Mannen som lyckades med det omöjliga

Rak, tydlig, med ett starkt sinne för ordning och reda – och hård förkämpe för jämställdhet. Så ser mannen som tog VM i amerikansk fotboll till Sverige och Stockholmsarenan 4-15 juli 2015 ut, göteborgaren Tommy Wiking, 43.

- Internationella amerikansk fotbollförbundet, IFAF, är ett av de få eller möjligtvis det enda internationella förbund som har inskrivet i stadgarna att det ska vara människor av båda kön representerade i styrelsen, och minst 20 procent av det ena eller det andra.

Tyckte sporten var tråkig

Det säger Tommy Wiking, ordförande i det internationella förbundet, tillika ordförande i det svenska förbundet, SAFF, med stor stolthet i rösten.

Tommy Wikings första kontakt med amerikansk fotboll var allt annat än positiv. Han låg i lumpen i Gällivare och såg matchen på Ullevi mellan Minnesota Vikings och Chicago Bears på TV 1984. Volvo hade lockat lagen till Göteborg för att lansera en ny bilmodell.

- Jag kom ihåg att jag tyckte att det var skittråkigt, och att kommentatorn var riktigt dålig. När jag några år senare klev in i det svenska förbundets styrelse för mitt första möte berättade jag det. Då visade det sig att en av styrelseledamöterna var han som kommenterat matchen. De andra i styrelsen har inte slutat skratta ännu…

Bildade lag på Handels

Född i Lindome, utanför Göteborg, hamnade Tommy Wiking i Stockholm och på Handelshögskolan 1990. Han och två kamrater startade ett lag, Stockholm Traders, och siktade på att skapa en svensk universitetsliga, med USA som förebild.

Ett stormigt årsmöte i det svenska förbundet, där bland andra Tommy klagade på obalansen i årsbokslutet, slutade med att han själv blev vald till kassör.

Där började ledarkarriären som ledde fram till att han fick VM till Sverige: Senior vice President i europeiska förbundet, världsförbundets exekutiva kommitté med särskilt ansvar för VM – där han var med och skapade VM för både juniorer och damer – samt från och med 2006 ordförande i IFAF. Ställningstagandet för damfotboll var kontroversiellt.

Rak, öppen, kraftfull…

- Jag tröttnade på motståndet mot damfotboll och förstod aldrig varför vi skulle utesluta halva befolkningen från amerikansk fotboll. Jag fick igenom beslutet att arrangera VM för damer, som genomfördes för första gången 2010, berättar Tommy Wiking som sett antalet medlemsländer öka från 22 till 63 under hans ordförandeskap.

Han beskriver sig som rak, öppen, tydlig, kraftfull och demokratisk.

- Jag har aldrig haft som mål att bli ordförande i det svenska, europeiska eller internationella förbundet. Min drivkraft har hela tiden varit att utveckla, bredda och förbättra amerikansk fotboll. Denna drivkraft har helt enkelt tagit mig till dessa positioner, säger Tommy Wiking.

Tacklare - och skadad

Han hann med två år av sin egen spelarkarriär, som left tackle (tacklare på vänstra sidan i offensiva linjen, och den som ska skydda lagets viktigaste spelare – quarterbacken – från att bli tacklas av motståndarna, reds anm.), innan en allvarlig knäskada tvingade honom att sluta.

4-15 juli arrangerar Sverige VM i amerikansk fotboll på Stockholmsarenan vid Globen-området, som invigs februari 2013.

Förutom USA är Kanada, Mexiko och Japan de stora länderna inom amerikansk fotboll. USA har skickat allt bättre lag VM för VM. Men även länder som Australien, Tyskland, Korea, Frankrike, Österrike och Finland är på gång – och så Sverige, förstås.

Sverige blir att räkna med

Sverige missade visserligen att kvala in till senaste VM, i Österrike i somras, men har ändå en bra meritlista: Brons vid VM 1999 och en fjärdeplats 2007, bland annat. Brons vid junior-EM 2011 lovar också gott och visar att det lag som springer in på Stockholmsarenan 2015 blir att räkna med.

- En modern arena i form av Stockholmsarenan, som är stor men inte för stor, Stockholm och Sveriges dragningskraft samt det svenska förbundets goda renommé avgjorde till vår fördel, berättar Tommy Wiking.

- Jag som svensk deltog givetvis inte i beslutet, utan fick snällt gå ut och vänta i korridoren medan beslutet fattades.

VM växer för varje gång

VM i amerikansk fotboll är ett evenemang som växer för varje gång det arrangeras. Senast, i Österrike, lockade det nästan 100 000 åskådare, över tre miljoner TV-tittare världen över samt 300 journalister från 30 länder. USA vann finalen över Kanada.

Det svenska förbundet siktar betydligt högre 2015: 300 000 åskådare, 50 miljoner TV-tittare och 225 miljoner kronor i omsättning.

- Vi ska göra det genom att kombinera det ideella med det professionella. Det behövs förstås massor med ideella krafter för att få allt att fungera, men evenemanget ska skötas av professionella krafter med stor erfarenhet.

- Jag kan lova att det inte blir några trötta öltält, utan det ska vara klass på det vi gör. Vi ska visa världen att vi kan skapa och genomföra ett professionellt arrangemang som slår alla med häpnad!

Manchester United behövde en poäng borta i sista Premiär League matchen mot Leicester. Matchen hade kallats miljardmatchen, så mycket pengar stod på spel. United gjorde vad som behövdes, vann med 2-0. En poäng hade räckt för att klara Champions League-platsen.

Rögle ska förbli en elitklubb i ishockey. Mot den bakgrunden satsas 250 miljoner krnor för att bygga ut Carena arena i Ängelholm för att få en anläggning som uppfyller kraven.

Den nuvarande hallen blir sju meter högre, utökas med 3 450 kvm och det innebär att publikkapaciteten ökar med drygt 1500 platser och totalt  6 550 platser. Detta via nya balkongläktare, loger, ståplatser och större restaurangytor. Och inte minst, en tredje träningshall med anslutning till arenan tillkommer.

Idrottsförbunden  har kölapp hos idrottsminister Amanda Lind den här veckan. I takt med samtalen stiger förväntningarna.Många ser hur idrotts-Sverige snart öppnar igen.

Då tar statsepidemiolog Anders Tegnell till orda och slår igen dörren med kraft och utan minsta vilja att diskutera ett öppnande.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

SDHL och SHL har tecknat ett nytt samarbetsavtal som ger den svenska damhockeyligan miljoner i flera år framöver.

– Det här skapar en trygghet för damligan att kunna utvecklas, säger Agne Bengtsson, SDHL:s ordförande.

Handbollsmålvakten Johan ”Hubbe” Sjöstrand räddar inte bara bollar. Han vet hur man kryssar i travkuponger. ”Hubbe” har varit utlandsproffs sedan 2009 men svensk travsport har han järnkoll på. På V75 på Bollnäs i helgen fick hans andelssystem in sju rätt. Utdelning: 5 007 965 kronor.

Varje andel kostade 385 kronor. 51 andelsköpare kunde kvittera ut 99 959 kronor. 5-miljonersvinsten var den största i landet.

SVT och TV4 gör gemensamma affärer igen.  Den 14 augusti är det säsongspremiär för friidrottens  Diamond League – och nu står det klart att tävlingarna ska sändas av båda bolagen, Inte bara i år utan det nya avtalet gäller de kommande fem säsongerna.