Succén - och det oförklarliga

Alex Ferguson, en tjurig, tuggummituggande, domarprotesterande skotte och tränare som köpte världens bästa fotbollsspelare och därmed vann det mesta. Eller? Och i dag då, vad sker egentligen i Manchester United?
Sir Alex Ferguson håller hårt i Premier League-bucklan efter sin sista hemmamatch som ansvarig för klubben 2013, då laget hade säkrat ligasegern. Foto: Jon Super, AP Photo

 

Jag har ägnat en tid åt att läsa Alex Fergusons bok för att åtminstone försöka se spår till vad som hände under skottens befäl och i sin tur vad som nu händer.

Det tycks inte spela någon roll om efterträdaren heter David Moyes eller Louis van Gaal. De går ju lika dåligt i alla fall.

Bara minnen kvar

Arvet efter Alex Ferguson blir allt mindre. Truppen då och truppen i dag har snart inte mycket gemensamt, spelare säljs på löpande band och dessutom utan att ersättarna inte presterar så mycket bättre. Kvalité, inställning, ja, allt, det går inte att jämföra med tidigare år och trupper. Resultaten talar sitt tydliga språk.

Men vad gjorde Alex Ferguson så framgångsrik och hur kunde en så enorm skillnad uppstå i samma stund som han klev upp på läktaren?

Jag hade en förhoppning om att kunna hitta förklaringar genom att läsa hans bok. Men jag vet inte om jag blev så mycket klokare.

Många komponenter

Var det så enkelt som slumpen, en mix av tillfälligheter, flax eller kanske alltihopa på en och samma gång? Kryddat med ett antal duktiga fotbollsspelare – som för just Alex Ferguson gjorde sitt yttersta i match efter match, år efter år. 

Nånstans kan jag ana att ett antal komponenter blev kompatibla och skapade legenden Ferguson. Där och då passade allt, hans ledarstil, hans auktoritet och allt snurrade bara fortare och blev större i takt med framgångarna.

En sak står klar – Ferguson hade en unik förmåga att få varje spelare att känna sig betydelsefull och att de i sin tur alltid gjorde sitt yttersta för honom.

Men fick han en annan uppfattning om någon spelare, ja, då var vederbörande snart dumpad och såld. Toleransen var lika med noll. Ferguson krävde maximalt.

Han köpte för 5,5 miljarder

När han hade fyllt 71 år kände han att det fick vara nog. Notera, efter 26 år i klubben. Stjärnor har kommit och gått i mängd efter Fergusons ja eller nej till köp eller försäljning. Han har köpt för 5,5 miljarder och sålt för 3,2 miljarder. Värvningar som ledde till 38 titlar för Manchester United.

Allt vad Manchester United gjorde och gör har guldkant. Trots att det sportsliga resultatet inte är lika succéartat skrevs tre sponsorkontrakt under 2014 värda 14 miljarder.

Det amerikanska försäkringsbolaget Aon uppskattar att kännedomen om företaget ökade från 39 procent till 50 procent tack var sponsringen i United. Aons avtalet sträcker sig över åtta år och ger United 1,5 miljarder kronor. 

adidas ersatte Puma

När Nike vägrade att betala så mycket som United begärde för tröjsponsringen klev adidas in i stället. Parterna har enats om ett tioårigt sponsoravtal värt 750 miljoner pund, nästan 8,7 miljarder kronor. 

Nikes avtal var värt 303 miljoner pund, ungefär 3,4 miljarder kronor, över 13 år. 

Som en jämförelse kan nämnas att Real Madrid ska ha fått 248 miljoner pund, ungefär 2,9 miljarder kronor, från adidas för åtta år.

36 miljoner från åskådarna

Och som om inte det vore nog har United också ett kontrakt med Chevrolet som för sju år betalar 3,8 miljarder kronor - utan att deras bilar säljs i Europa.

