Skövde jublar över jubilerande turnering

Dukes Tourney, norra Europas största ungdomsturnering i amerikansk fotboll, firar 25 år med rekorddeltagande: cirka 1 000 spelare och ledare i totalt 38 lag från 20 föreningar plus minst lika många medföljande. Besöksnäringen i Skövde jublar.
25-årsjubilerande ungdomsturneringen Dukes Tourney växer och blir därmed allt mer intressant för besöksnäringen i Skövde. — Foto: David Lee

 

Dukes Tourney startade som en seniorturnering av det lokala laget i amerikansk fotboll, Skövde Dukes, 1993 och lockade sex lag första året. 

Från tidigt 2000-tal växlade den över till allt fler ungdomslag för att bli en ren ungdomsturnering för cirka tio år sedan.

I år spelas 92 matcher på sex planer på Lillegårdens idrottsområde i Skövde inom klasserna U11, U13, U15 och U17, fredag-söndag. 

Samarbeten mellan föreningar

Lag från mellersta och södra Sverige deltar, främst från etablerade föreningar som Carlstad Crusaders, Örebro Black Knights, Tyresö Royal Crowns, Uppsala 86ers, Stockholm Mean Machines, Göteborgs Marvels, Kristianstad Predators, Arlanda Jets och Täby Flyers – men också från föreningar som gått ihop för att få till slagkraftiga lag under semestertider och därmed kunna erbjuda bra motstånd. 

- Vi tvingas tacka nej till lag varje år. Det som begränsar oss är faciliteter såsom omklädningsrum, säger Linus Jakobsson i tävlingsledningen för turneringen, som även har deltagit i turneringen som spelare i Skövde Dukes, och fortsätter:

- Vi vill växa och tittar på olika lösningar. Vi har dessutom öppnat upp för damlag att delta och hoppas få till en damklass nästa år. 

På plats är också 150 funktionärer, 50 domare, 20 sjukvårdare, förbundskaptener för de olika landslagen, representanter från regionala och nationella idrottsgymnasier samt Svenska Amerikansk Fotbollförbundet och cirka 1 500 medföljande föräldrar, syskon och släktingar. 

Viktig för besöksnäringen

Därmed är Dukes Tourney intressant för Skövde kommun och dess besöksnäring.

- Ungdomsturneringar i idrott betyder mycket för Skövde, marknadsföringsmässigt, PR-mässigt och ekonomiskt. Skadevi Cup i fotboll exempelvis genererar sex miljoner kronor i turistekonomiska effekter för staden. Dukes Tourney har en bit kvar till den nivån, men är viktig eftersom den växer. Vår utmaning från stadens sida är att hjälpa föreningarna att utveckla turneringarna vad gäller bland annat boende, samt att stimulera till återbesök i Skövde, säger Mats Olsson, vd på Next Skövde, kommunens bolag för destinationsutveckling, och tillägger att ”det går bra för staden”:

- Skövde har ett strategiskt läget med en timme tåg till Göteborg och drygt två till Stockholm, en Högskola som växer och ungdomsturneringar i idrott som hjälper till att locka hit besökare – bland annat. 

Tacksamma för turnering

Spelare och ledare i Dukes Tourney bor mestadels i klassrummen på Kavlebrogymnasiet, medföljande på hotell. Även hotell börjar dock bli ett alternativ för spelare och ledare. I år har tre av föreningarna hyrt in sig på hotell.

- Vi är mycket tacksamma för Dukes fina turnering. Sommaren är visserligen högsäsong för oss, men turneringen hjälper till att fylla upp de sista rummen. Det är också positivt för både vår restaurang och vårt spa att det kommer spelare, ledare och familjemedlemmar och bor hos oss. Skövde är en idrottsstad, vi har ett bra samarbete med idrottsföreningarna och försöker bidra genom att ge bra priser på boendet, säger Katrin Kangas, hotellchef på First Hotel Billingehus. 

Förutom fotboll och amerikansk fotboll arrangerar idrottsföreningar i Skövde också stora ungdomsturneringar i handboll, basket och innebandy. 

 

Thomas Björn

Sista ordet är långt ifrån uttalat i turerna runt kommunens övertagande av Guldfågeln Arena i Kalmar. Nu har Gunnar Rydström, civilingenjör i fastighetsekonomi, lämnat in ett överklagade till Förvaltningsrätten.

Det blir det största arenaprojektet någonsin i Sverige. Politiker och tjänstemän i Göteborgs stad är nu överens om samma linje – att bevara positionen som landets främsta evenemangsstad. Och det får kosta. Dagens arenor rivs och ersätts av en jättearena för 16 000 åskådare, en mellanstor arena för 5 000 personer och tre hallar för breddidrotten.

De svenska handbollsdamerna har mer än 33 000 skäl att besegra Nederländerna i dagens bronsmatch i VM. Segern ger varje spelare 33 000 kronor. Men en seger betyder i slutändan att varje spelare får 98 000 kronor skriver Sportbladet.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Byggvaruhuskedjan BAUHAUS har förlängt sitt avtal till och med 2020 som titelsponsor för den svenska Diamond League/BAUHAUS-galan på Stadion. Den 10 juni kommer världsstjärnorna till Stockholm. Företaget har varit titelsponsor sedan 2015.

Motorn i den svenska hästnäringen riskerar att stanna. Det ligger nu i regeringens, främst Ardalan Shekarabis händer, att se till att en efterlängtad reform av spelpolitiken säkrar en rättvis finansiering av trav- och galoppsporternas grundläggande infrastruktur som anläggningar och tävlingskostnader samt de breda satsningar inom hästsektorn som idag finansieras via ATG.

För alla fotbollsälskare blir sommaren mycket speciell. VM spelas i Ryssland och från den 14 juni och en månad framåt cirklar mycket av tillvaron runt matcherna och alla spekulationer. SVT och TV4 laddar på varsitt håll, de delar på sändningsrättigheterna och ska återge vardera 32 matcher.

Premier League, med alla spelaraffärer och silly Season fascinerar många, inte minst fans och journalister. Men nu nu kan det bli ändring och helt andra villkor.