Förra stjärnorna dagens stjärnor

Det är fjorton år sedan Magnus Norman la racket på hyllan och för nio år sedan spelade Jonas Björkman sin sista singel på proffstouren. Hetaste svenskar där idag? Jo, Björkman och Norman – 45 år respektive snart 41 år.
Davis Cup, Italien Vs Sverige. Det svenska segerlaget med den åtråvärda bucklan. Frv: Jonas Björkman, Magnus Gustavsson, Niklas Kulti, Magnus Norman och förbundskapten Carl Axel Hageskog. Foto: Anders Wiklund/SCANPIX

 

Det dystra tillståndet för svensk herrtennis kan kanske inte beskrivas bättre än så, att det är Norman, Björkman och andra svenska exproffs som i sina roller som coacher ser till att svensk tennis överhuvudtaget har en plats i tennisens finare salonger.

Norman har under flera år gjort storverk med världstrean Stan Wawrinka, Björkman coachar sjuan Marin Cilic, Joakim Nyström finns med i nian Dominic Thiems team och Stefan Edberg, Thomas Johansson och Mikael Tillström är ytterligare några i raden av exproffs som efter Robin Söderlings avsked 2011 hållit minnet av svensk tennis vid liv på ATP-touren.

Svenskarna på bakgården

Majoriteten av dagens svenska spelare lever på sportens bakgård och flertalet av dem kommer aldrig att lämna ITF-träsket vilket är spelarnas egen benämning på de tävlingar där inte ens stora framgångar räcker till mer än att täcka omkostnaderna och inte heller ger någon riktig fart på klättringen på rankningen.

Sedan datarankningen infördes 1973 är det bara ett fåtal veckor Sverige saknat en singelspelare bland de 200 främsta. Denna vecka är just ett sådant undantag.

Sverigeettan Elias Ymer ligger 209 och tappade redan i februari platsen som bäste nordbo. Till en norrman! Ja, till en norsk junior. Nu är 18-årige Casper Ruud rankad 119 och på väg att etablera sig på ATP-touren. Lägg därtill att finländaren Henri Kontinen är världsetta i dubbel och vi ser att den tidigare stormakten Sverige inte längre är ledande ens i norden.

Barbados, Moldavien och Dominikanska Republiken finns bland de drygt 40 länder som har en eller fler spelare före Sverigeettan.

Tillbakagången ingen ursäkt

Hur kunde det bli så här? Vad kan göras för att sätta svensk herrtennis på kartan igen? Och framför allt: vad görs?

De två sista frågorna kommer jag tillbaka till i krönikor, intervjuer och reportage. Den första frågan då? De som inte vill låtsas om förfallet säger att jämförelsen med storhetstiden är orättvis eftersom denna var orimligt bra. Det var den och även de framtida facit som eventuellt vida överträffar dagens kommer att blekna vid en jämförelse med framgångarna under den gyllene epoken.

Men detta försvarar ändå inte det hisnande fria fall som hade undvikits om Svenska Tennisförbundet ansträngt sig mer för att förvalta arvet och om klubbarna lagt större vikt vid att ta fram och förädla talanger istället för att av ekonomiska skäl sätta kvantitet före kvalitet.

Bister framtid

Dessa två är i mina ögon de största av ett stort antal faktorer som orsakat det rådande mörkret. De ljusglimtar som finns understryker läget: Bröderna Elias och Mikael Ymer spelar på Challengertouren – närmast under ATP-touren – och vid seger i höstens kvalmatch mot Litauen går Davis Cup-laget upp i division I.

Norman & Co håller – om än inte i rampljusets fokus - svensk herrtennis kvar på de stora scenerna.

Dagens svenska proffs kommer till skillnad från Norman, Björkman och de andra inte att vara hett eftertraktade som coacher dagen de lägger racket på hyllan.

Förr eller senare är också det ”svenska coachundret” historia.

 

Jonas Arnesen

Jonas Arnesen

Skriv kommentar

Idrottens Affärers artikelkommentarer modereras aldrig i förväg. Därför omfattas de inte av utgivningsbeviset utan varje person som skriver en kommentar står själv som ansvarig.
CAPTCHA
För att kunna stoppa spamrobotar på Idrottensaffarer.se ber vi dig fylla i texten i bilden i rutan nedan.
Image CAPTCHA
Enter the characters shown in the image.

Att aldrig stå på fel sida – det är nyckelord för Never Offside som erbjuder svenskt föreningsliv nya inkomstmöjligheter. Företaget startades 2014 och är idag en viktig samarbetspartner för flera elitklubbar i våra största lagidrotter.

Never Offside bygger digitala nätverk i syfte att skapa nya intäkter där klubbens olika partners, och supporters, kan möta varann.

Rögle ska förbli en elitklubb i ishockey. Mot den bakgrunden satsas 250 miljoner krnor för att bygga ut Carena arena i Ängelholm för att få en anläggning som uppfyller kraven.

Den nuvarande hallen blir sju meter högre, utökas med 3 450 kvm och det innebär att publikkapaciteten ökar med drygt 1500 platser och totalt  6 550 platser. Detta via nya balkongläktare, loger, ståplatser och större restaurangytor. Och inte minst, en tredje träningshall med anslutning till arenan tillkommer.

Idrottsförbunden  har kölapp hos idrottsminister Amanda Lind den här veckan. I takt med samtalen stiger förväntningarna.Många ser hur idrotts-Sverige snart öppnar igen.

Då tar statsepidemiolog Anders Tegnell till orda och slår igen dörren med kraft och utan minsta vilja att diskutera ett öppnande.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

SDHL och SHL har tecknat ett nytt samarbetsavtal som ger den svenska damhockeyligan miljoner i flera år framöver.

– Det här skapar en trygghet för damligan att kunna utvecklas, säger Agne Bengtsson, SDHL:s ordförande.

Handbollsmålvakten Johan ”Hubbe” Sjöstrand räddar inte bara bollar. Han vet hur man kryssar i travkuponger. ”Hubbe” har varit utlandsproffs sedan 2009 men svensk travsport har han järnkoll på. På V75 på Bollnäs i helgen fick hans andelssystem in sju rätt. Utdelning: 5 007 965 kronor.

Varje andel kostade 385 kronor. 51 andelsköpare kunde kvittera ut 99 959 kronor. 5-miljonersvinsten var den största i landet.

SVT och TV4 gör gemensamma affärer igen.  Den 14 augusti är det säsongspremiär för friidrottens  Diamond League – och nu står det klart att tävlingarna ska sändas av båda bolagen, Inte bara i år utan det nya avtalet gäller de kommande fem säsongerna.