Publikintäkterna är hisnande. Om vi tar ett snittpris på 40 pund ,vilket är i underkant har United 36 miljoner i biljettintäkter vid fylld arena, dvs 73 000 personer. Svenska besökare uppger att de har fått ge 1 800-2 200 kr för en biljett.

Lägg därtill TV-intäkterna som egentligen är svåra att ta in. Avtalet var värt nästa 70 miljarder kronor för tre säsonger och har de 20 Premier League-klubbarna delat på. Nästa avtal som är högaktuellt blir ännu större.

Mån om relationer

Med allt starkare finansiella tillgångar kunde Ferguson fortsätta lagbygget. 

Ganska tidigt i boken konstaterar han det självklara i att skapa tillit och lojalitet hos spelarna och att det börjar med att han själv kan visa det. 

Det var och är hans övertygelse, genom att skapa band mellan människor gynnas alla företag och föreningar.

I boken återkommer han ideligen till hur betydelsefull spelarens hemmiljön är för en människas karaktär. Om exempelvis Cristiano Ronaldos mamma sa Ferguson: "hon var en bra kvinna,utan later och maner, som talade rakt på sak".

Mamma betyder mycket

När Rio Ferdinand blev dopingavstängd i åtta månader på tveksamma grunder var det till Rios mamma som Ferguson ringde  och stöttade.

Och förresten, när Nils Liedholm skulle värva en mycket ung Carlos Ancelotti, nuvarande Real Madrids tränaren, skedde det hemma hos mamman och i deras kök.

"Vill man förstå något om framgångsrika människor ska man titta på deras föräldrar" förklarar Ferguson.

Se till människan

Där har tydligen Tysklands förbundskapten Joachim Löw och Ferguson en samsyn. Om jag inte missminner mig lät Löw inför ett mästerskap kartlägga spelarnas uppväxtmiljöer .

Sen drar Ferguson en stor lans för betydelsen av att se och iaktta: "En del människor kan komma in i ett rum utan att lägga märke till någonting".

"Men använd ögonen, allt finns där.Den förmågan använde jag mig av för att bedöma spelarnas träningsvanor, humör och beteendemönster", skriver han.

Mer teknikträning

På flera ställen i självbiografin framhåller Ferguson betydelsen av en bra målvakt och mittbackar och att börja lagbygget med att få stabilitet, kontinuitet och jämnhet där. 

Ferguson var extra noga med spelarnas teknikutveckling och hur de måste träna mera. Han har ett exempel. När Ronaldo gjorde ett kontringsmål i Champions League- semifinalen 2009 ihop med Rooney fick Ferguson bekräftelse på att tekniktjatande på Ronaldo hade effekt:

"Förlänger man steget sjunker hastigheten och tajmingen skärps. I maxfart har man sämre kroppskoordination men saktar man ner får hjärnan en bättre chans att hänga med. Det är vad han gjorde.Det är bara att studera".

Schack och fotboll

Han beundrar också Fernando Torres, Atletico Madrids förlorade son som nu har återvänt till fadershuset och redan gjort succé:

"På 40 meter var han inte snabbare än de flesta Liverpoolspelare, men det var de där tempoväxlingarna som kunde vara rent dödliga. Hans löpsteg var skenbart långt. Utan förvarning kunde han öka farten och skära igenom ett försvar"

Barcelonas spel ägnar Ferguson stor uppmärksamhet:

”Deras sätt att överbemanna mittfältet gör motståndarna vimmelkantiga till slut. När de förlorade bollen så pressade de som jakthundar för att vinna tillbaka den".

Ferguson skriver ”Vad är det fotboll handlar om? Jo, snabba beslut under press. Vi tjatade på spelarna om det hela tiden, inte minst avseende den sista tredjedelen av plan. Skulle jag börja om på nytt skulle jag tvinga spelarna att spela schack för att med tiden kunna behärska spelet så man kan börja spela blixtschack”.

Han offrade Beckham

När David Beckham inte arbetade hem tillräckligt och ifrågasatte Ferguson fick han respass per omgående. 

