Allt ljus på Tiger Woods

Det som nästan ingen trodde kunde hända hände. Efter fyra ryggoperationer, rattfyllan natten mot den 31 maj ifjol då han räknades ut, var Tiger Woods, 42, nästan en vinnare igen. Och nu är allt ljus på honom inför helgens tävling Arnold Palmers Invitational på Bay Hill. En tävling som han har vunnit åtta gånger.

Tiger Woods slår ut från tee på 15:e hålet under finalrunden av Valspar Championship i Palm Harbour, Florida. Foto: AP Photo/Mike Carlson

Woods började säsongen som 668 på världsrankingen. Inför Valspar Championship utanför Tampa helgen som gick var han rankad 389:a. Efter andraplatsen, ett slag från särspel med vinnaren Paul Casey, finns han nu på plats 149.

Många frågar sig hur det är möjligt med den återkomsten? Svaret: Det finns bara en Tiger Woods. Hans betydelse för golfen och tittarsiffrorna ska inte underskattas.

Jämfört med tävlingen i fjol så fördubblades tittarsiffrorna.

– Då ska man ha i åtanke att Henrik Stenson var uppe i toppen i 2017 års tävling, säger Fredrik Andreis, kanalansvarig för C More Golf som sänder från Bay Hill, Orlando, Florida.

Fattas ett rekord

Tiger har så gott som alla rekord som finns inom golfen. Ett återstår: Jack Nicklaus har 18 majortitlar, Woods har 14. Hans senaste: US Open – 2008. Nu räknas han som en av favoriterna i årets första Major, US Masters på Augusta 5-8 april.

Tiger är en av klotets rikaste idrottare, om inte den rikaste även om han tvingades lämna ifrån sig 875 miljoner kronor till hustrun Elin Nordegren efter otrohetsaffärerna och skilsmässan 2010.

2015 var Woods den första idrottaren att noteras för en miljard dollar i intäkter över karriären. 90 procent av pengarna kom från sponsorer. Mest från Nike som då betalade honom 30 miljoner dollar om året. En annan rekordnotering: när han var 30 år tog han sin 50:e seger på PGA-touren, nu har han 79.

Mickelson tackar Woods

När Phil Mickelson vann WGC-Mexico Championship, 1-4 mars, så var det hans första seger sedan majorvinsten i The Open 2013. Det hade gått 1 687 dagar mellan segrarna.

Vinner Woods på söndag så har det gått 1 687 dagar sedan hans senaste seger, WGC-Bridgestone Invitational 2013.

Mickelson, fem majorsegrar, och Woods har alltid varit rivaler och inte direkt delat middagsbord. Nu har de närmat sig varandra.

– Jag är extremt tacksam över att jag fått tävla med och mot Tiger Woods under alla de här åren. Jag tror inte att jag skulle spela så bra som jag gjort om inte Tiger Woods spelat under samma era, säger Mickelson och fortsätter:

– Han är den som fick mig att börja fysträna 2003 och ge mig den styrka som jag har under några lager av fett (med ett leende).

Mickelson tror att Tiger vinner på Bay Hill.

– Bara för att visa att han är lite bättre än jag, skojade han.

Woods visade helgen som gick att han hade den högsta svinghastigheten av alla – och slog längst av alla. Det var som förr när han var världsetta 683 veckor på raken och inte missade en kvalgräns mellan 1998 och 2003.

Han sa efter tävlingen att han kände sig ”bekväm”. Men fortfarande känner han av sin onda rygg. Kanske kan en ny kärlek lindra besvären. Hon heter Erica Herman och är restaurangchef på hans krog The Woods i Jupiter, Florida.

Morsade på legendaren

Många spelare kommer att hylla Arnold Palmer i helgen. Han avled i september, 87 år. Hans anläggning Bay Hill Lodge är en våt dröm på 100 hektar, en mil från Walt Disney Word. Anläggningen har 27 hål, sex tennisbanor, spa och pool. Huvudbyggnaden har tre restauranger och en bar med en gigantisk öppen spis. Hotellgästerna sätter 9,4 i betyg på en tiogradig skala.

Jag hade nöjet att träffa och få hälsa på Mr Palmer när jag var där 2007. Han var en mysfarbror. Då var han på sitt 78:e år, åkte golfbil och spelade nio hål med polarna. ”Men först ska vi ta en korv i kiosken innan vi slår ut”, sa miljardären.

Skriv kommentar

Idrottens Affärers artikelkommentarer modereras aldrig i förväg. Därför omfattas de inte av utgivningsbeviset utan varje person som skriver en kommentar står själv som ansvarig.
CAPTCHA
För att kunna stoppa spamrobotar på Idrottensaffarer.se ber vi dig fylla i texten i bilden i rutan nedan.
Image CAPTCHA
Enter the characters shown in the image.

Nu är det på riktigt. På fredagsförmiddagen togs de första spadtagen till en ishall med fullstor bandyplan. Platsen är Gubbängens IP i södra Storstockholm. Den är mer än efterlängtad, inte minst av Hammarby Bandy. Hallen kommer att kosta 150 miljoner kronor.

Idrotterna för SM-veckans jubileumsår, både vinter och sommar, 2019 är klara. Virtuell bilsport är en av de nya idrotterna på SM-veckan vinter. På sommarveckan är goalball och fäktning några av nykomlingarna på programmet.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Elitfotboll Dam har skrivit tidernas största avtal med Svenska Spel. Dameliten får 145 miljoner kronor till och med 2023.

Det tidigare avtalet var på 90 miljoner kronor.

Östersund var inte långt ifrån att bli en vinnare i dubbelmötet med Arsenal. London-klubben drog dock det längsta strået till slut, men det fanns stora vinnare. Östersunds vinst på bortaplan bidrog till att tre kuponger på Europatipset lyckades pricka in 13 rätt och 1 miljon kronor i vinst.

Helgläsning: Svante Samuelsson var klubbchef i Kalmar FF 2006-2016. Under 2013-2014 upplevde Svante sin mest dramatiska tid i KFF.  Klubbens målvakt Etrit Berisha plötsligt var registrerad för två klubbar i italienska Serie A.