverige

Till skillnad från amerikansk fotboll är flaggfotboll dock ingen kontaktsport. Spelarna har ett bälte runt midjan med två flaggor i, som motståndarna ska försöka ta. Det är en snabb sport som växer snabbt både i Sverige och internationellt.

- Det är något av ett hedersuppdrag, säger Rodrigo Montesino om att bli uttagen till domare i VM i flaggfotboll som pågår i Miami, Florida, 8-17 september.

Rodrigo Montesino är väl meriterad för uppgiften. För två år sedan dömde han bland annat bronsmatchen i VM i flaggfotboll. i Italien. Detta blir hans andra VM. Tidigare har han också dömt finalen i EM i Madrid i Spanien. 

Årets domare tre gånger

Rodrigo Montesino började döma efter att ha provat på amerikansk fotboll i gymnasiet i Malmö, i slutet av 1980-talet. 2010 blev han elitdomare och året därpå internationell elitdomare. Han har också utsetts till Årets Domare av det svenska förbundet två gånger på herrsidan och en gång på damsidan.

Montesino flydde med sin mamma och bror till Sverige via Tyskland efter militärkuppen i Chile och återförenades med sin pappa som 12-åring 1981. Hans pappa tvingades lämna sin familj och fly ensam strax efter militärkuppen i hemlandet 1973, då den folkvalde presidenten Salvador Allende störtades av militären. 

Under 17 år levde chilenarna under en brutal militärdiktatur, där tiotusentals politiker, oppositionella och fackligt aktiva torterades, mördades eller försvann. 

Vänner för livet

För Rodrigo Montesino har amerikansk fotboll och flaggfotboll blivit en väg in i det svenska samhället.

- Amerikansk fotboll har gett mig mina allra närmaste vänner, och min familj vänner för livet. Sporten har lärt mig massor om mig själv och hur jag vill vara mot andra människor: ödmjuk och att stå för mina åsikter. Sporten har helt enkelt hjälpt mig att växa som människa. 

Varje säsong får jag möjligheten att lära känna nya, fantastiska människor och umgås med de personer som ger mig mest energi tack vare deras entusiasm och engagemang. 

De hemska minnena från militärkuppen finns alltid kvar, men nu vill Rodrigo Montesino fokusera på VM.

- Mina tidigare internationella insatser har tydligen tagits väl upp av internationella förbundet eftersom jag fått en ny inbjudan, säger en glad Rodrigo Montesino, en av sammanlagt 22 VM-domarna.

Domaruppdrag ideell insats

I VM i flaggfotboll deltar 15 nationer och till favoriterna på herrsidan hör USA, europamästarna Danmark samt Mexiko. På damsidan är Österrike, Kanada, USA och Mexiko favoriter. 

Ursprungligen var det fler länder anmälda, men när turneringen med kort varsel flyttades från Bahamas till Miami var det flera nationer som inte hann få visum till USA.

Domaruppdraget sker på ideell basis, men internationella förbundet står för Montesinos resekostnader. 

Hjälper ungdomar

Flaggfotboll växer även i Sverige, ett landslag finns liksom en SM-serie. En lokal serie i Stockholm är under uppbyggnad. SM avgjordes under SM-veckan i Norrköping i somras och visades i SvT.

- Tyvärr har vi inget svensk landslag med i VM. Jag hade naturligtvis önskat det, men det blir det säkert i framtiden, säger Rodrigo Montesino.

Till vardags arbetar han med att hjälpa ungdomar in i studier, eller in på arbetsmarknaden, i ett EU-projekt som drivs gemensamt av Arbetsförmedlingen och Stockholms Stad.

Thomas Westlind

Jonas Bergqvist, Sveriges näst meste landslagsman i ishockey genom tiderna, engagerar sig i idrotten där han bor och är deltagare i gruppen Elit och evenemang inom ramen för projektet Halmstad Idrottsstaden. 

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Trots att Sverige har nästan lika många kvinnliga idrottsutövare som manliga går åtta av tio sponsorkronor till män. Det måste vi ändra på, anser Niklas Birgetz, vd i Sponsrings & Eventföreningen som dock ser ljuset i tunneln.

Trots att Charlotte Kalla tog tre medaljer vid längd-VM i Lahtis i vintras blev hon utan bonuspengar från Svenska Skidförbundet. Orsak: Kalla valde att stå utanför landslagets träningsgrupp under försäsongen 2016.

I helgen är världens populäraste fotbollsliga tillbaka.  Mtg satsar rejält. Viasat Sport Premium HD och Viaplay blir huvudkanaler för en Premier League-satsning. Första omgången sammanfaller även med premiären av TV3:s nya eftermiddagsmagasin Sportlördag som sänder Chelseas första steg mot ett eventuellt titelförsvar.

 

Förra sommaren blev fransmannen Paul Pogba fotbollshistoriens dyraste fotbollsspelare när han såldes från Juventus till Manchester United för drygt 1 miljard kronor. Men nu överträffas övergångsrekordet, därtill med kraftig marginal,