20-åringen som är guld värd för tennisen

Här är tennisens nye guldkalv: 20-årige tysken Alexander ”Sascha” Zverev. Han klev i går in på rankningens topp-tio-lista och är det där nya och fräscha ansiktet som underlättar för tennisen att attrahera unga idrottstalanger.
Foto: AP Photo/Matthias Schrader

 

Läs nu inte i detta påstående in att herrtennisen befinner sig i kris och är i desperat behov av ett nytt namn. Så är definitivt inte fallet.

I Roger Federer, Rafael Nadal, Novak Djokovic och Andy Murray har tennisen fyra av idrottsvärldens främsta utövare. Men: samtliga i kvartetten har passerat 30-årsstrecket och det är ingen vågad gissning att barn och ungdomar identifierar sig lättare med en kille som så sent som för en månad sedan lämnade tonåren bakom sig.

Förr var tidiga genombrott vardagsmat på tenniscirkusen och det dök ständigt upp unga stjärnor som blev stora förebilder för de barn som just börjat spela.

Så är det inte längre. Snittåldern på spelare som första gången går in på rankningens topp-100 har höjts avsevärt – ligger på 23-24 år – liksom snittåldern på topp 100-spelarna.

Yngre än Djokovic

Den tourdrivande spelarorganisationen ATP har därför under ett antal år och i olika omgångar satsat på att marknadsföra The Next Generation. Inget fel i det förstås men bara det faktum att sådana kampanjer anses nödvändiga för att tennisfansen överhuvudtaget ska få upp ögonen för unga spelare berättar om svårigheterna dessa har att av egen kraft ta en plats i rampljuset.

Där stod Sascha Zverev i söndags i ensamt majestätet sedan han i Rom Masters finalbesegrat Djokovic och blivit den yngste Master-segraren sedan just Djokovic i Miami 2007.

Det var för övrigt blott sjätte gången på de 64 senaste Masters som titeln togs av någon annan än en av De fyra Stora (se fakta).

Att Federer och Nadal dominerat inledningen av säsongen har definitivt höjt temperaturen kring tennis ytterligare men har på sikt naturligtvis ändå inte lika stora betydelse som att Sascha – han föredrar Sascha framför Alexander – nu är ett av de hetaste namnen.

Då han för två år sedan spelade SkiStar Swedish Open var – liksom i fjolårets If Stockholm Open – den traditionella tennispubliken uppblandad med många yngre åskådare bland vilka det fanns ett stort antal tonårstjejer. De hade inte så mycket koll på tennisens räknesätt eller andra detaljer – men följde spänt och högljutt tyskens matcher.

Även om det var fjärran från den hysteri då 17-årige Björn Borg framkallade i Wimbledon 1973 - när skrikande tonårsflickor fick de brittiska tennissnobbarna att sätta champagnen och jordgubbarna i halsen – skapade det ungdomliga inslaget en annorlunda atmosfär på läktarna i Båstad och i Kungliga hallen.

Sascha behövs nu

Att attrahera yngre åskådare och att få unga idrottstalanger att välja just tennis är viktigt för sportens fortsatta utveckling och därför är Sascha Zverev tennisens kanske just nu mest värdefulle spelare i marknadsföringen och i förhandlingar med sponsorer och tv-bolag.

Extra viktig blir den unge tysken eftersom Andy Murray med sitt eländiga uppträdande på banan är den i hård konkurrens med Marcelo Rios sämste pr - man tennisen haft bland de sammanlagt 26 spelare som varit världsettor sedan datarankningen infördes 1973.

Zverev är mogen, proffsig och strukturerad. Här en intervju med honom från fjolårets If Stockholm Open där Zverev bland annat berättar att turneringen i Kungliga hallen var hans sista för året – allt eftersom han skulle bygga upp sig inför denna säsong: https://www.youtube.com/watch?v=yW4nY0zjV_s

Den väl genomtänkta planeringen och hans offervilja har gett resultat: 20-åringen från Hamburg inledde säsongen som 24 på rankningen, har tagit tre titlar och segern i Rom lyfte honom från 17 till tio på listan. På racet (baserat enbart på årets resultat) ligger han fyra efter Nadal, Federer och Dominic Thiem.

Nytt för i år är att ATP infört ett slutspel för spelare upp till 21 år och Zverevs särställning där bara understryker hans betydelse. Han har 2 130 poäng – fler än vad de fem närmast efterföljande spelarna fått ihop tillsammans.

 

Fotnot: På racet till Milano ligger Elias Ymer 38:a Mikael Ymer 66:a och Carl Söderlund 77:a. De åtta främsta kvalificerar sig för slutspelet. 18-årige norrmannen Casper Ruud har i dagsläget den sista slutspelsplatsen.

 

Jonas Arnesen

Jonas Arnesen

Fakta

Här är sextetten som snuvat De Fyra Stora på sex av de 64 senaste Master-titlarna:

  • Robin Söderling (Paris 2010),
  • David Ferrer (Paris 2012),
  • Stan Wawrinka (Monte Carlo 2014),
  • Jo-Wilfried Tsonga (Toronto 2014),
  • Marin Cilic (Cincinnati 2016) och
  • Alexander Zverev (Rom 2017)

Skriv kommentar

Idrottens Affärers artikelkommentarer modereras aldrig i förväg. Därför omfattas de inte av utgivningsbeviset utan varje person som skriver en kommentar står själv som ansvarig.
CAPTCHA
För att kunna stoppa spamrobotar på Idrottensaffarer.se ber vi dig fylla i texten i bilden i rutan nedan.
Image CAPTCHA
Enter the characters shown in the image.

Utredningen runt Daniel Kindberg fortsätter och ytterligare två personer är inblandade. Kronofogden fick uppdraget att säkra tillgångar vid en fällande dom i ekobrottsmålet, skriver Östersunds-Posten. Då påträffades överraskande fynd.

Karlstad satsar 400 miljoner kronor på nya arenor. De politiska partierna är överens. Det formella beslutet tas vid kommunfullmäktiges budgetsammanträde den 19 juni. De nya arenorna ska byggas på Sannafältet.

14-17 augusti avgörs en deltävling på Swedish Golf Tour på Slite Golfklubb på Gotland. De nordiska damerna gör upp om en prispott på 100 000 kronor.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Elitfotboll Dam har skrivit tidernas största avtal med Svenska Spel. Dameliten får 145 miljoner kronor till och med 2023.

Det tidigare avtalet var på 90 miljoner kronor.

Östersund var inte långt ifrån att bli en vinnare i dubbelmötet med Arsenal. London-klubben drog dock det längsta strået till slut, men det fanns stora vinnare. Östersunds vinst på bortaplan bidrog till att tre kuponger på Europatipset lyckades pricka in 13 rätt och 1 miljon kronor i vinst.

Från Parneviks, Wahlgrens till Hysén. I höst får svenska folket stifta bekantskap med en ny TV-familj när Hyséns har premiär på Kanal 5 och Dplay. Inspelningarna pågår  och i centrum står Glenn och Anton Hysén som ger tittarna en inblick i deras vardagsliv i Göteborg.

Helgläsning: Svante Samuelsson var klubbchef i Kalmar FF 2006-2016. Under 2013-2014 upplevde Svante sin mest dramatiska tid i KFF.  Klubbens målvakt Etrit Berisha plötsligt var registrerad för två klubbar i italienska Serie A.