”Wild Bill” bakom en gyllene historia

William ”Wild Bill” Karlsson är den stora sensationen i skrällaget Vegas Golden Knights i NHL. Han lever nu sin ungdomsdröm och tjänar 1 miljon dollar per säsong. men efter det här succcéåret kan han räkna med påökt.

Här är han. Snart 25-årige William Karlsson kom via Wings HC Arlanda, juniorlandslaget och HV 71 till NHL där han nu gör succé. Foto: Peter Hjorter, TT

Han kom till det nybildade laget som allt annat än en poängkung. Det blev han hos ”Riddarna”. Laget är klart för semifinal i slaget om Stanley Cup. Vegas är det första lag på 30 år som överlevt två slutspelsomgångar. Kan laget gå hela vägen?

Världsmästare i fjol

Efter segern över San José i kvartsfinalen sa William, 25:

- Det här är det största jag upplevt – hittills.

Detta trots att han blev världsmästare med Tre Kronor ifjol.

Vegas blev det 31:a laget i NHL-historien. Inför säsongen 2017-2018 fick ägarna plocka spelare ur en pool, spelare som klubbarna valde att inte skydda. Det blev en salig blandning. De kom från Kanada, USA, Frankrike, Finland, Tyskland, Tjeckien och Sverige. Förutom William också Oscar Lindberg från New York Rangers.

Vilken perfekt cocktail det blev! Ingen bartender på världens mest berömda gata, Strippen på svenska, där alla stora hotell med sina kasinon finns, kunde ha blandat den bättre. Vegas vann till allas förvåning Pacific division. Laget segrade i 51 av 82 matcher och samlade ihop 109 poäng.

Poängexplosion i Vegas

William kom efter tre säsonger i Columbus Blue Jackets där han gjorde 53 poäng på 188 matcher. Inte så imponerande.

Efter grundserien i spelstaden Las Vegas slutade han på 78 poäng – 43 mål, 35 assists – på 82 matcher. Poängbäst av alla svenskar i NHL. Tredje bästa målskytten efter Alexander Ovetjkin, 49 mål och finländaren Patrik Laine, 44 mål.

Snacka om revansch sedan han först dumpats av Anaheim Ducks och sedan av Columbus.

Dessutom: i plus-och minusstatistiken blev han bäst i hela NHL med + 49. Behöver vi tillägga att han blev poängbäst hos ”Riddarna”?

Center i förstakedjan

William från Märsta blev med sin snabbhet och fräsande skott en publikfavorit med tröjnumret 71 på ryggen i T-Mobile Arena med plats för 17 368 personer.

Plötsligt stämde allt för ”Wild Bill”. En kortare klubb och en ändring av klubbladet var en del av förklaringen. Plus att han fick förtroende som center i förstakedjan där han med medspelarna Reilly Smith och Jon Marcessault fick två perfekta lekkamrater.

 Smeknamnet fick han inte i Las Vegas utan under sin tid i Anaheim.

William bor utanför centrum i en förort som heter Summerlin. I november hittade han kärleken. Hon heter Emily Ferguson, en 25-åring som är uppväxt i Las Vegas och är känd från bland annat tv-shower som The Bachelor. Det sägs att hon gjort honom lugnare men det gäller förstås inte på isen…

Williams bakgrund

Lite bakgrund om William: Moderklubben var Wings HC Arlanda. Sedan Västerås i allsvenskan 2009-2014. HV 71 såg talangen. Där spelade han mellan 2012 och 2014. Under sin första säsong i HV 2012-2013 utsågs han till årets nykomling i elitserien.

Dessutom blev han juniorvärldsmästare 2012, silvermedaljör 2013. Så det var ingen färsking som tog sig över Atlanten. Men succéerna uteblev i Anaheim och Columbus. Nu säger William:

- Det gäller att bevisa att jag kan prestera nästa säsong också.

Han tog med sig lönen från Columbus till Vegas, årslönen är en miljon dollar. Den 1 juli går hans kontrakt ut, han blir ”fri agent”. Vegas har förtur. Räkna med en rejäl löneförhöjning. Förmodligen blir han bäst betald i laget. Om han väljer att stanna.

William behöver inte besöka någon av hotellens casinon på The Strip, som är en 6,8 kilometer lång del av Las Vegas Boulevard South, för att pröva lyckan på alla casinon som finns för att överleva. En miljon dollar räcker till mycket.

Första casinot öppnade 1941

På Strippen ligger 19 av världens 27största hotell och här har världens största stjärnor uppträtt – och uppträder. Det första casinot öppnades den 3 april 1941. 

90 procent av alla turister kommer för att spela. Om de blir rika? Nix. I snitt förlorar varje spelare 500 dollar. Men drömma är gratis…

Centralorten Las Vegas har drygt 550 000 invånare.

Göran Söderlund

FOTNOT: Nashville-Winnipeg möts i en avgörande match om semifinalplatsen den 10 maj. Laget som vinner möter Vegas.

Skriv kommentar

Idrottens Affärers artikelkommentarer modereras aldrig i förväg. Därför omfattas de inte av utgivningsbeviset utan varje person som skriver en kommentar står själv som ansvarig.
CAPTCHA
För att kunna stoppa spamrobotar på Idrottensaffarer.se ber vi dig fylla i texten i bilden i rutan nedan.
Image CAPTCHA
Enter the characters shown in the image.

Men jämna mellanrum kommer rapporter om hockeyklubbar i ekonomiska svårigheter. Men nu plötsligt rapporterar Ishockeyförbundets licensnämnd att när prövningen av elitlicens inför den kommande säsongen 2018/2019 avslutades blev facit både unikt och glädjande..Inte en enda klubb i SHL, SDHL och HockeyAllsvenskan fick underkänt.

Nu är det på riktigt. På fredagsförmiddagen togs de första spadtagen till en ishall med fullstor bandyplan. Platsen är Gubbängens IP i södra Storstockholm. Den är mer än efterlängtad, inte minst av Hammarby Bandy. Hallen kommer att kosta 150 miljoner kronor.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Sponsringen i svensk idrott uppgår till 5,4 miljarder kronor och handlar allt mindre om exponering via skyltar. Numera vill företagen betona ett aktivt samhällsengagemang, rapporterar Thomas Björn efter samtal med sponsorexperter. 

Östersund var inte långt ifrån att bli en vinnare i dubbelmötet med Arsenal. London-klubben drog dock det längsta strået till slut, men det fanns stora vinnare. Östersunds vinst på bortaplan bidrog till att tre kuponger på Europatipset lyckades pricka in 13 rätt och 1 miljon kronor i vinst.

Lördagens högt ställda förväntningar inför Sveriges kvartsfinal i VM mot England-VM infriades med en publiksiffra på 2,8 miljoner TV-tittare. Det innebar  rekord för TV-tittande. Det mytomspunna VM 1994 då 2,4 miljoner personer såg Sverige vinna kvartsfinalen mot Rumänien raderades.

Nyheten om att Robin Olsen är på väg från FC Köpenhamn till Roma presenterades i fredags i La Gazzetta dello Sport under rubriken ”Här är Robin Olsen, Allisons arvinge”. Under söndagen uppgav Sportbladet att klubbarna är överens och att övergångssumman hamnar på 120 miljoner kronor.