Draften, en ”människohandel”

En gång i livet kan drömmen slå in för en ung hockeyspelare. Att bli draftad av en NHL- klubb och det betyder att han är tingad för den klubben i NHL. Inget annat. Inget kontrakt på studs. Men kanske om två-tre år.
William Nylander tar stegen ned från läktaren efter att ha hört sitt namn ropas upp av Toronto Maple Leafs representanter under första rundan vid fredagsnattens draft i Philadelphia. Foto: Matt Slocum, AP Photo/TT

 

Världens hockeyintresse riktas den 27-28 juni mot Philadelphia. Där arrangeras årets draft.

Jag har själv varit på fem drafter live. Egentligen en ganska seg historia. Men trots det sitter det 15-20 000 personer på läktarna och allt direktsänds på en mängd TV-kanaler i USA och Canada.

Att tinga en spelare

Låt oss titta närmare på denna ”människohandel”. Jag menar, vad det är, de viktigaste reglerna och själva systemet som omfattar en draft. 

Just att tinga en yngre spelare är en modell som finns i alla de större sporterna i USA och Canada – hockey, amerikansk fotboll, baseball och basket. Hockeyns första draft skedde 1963, alltså för 51 år sedan.

Draften sker en gång per år och alltid i slutet av juni. De 30 NHL-klubbarna tingar rättigheter till spelare som måste vara fyllda 18 år. Spelarnas nationalitet har ingen betydelse.

Låst till att han är 22 år

Draften har sju s. k. Rundor, varje bestående av 30 val av spelare. Sämsta klubben väljer först och den bästa sist, alltså som 30:e. Turordningen består i alla sju rundor, om klubbarna inte har kommit överens om något annat..

Spelarna är livegna. Den klubb som de blir valda av gäller. Spelare mellan 18-22 år måste vara draftad för att få spela i NHL. De som är äldre än 22 år kan spela i NHL odraftad.

Klubben har rättigheterna tills spelaren fyllt 22 år. Har inget skrivits mellan klubben och spelaren är han fri att gå att välja en annan klubb.

Draft i en fullsatt arena

Draften alternerar mellan NHL-städerna och genomförs alltid i respektives hemmaarena. I år gäller Philadelphia. 

Samtliga 30 klubbar har var sitt bord på parketten. Varje klubba representeras av ett 25-tal personer. Framför allt är den här dagen en tentamen för klubbarnas scouter. De har sett de nu draftbara spelarna i cirka två år. Nu ska beslut tas utifrån det arbetet.

Första dagen av två sker bara val av de 30 spelarna i första rundan och det är en procedur som tar fyra-fem timmar. Spelarna i första rundan är nämligen både heta och ”big names” och media ska få sitt mellan varje vald spelare.

De spelare som förväntas gå i första rundan flygs in till Philadelphia och ska alltid vara på plats för att visas upp. Exponering tillhör definitivt vokabulären i NHL. 

Andra dagen går allt snabbare. De sex rundorna är över efter tre-fyra timmar.

Turordningen kan ändras 

Utgångsläget för valen är som sagt att det sämsta laget från senaste grundserien väljer först. De bästa sist. 

Nu är det inte hela sanningen. Det beror på två skäl.

För ett antal år sedan misstänktes att bottenlagen i slutet av NHL ville bli sist – för att få första valet. Därför finns numera ett s k ”lottery” som innebär att bottenlagen lottas till en turordning.

Sedan är som sagt NHL-business. Därför kan det även uppstå affärer som förändrar turordningen i de olika rundorna. Typ ”Ni får den här etablerade spelare av oss om vi får ert fjärdeval i första rundan”. Detta kan ske när som helst innan draften, ja, även under draften. 

Det pågår hela tiden en ihärdig kommunikation mellan klubbarna på parketten med förslag på spelaraffärer som förkastas eller genomförs.

Eric Lindros undantaget

Som jag nämnde är spelarna livegna. Det finns en enda som har gått emot systemet, nämligen Eric Lindros, en toppspelare i NHL genom åren. 

Han blev draftad av dåvarande NHL-klubben, Quebec Nordiques, 1991 och ansågs kunna spela i NHL direkt, vilket är ovanligt för en 18-åring. 

Han vägrade dock att spela för Quebec och strejken höll i sig nästan ett år. Då insåg Quebec det omöjlighet och gjorde upp om en större spelaraffär med Philadelphia. 

I den ingick bl. a. att Philadelphia fick rättigheterna till Lindros mot att Philadelphia gav bort bl a rättigheterna till en viss Peter Forsberg. Han var draftad av Philadelphia året innan.

Quebec Nordiques förflyttades senare och blev Colorado Avalanche. Med det laget vann ”Foppa” Stanley Cup. 

En klassisk bild, tvillingarna Sedin i juni 199 blir draftad av Vancouver som gjorde ett synnerligen lyckat val. Foto: TT 

Seriös scouting

Den årliga NHL-draften är en stor händelse i Nordamerika. Det ligger ett enormt arbete bakom det som sker under ett par dagar. Ta bara scoutingen inför en kommande draft.

Varje klubb har sju-åtta heltidsanställda scouter som var och en ser 150-200 matcher per säsong. Alltifrån en juniormatch i Säffle, på ryska tundran eller i Canada. 

Jag har ingen exakt siffra, men jag tippar att varje klubb lägger cirka 10 miljoner kronor årligen på scouting.

”The dream” uteblev

Jag minns en scén när jag satt på läktaren i Bell Center i Montreal på draften 2009. ”Auktionen” var genomförd, folk troppade av men då upptäckte jag att olika familjegrupperingar på tio-tolv personer som sitter kvar. 

De hade kommit långväga för att hoppas att just deras grabb skulle draftas. Men sjunde och sista rundan var över. Hans namn ropades aldrig ut. Förhoppningarna hade förbytts i tårar. ”The dream” slog inte in.

Det här är NHL, här handlar det om idrott och business.

Krönikör

Gunnar Svensson

Ola Serneke tar sats igen. Entreprenören bakom jättearenan i Kviberg i Göteborg vill nu komplettera anläggningen med en enorm skidhall för utförsåkning samt en unik multisportarena. Och lite till...

33 000 löpare är anmälda till Stockholm Tunnel Run Citybanan på lördag – invigningen av Citybanan. Redan nu finns det en vinnare: Stockholms Stadsmission som får 680 000 kronor via startavgifterna – att användas till sitt arbete med socialt utsatta i Stockholm. 

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Anders Friman är mannen bakom succén Bandyhjärtats Miniallsvenska. På två år har han genom sajten bandyhjärtat.se samlat in 300 000 kronor tack vare sponsorer och medlemsavgifter.

Ge er till tåls, ”Parneviks” återkommer. Golfstjärnan Jesper Parnevik blev TV-stjärnan som släpper in kända svenskar i familjens fashionabla villa i Florida.

Efter månader av spekulationer kom bekräftelsen efter tio på fredagsmorgonen. Djurgårdares drömvärvning är verklighet. Kim Källström är tillbaka.