USA

Tre länder arrangerar VM 2026

För första gången blir det tre länder som arrangerar fotbolls-VM 2026: Kanada, Mexiko och USA. Beslutet togs igår på Fifas kongress i Moskva. Mästerskapet blir det första med 48 lag mot dagens 32.

Röstningen vann det nordamerikanska alternativet mot enda kandidaten Marocko överlägset, 134 röster mot 65. 60 av de 80 matcherna avgöras i USA, Kanada och Mexiko får tio matcher vardera.

Några nya arenor behöver inte byggas. Finalen avgörs på Metlife Stadium i New Jersey, hemmaplan för New York Giants och New York Jets i FNL.

USA:s förbundsordförande Carlos Cordiero räknar med en vinst på 95 miljarder kronor. Budgeten för 2026 är en sjundedel av Rysslands 2018.

Bookmakers svettas i Las Vegas

Nykomlingen Las Vegas Golden Knights är sensationellt i final om Stanley Cup. När säsongen började var det många människor i spelstaden som satsade pengar på ”Riddarna” som Stanley Cupvinnare.

Mest för att ha bongen som en souvenir. Nu kan det bli verklighet. Om de Gyllene Riddarna tar hem bucklan är det är nästan lika sensationellt som när Leicester City vann Premier League 2016 till oddset 2 500 gånger insatsen.

När säsongen började stod Las Vegas i mellan 300 och 500 gånger insatsen. Det finns många med tjocka plånböcker i spelstaden och de satsade. Det gör bookmakers och vadförmedlarna på stadens kasinon svettiga.

42 miljoner Armstrongs böter

Efter en långdragen rättstvist har cyklisten Lance Armstrong gått med på att betala 42 miljoner kronor till den amerikanska staten. Han kom billigt undan.

Från början ville justitiedepartementet, som krävde ersättning för Armstrongs huvudsponsor US Postal, ha 840 miljoner kronor av cyklisten. Det var sedan Armstrong erkände att han varit dopad när han vann sju Tour de France-titlar mellan 1999 och 2005.

– Ingen står över lagen, säger Chad Readler på justitiedepartementer.

Armstrong är lättad, förklarligt nog, efter beslutet. Det är onekligen en viss skillnad på 840 och 42 miljoner…

Zlatan fyller arenorna i USA

Första bortamatchen för Zlatan med hans LA Galaxy i Chicago mot Fire April 14 var slutsåld. Toyota Park i Chicago tar 20 000 åskådare.

Zlatans två första matcher på StubHub Center i Los Angels har också varit utsålda med nästan 53 000 åskådare totalt.

LA Galaxy spelar borta mot FC Dallas den 12 Maj I Frisco, Texas. Biljetterna börjar redan ta slut. FC Dallas tvingades att öppna nya sektioner på kortsidan en månad innan, den 12 april med biljettpriser på 75 dollar. Normala priset för öppna platser till FC Dallas matcher är 25 dollar.

Allt ljus på Tiger Woods

Det som nästan ingen trodde kunde hända hände. Efter fyra ryggoperationer, rattfyllan natten mot den 31 maj ifjol då han räknades ut, var Tiger Woods, 42, nästan en vinnare igen. Och nu är allt ljus på honom inför helgens tävling Arnold Palmers Invitational på Bay Hill. En tävling som han har vunnit åtta gånger.

Woods började säsongen som 668 på världsrankingen. Inför Valspar Championship utanför Tampa helgen som gick var han rankad 389:a. Efter andraplatsen, ett slag från särspel med vinnaren Paul Casey, finns han nu på plats 149.

Många frågar sig hur det är möjligt med den återkomsten? Svaret: Det finns bara en Tiger Woods. Hans betydelse för golfen och tittarsiffrorna ska inte underskattas.

Jämfört med tävlingen i fjol så fördubblades tittarsiffrorna.

US Open slopar 18 håls särspel

Sedan 1895 har golftävlingen US Open haft 33 särspel och alla har varit över minst 18-hålsronder. Nu är det slut med det.

Från och med 2018 kommer ett eventuellt särspel att dra igång direkt efter avslutningsronden och pågå i två hål. Är det fortfarande inte avgjort fortsätter särspelet i sudden death-format.

Även US Womens Open och US Senior Open kommer att tillämpa samma upplägg.

– Vi vet hur viktigt det är för alla i golfvärlden att få se spelet avslutas och mästaren får ta emot sin pokal under en majorsöndag. Vi har fått in synpunkter från spelare, fans, funktionärer, domare och TV-bolag och alla uppskattar den här förändringen, säger USPGA-chefen Mike Davis.

Lilla huset i öknen porten mot LPGA

Svenska Golfförbundet hyr sedan 2017 en lägenhet i ett område som heter Scottdale i nordösta delen av huvudstaden Phoenix ökenstaten Arizona. Satsningen är delvis möjlig tack vare ett bidrag från RF på 700 000 kronor. Här samlas svenska ungdomar sedan de gått ut college i USA.

- Hittills har det varit mest tjejer men nu ska vi satsa på killarna också, säger Katarina Vangdal, förbundskapten och chef för elitutveckling på Svenska Golfförbundet.

Det finns mellan 70 och 75 svenska ungdomar som går på college i USA. En del har fått erbjudande om scholarship som under fyra och ett halvt års utbildning kostar från 30 000 till 40 000 dollar upp till 80 000 till 85 000 dollar – per år. Ungdomarna börjar på college vid 19 års ålder.