Bilföretaget kör på två hjul

Skoda kör på två hjul. Vådligt, nej då, de har läget under kontroll och färden ingår i en något annorlunda marknadsföringskampanj. Det handlar om cyklar.
Mikael Sandberg är PR- och sponsorchefen som fick en idé och på kuppen blev stallchef för ett gäng cyklister.

 

Skoda är cykelföretaget som blev ett bilföretag – och nu tar fram cykeln igen.

Därför var det ingen som undrade om Mikael Sandberg, PR- och sponsoransvarig, hade fått frisläpp den dagen han föreslog att Skoda skulle ta ett sponsorgrepp inom cykling också i Sverige

- Vi är ett företag där allting började på två hjul. En sponsorsatsning på cykel är en hyllning till vårt ursprung och som idag betyder så mycket mer. Vi säljer frihet i form av mobilitet där cykeln är ett perfekt komplement till bilen. En grön bil blir dessutom lite grönare om man väljer att cykla istället för att köra bil ibland. 

När Klement och Laurin träffades 

Hyllningen till ursprunget som Mikael pratar om syftar på bilkoncernens tillkomst, hur bokhandlare Klement gick till cykelreparatör Laurin för att få en reparation gjord. Det här skedde 1895 i Mladá Boleslav i Tjeckien och de två började prata samarbete. Det ledde till en tillverkning av egna cyklar, att cykeln fick en motor och att det fordonet utvecklades till en bil.

På den vägen är det.

I dag säjer Skoda flera bilar än någonsin (över en miljon bilar förra året). Anseendet är högt och prognoser talar om nya rekordår. 

Skoda har använt idrott som en marknadsföringskanal. Cykel, rally och ishockey är utvalda sporter och via hundratals investerade miljoner återkommer märket ideligen vid stora internationella evenemang.

Hockeyfonden uppskattad

Hockey och Skoda är starkt förknippade och förklaringen är enkel, i Tjeckien är sporten dominerande. Skoda har en 24 år lång historia med Internationella Ishockeyförbundet.

Här i Sverige är Hockeyfonden etablerad. 1 miljon kronor fördelas på ungdomsverksamhet och klubbar eller enskilda själva ansöker om bidrag.

- Vi delar inte ut pengar utan konkreta prylar där det behövs som mest. Fler ska få chansen att prova på sporten. Vi delar därför varje säsong ut prova-på-utrustningar till barn och ungdomar för en miljon kronor. 

Skriver flera avtal 

Men nu till det här med cykel. Mikael Sandberg har med hjälp av byrån DDB samt vännen, formgivaren och cykelentusiasten Erik Leonsson tagit fram en strategi för att bygga en omfattande cykelsatsning i Sverige. 

Mikael betonar att allt ännu är under uppbyggnad men omfattar redan ett förväntat avtal med cykellandslagen, satsning på Stockholm Velothon, ett huvudsponsorskap till Vätternrundan där Skoda också byggt ett stall där det har blivit status att ingå. Hit rekryteras nämligen vanliga cyklister som får köra tillsammans med  etablerade och starka cyklister som bland andra forne Tour de France-cyklisten Fredrik Kessiakoff. 

Internationellt är bilmärket framrädande i lopp som bland annat Tour deFrance och Vuelta España. Där lanseras storstjärnor, i Sverige elitmotionärer.

- Cykelintresset växer i Sverige, framförallt bland motionärer. Med vårt historiska arv, våra internationella storsatsningar och med cykeln som det perfekta komplementet till bilen är det rätt för oss i många avseenden.

De får ta rygg

Skodas lag i Vätternrundan består av 15 amatörer och 15 etablerade cyklister. De ska cykla de 30 milen under åtta timmar men kommer också att hjälpa cyklister som fallit ur sin klunga. 

- Vi går inte för någon rekordtid men hela syftet med vårt lag är att hjälpa vanliga cyklister att nå sitt mål eller en dröm. För många är åtta timmar runt Vättern på cykel en drömtid. Vi erbjuder verktygen för att klara detta, dels för de 15 som tagit en plats i laget självklart och dels är cyklister som har tappat sin klunga är mer än välkomna att ta rygg, säger Mikael. 

- Just det är inte så vanligt och just därför tror vi på idén. Att vara det inkluderande laget. 

Satsning för dryga 2 miljoner

Via cykelkvällar hos 69 återförsäljare runt om i Sverige har stallet vuxit med åkare, såväl damer som herrar. Alla med det gemensamma att de är rejält tränade.

- Som sagt, det känns klockrent. Vi når publik, motionärer och elit, framhåller Mikael Sandberg.

Med tanke på antalet cyklister, all utrustning, cirka 100 specialutrustade bilar runt Vättern uppgår cykelbudgeten till dryga 2 miljoner kronor årligen.

Och cykelreparatören ler i sin himmel.

Thomas Ejderhov

30 cyklister representerar bilmärket i helgens Vätternrunda. Foto: Christer Hedberg

Miljardären Kawa Junad har slutat investera i den allsvenska nykomlingen Dalkurd som slåss för ett nytt kontrakt. Några mer pengar från Junad blir det inte så länge ordföranden Ramazan Kizil och hans son, sportchefen Adil Kizil, finns kvar i klubben.

Nu är det på riktigt. På fredagsförmiddagen togs de första spadtagen till en ishall med fullstor bandyplan. Platsen är Gubbängens IP i södra Storstockholm. Den är mer än efterlängtad, inte minst av Hammarby Bandy. Hallen kommer att kosta 150 miljoner kronor.

13 734 deltagare anmälda till O-Ringen Höga Kusten i sommar. 10 000 kommer från Sverige. Norge är tvåa med 790 deltagare. Finland och Schweiz innehar tredje respektive fjärdeplatsen med 732 respektive 600 deltagare. 18 000 orienterare brukar vara på plats under tävlingsveckan.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Elitfotboll Dam har skrivit tidernas största avtal med Svenska Spel. Dameliten får 145 miljoner kronor till och med 2023.

Det tidigare avtalet var på 90 miljoner kronor.

Östersund var inte långt ifrån att bli en vinnare i dubbelmötet med Arsenal. London-klubben drog dock det längsta strået till slut, men det fanns stora vinnare. Östersunds vinst på bortaplan bidrog till att tre kuponger på Europatipset lyckades pricka in 13 rätt och 1 miljon kronor i vinst.

Helgläsning: Svante Samuelsson var klubbchef i Kalmar FF 2006-2016. Under 2013-2014 upplevde Svante sin mest dramatiska tid i KFF.  Klubbens målvakt Etrit Berisha plötsligt var registrerad för två klubbar i italienska Serie A.