Sparken på fotbollsskorna och spelarna som fick skilja kombatanterna åt i omklädningsrummet och som renderade huvudbandage på Beckham, var ingen förmildrande orsak.

Ändå hade Ferguson uppenbarligen en favorit i Beckham.

Ferguson visste allt om honom och läste därtill varenda fysisk rapport: ”Han var den överlägset mest vältränade personen på Old Trafford. Under försäsongsträningen låg han mil före alla andra i testerna".

Men konsekvensen av händelser som kunde undergräva managerns ställning blev mycket snabbt till beslut.

"Ronaldo mest begåvad"

Med en gränsande kärlekston berörs också Paul Scholes och Ryan Giggs ideligen i boken. När exempelvis Giggs hetsade Ferguson gillade Ferguson det. Och han, hur tuff han än vill framstå som, erkänner att han saknar tråkningarna i omklädningsrummet, men om någon duade honom hade han en stående kommentar tillbaka: ”Vilken skola har du och jag gått ihop?”.

Beckham, Scholes, Giggs och så Christian Ronaldo, några betyder så mycket mer. ”Cristiano Ronaldo är den mest begåvade spelare jag har tränat”, erkände Ferguson. 

Ronaldo köptes för 12 miljoner pund från Sporting Lissabon och såldes till Real Madrid för 80 miljoner. Under sex säsonger i United från 2003 till 2009 gjorde han 118 mål på 292 matcher.

Henrik Larsson gjorde intryck

Och så dyker det upp en svensk i boken plötsligt.

”Henrik Larsson var enastående på träningarna och lyhördheten gentemot tränarna var anmärkningsvärd, idel öra vid varje pass”, skriver Ferguson och berättar om vad som hände när Henke skulle flytta hem: 

"När han kom in i omklädningsrummet reste sig alla spelarna och applåderade honom och hela staben stämde in. Det krävs en hel del av en spelare för att göra sådant avtryck på två månader".

Curt Einarsson

Djurgården vinner inte allsvenskan, men tar hem ett pris som innehåller nog så mycket ära och heder.

Revisions- och rådgivningsföretaget EY har synat de allsvenska klubbarnas ekonomi för att hitta samband mellan framgångar på planen och ekonomiska förutsättningar – här var Djurgården mest framträdande av alla föreningar.

SOK slår på stort och gör något som man aldrig har gjort förut: Satsar ett antal miljoner på att bygga en unik mötesplats under OS i Pyeongchang. En Sweden Arena.

Visma Ski Classics växer i alla bemärkelser. Nu har vd:n David Nilsson nått en uppgörelse med italienska tv-kanalen RAI och det innebär att parterna har kommit överens om att bolaget ska sända alla italienska evenemang på skidturnén. Sedan många år har RAI sänt Marcialonga, nu tillkommer både Sgambeda och Toblach-med live-bilder.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

AIK Fotbolls huvudsponsor Åbros logotyp har blivit allt svårare att tyda i de senaste matcherna. Det är inte annat än helt avsiktligt. Nu avslöjar klubben anledningen till det bleka trycket: Genomskinligheten av Åbro-logotypen markerar avslutet på det 23 år långa samarbetet.

Motorn i den svenska hästnäringen riskerar att stanna. Det ligger nu i regeringens, främst Ardalan Shekarabis händer, att se till att en efterlängtad reform av spelpolitiken säkrar en rättvis finansiering av trav- och galoppsporternas grundläggande infrastruktur som anläggningar och tävlingskostnader samt de breda satsningar inom hästsektorn som idag finansieras via ATG.

Programmet Skavlan i SVT har hittills kanske inte varit känt som idrotts-TV. Det kanske blir ändring på det: i kvällens program medverkar både Janne Andersson och Gunde Svan.

Premier League, med alla spelaraffärer och silly Season fascinerar många, inte minst fans och journalister. Men nu nu kan det bli ändring och helt andra villkor.