Mattias Ekström

Mattias utan både stall och bil

Mattias Ekström, 40 år, har alltid gått, eller kört sin egen väg. Nu har han kommit till ett vägskäl då han saknar både stall och bil. För ganska exakt ett år sedan tog han beslutet att efter 17 år, 195 lopp, 23 segrar och två titlar sluta i DTM. Då hade han drivit sitt eget stall, ESK, med fabriksstöd från just Audi, i ett år. Men nu tvingas han lägga ned stallet eftersom  Audi backar. 

Frågan är vad han ska göra 2019, van som han är vid att ha fullt upp med bra lön – och nå framgång via bra uppbackning.

Hans talang för att ratta en bil har varit välkänd sedan barnsben. Han minns hur pappa Bengt blev trea i en rallycrosstävling i Arboga och fick en stor flaska pommac som 4-åringen fick smaka på och som blev ett bestående minne. Det var inte motorvrål eller oljelukt som skapade association till biltävlingar. 

 Tio år senare var han fast efter att pappa hade köpt en go kart till honom i julklapp.

Fortsatt strid om banracingens miljoner

Striden om intresset och sponsormiljonerna mellan STCC och nya TTA om herraväldet inom bancracing tar allt mera fart. Mattias Ekström riktar hård kritik: ”STCC har blivit för lite sport och för mycket marknadsföring och då tappar serien sin trovärdighet”.

- STCC har inte utvecklats som jag hoppats och trott. Jag hoppades på en sportslig serie där förarna får en chans att visa vad de kan.

Har stor erfarenhet

Mattias Ekström slog igenom i STCC och värvades av Audi efter säsongen 2000 och är sedan dess en av stjärnförarna i DTM. Nyligen vann han inför 86 500 personer på Nürburgring.

Åren i STCC och elva säsonger i Tyskland har gett honom en insyn i racing .

Mattias Ekström blir teamägare

Bara någon vecka innan premiären kommer nyheten att Mattias Ekström gör entré i STCC – som teamägare. Han ska alltså inte köra, men pengar och kontakt har också en viss betydelse. Det är där han ska göra största insatsen.

Vad han insats exakt består utav är hemlighållet. Samarbetspartner är Möller Bil Motorsport och budskapet är att Mattias Ekström är teamägare och ansvarig för en del av driften. Samtidigt ska han själv fortsätta att köra i DTM-serien i Tyskland. Den egna karriären kommer alltså att ta mycket tid även i fortsättningen.

STCC passerar gränserna

Att STCC vill växa i Skandinavien har länge varit känt. Nu är besluten tagna. Danmark, Norge och Finland ska ingå i standardvagnsserien och omsättningen ska därmed öka så pass att både Mattias Ekström och Richard Rydell får lust att köra här i stället för i utlandet.

Samarbetet innebär att fyra av tio deltävlingar i STCC under 2010 ska köras tillsammans med DTC, den danska serien, och därmed uppstår ett skandinaviskt mästerskap. 2011 blir samtliga tävlingar gemensamma och året därpå involveras Norge och Finland - med tävlingar där och förhoppningsvis även med stall från de länderna.

Sveriges största sponsorevenemang

Motorljudet dånade över Mantorp Park utanför Linköping. Över 25 000 personer trivdes, om det så var i eleganta VIP-loger eller vid räcken runt banan. Kungen var där, han missar ogärna STCC-finalerna, i synnerhet inte nu när prins Carl Philip kör. Riksidrottsförbundet s ordförande Karin Mattsson-Weijber gjorde ett studiebesök. Mattias Ekström hade helst velat vara med själv på banan. Tony Richardsson tog farväl. Peter "Poker" Wallenberg glömde bort all business.

Swedish Touring Car Championship-finalerna på Mantorp måste vara Sveriges största sponsorevent. Från arrangörshåll hävdas att egentligen alla som närvarar är speciellt inbjudna. Dvs, de har fått en egen invit från något företag som på ett eller annat sätt är knutet till evenemanget.