Wallén skapar förväntan

Thomas Wallén valdes i helgen till ordförande i Svenska tennisförbundet efter Stefan Dahlbo. Ett i mina ögon utmärkt val även om den 61-årige göteborgaren saknar erfarenhet från ideella uppdrag i föreningslivet.
På centercourten trivs Thomas Wallén allra bäst. Foto: Björn Larsson Ask

 

Samtidigt som det blåst upp till storm kring ordförandefrågan i Riksidrottsförbundet finns det i svensk tennis en stark och bred uppslutning bakom Thomas Walléns namn. Han har ett långt förlutet i sporten och är respekterad i alla kretsar.

Djupa klyftor

Inte minst det sistnämnda vägde mycket tungt då valberedningen inledde sitt arbete för att hitta Dahlbos efterträdare. Tennis-Sverige är splittrat och det finns djupa klyftor mellan förbundsledningen och de sju regionerna samt mellan några av regionerna och deras respektive klubbar.

Här gällde det alltså för valberedningen att hitta en samlande kraft.

Därmed försvann per automatik förslaget på att förbundets vice ordförande Anders Rydberg skulle överta ordförandeklubban. Visserligen dök förslaget upp i urvalsprocessen men det förkastades i samma stund som några av de starkaste regionerna sa blankt nej. Inte heller någon annan i styrelsen skulle accepteras.

Ingen ideell bakgrund

Relativt tidigt stod det klart för valberedningen att den måste hitta en person som inte står med foten i något av lägren utan har förutsättningar att komma in som neutral brobyggare.

Frånsett en kortare period som styrelseledamot i Särö TK saknar Wallén erfarenhet från ideellt ledarskap. Det kan med tiden eventuellt visa sig vara en svaghet. Men just det faktum att han inte haft koppling till förbundsledning, regioner eller klubbar har så här långt varit enbart till hans fördel.

Wallén är förmodligen mest känd i rollen som turneringsdirektör för SkiStar Swedish Open, turneringen som han och affärspartnern Christer Hult köpte för runt 6 miljoner kronor – av förbundet (!) som hade satt sig i så svår ekonomisk knipa att en ledningen inte hittade någon annan lösning än att sälja turneringen för en summa långt under marknadsvärdet.

Ansvarig för - golf

Wallén och Hults företag PR Event köptes senare upp av det franska mediakonglomeratet Lagardére som äger ATP-turneringen SkiStar Swedish Open och WTA-turneringen Collector Swedish Open samt driver ATP-turneringen If Stockholm Open.

Under de två senaste åren har Thomas Wallén arbetat med Lagardéres golfsatsning, han är operativt ansvarig för Nordea Masters över årets upplaga men övergår därefter till en rådgivande roll.

Även om han inte längre är involverad i de tre tennisturneringarna har Wallén självklart en koppling till dem genom Lagardére vilket eventuellt kan göra att det dyker upp frågor som bäddar för debatt om intressekonflikt. Men för att eliminera risken för en sådan hade tennisen behövt välja en ordförande utan någon som helst tidigare anknytning till sporten.

Kommersiell rutin

Walléns främsta styrka finns i den kommersiella delen av tennisen och en av hans viktigaste uppgifter på kort sikt blir att hitta en ersättare till huvudsponsorn SEB som lämnar efter 2015.

Arbetet med att locka sponsorer har varit en av generalsekreteraren Ulf Dahlströms viktigaste uppgifter men han har helt kommit till korta under sina tre år. Frågan är vad som händer om Walléns intåg plötsligt resulterar i sponsorsintäkter – räddar det skinnet på generalsekreteraren eller undergräver det ytterligare förtroendet för honom?

Även om sponsorsbiten kanske inte blir en smal sak för honom står Wallén i mina ögon för några ännu större utmaningar:

• Att ena tennis-Sverige. Wallén och Christer Hult har skapat en vi-känsla i turneringsorganisationerna där alla drar åt samma håll och har ett gemensamt mål för ögonen. Så är det inte i tennis-Sverige där det finns många olika aktörer med sina specifika intressen och egna agendor. Att få ihop det till en familj med ett gemensamt övergripande mål är under alla omständigheter svårt och blir förstås inte lättare av sprickorna som finns mellan olika grupperingar.

• Turneringsorganisationerna är jämförelsevis slimmade och lätthanterliga. Det går att ta snabba beslut och att omedelbart omsätta dem i handling. Förbundets kvarnar mal betydligt långsammare och det finns flera exempel på framgångsrika entreprenörer som tagit plats i förbundsstyrelsen men efter en mandatperiod lämnat med motiveringen ”det bara pratas med inget händer”. Har Wallén tålamodet som krävs?

• Att stimulera klubbarna som är hjärtat i svensk tennis men som hamnat lite på undantag efter regionaliseringen.

Dukat bort, jaha...

Efter förbundets årsmöte i Uppsala sa Thomas Wallén att han blivit positivt överraskad av förbundets verksamhet och att han kommer till ett ”fint dukat bord”.

Utan att fördenskull ifrågasätta hans uttalande kan man ändå tänka att det ligger i sakens natur att en ny ordförande – utan tidigare koppling till förbundet - väljer att inte kritisera det som varit. Att med en positiv attityd framhäva möjligheterna istället för att prata problem ökar ytterligare möjligheterna att skapa grund för en vi-känsla.

Och så ska uttrycket ”ett fint dukat bord” förstås ses mot på vilken nivå förväntningarna låg.

Krönikör

Jonas Arnesen

Fakta

Challenge hittar du den första intervjun med nye förbundsordföranden.

Jonas Bergqvist, Sveriges näst meste landslagsman i ishockey genom tiderna, engagerar sig i idrotten där han bor och är deltagare i gruppen Elit och evenemang inom ramen för projektet Halmstad Idrottsstaden. 

2 750 atleter från 50 länder, 100 000 människor ute på gatorna – och en ökad turistekonomsk omsättning på drygt 40 miljoner kronor. Ironman växer i betydelse för Kalmar kommun.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Trots att Sverige har nästan lika många kvinnliga idrottsutövare som manliga går åtta av tio sponsorkronor till män. Det måste vi ändra på, anser Niklas Birgetz, vd i Sponsrings & Eventföreningen som dock ser ljuset i tunneln.

Trots att Charlotte Kalla tog tre medaljer vid längd-VM i Lahtis i vintras blev hon utan bonuspengar från Svenska Skidförbundet. Orsak: Kalla valde att stå utanför landslagets träningsgrupp under försäsongen 2016.

I helgen är världens populäraste fotbollsliga tillbaka.  Mtg satsar rejält. Viasat Sport Premium HD och Viaplay blir huvudkanaler för en Premier League-satsning. Första omgången sammanfaller även med premiären av TV3:s nya eftermiddagsmagasin Sportlördag som sänder Chelseas första steg mot ett eventuellt titelförsvar.

 

Förra sommaren blev fransmannen Paul Pogba fotbollshistoriens dyraste fotbollsspelare när han såldes från Juventus till Manchester United för drygt 1 miljard kronor. Men nu överträffas övergångsrekordet, därtill med kraftig marginal,