Ingen trodde på elithockey här

En av Sveriges vackrast belägna städer. En ort känd för många turister. En stad numera känd för sin ishockey.
Rolf Lindberg är klubbdirektören som har upplevt skilda världar. Från ytterlighetens konkurshot till dagens intäkter om cirka 70 miljoner.

 

Välkommen till Karlskrona som numera kan stoltsera med ett hockeylag som överträffade alla som helst tips när de gick upp i SHL i våras.

Skillnad det mot våren 2001 då det rådde verklig kris. Karlskrona IK, då i division II gick i konkurs, och dagens Karlskrona HK bildades med omstart i division III, alltså Sveriges femteliga. 

Nu är den klubben i högsta ligan, SHL. Tala om en framgångssaga!

Många kändisar

Karlskronas hockeyhistoria är dock längre än de senaste 14 åren. Anrika Wämöhallen bjöd på god hockeyunderhållning redan under stora delar av 70- och 80-talet i näst högsta serien med dåvarande Karlskrona IK. 

Legendariska spelare och tränarnamn har passerat revy. Som bröderna Håkan, Jan och Peter Loob som värvades från Gotland 1977, ökände riksbusen Sverker Thorstensson och omtalade tränare som Des Moroney och Timo Lahtinen. Så visst finns kultur.

En anektot - Frölundas Leif ”Blixten” Henriksson skickades på scoutuppdrag i slutet av 70-talet till Karlskrona för att kolla in den lovande Håkan Loob. ”Blixten” rapporterade ”det blir inget av honom, han är alldeles för liten”. Hmm, han blev rätt bra ändå... tog bl a ett Stanley Cup-guld.

Ökenvandringen 

Nu till modern tid. Efter KHK:s bildande 2001 har allt i stort bara pekat uppåt. Ett s k ”poplag” i lägre divisioner de första åren med en publik uppemot 3 000 personer. Sedan kom första lyftet. Avancemang till division I (tredjeligan) våren 2008. Därpå klivet till Allsvenskan våren 2012. Tre säsonger där och nu SHL. 

Inför förra säsongen var KHK tippat som ett bottenlag i Allsvenskan. Klubben tyngdes av ekonomiskt turbulens och truppen var ifrågasatt. Inte stoppades de för den skull.

Inför ”bäst av fem matcher” i våras mot Västerås för en SHL-plats tippade de flesta experter Västerås. Och det samma gäller nu, KHK tippas i bottenskiktet.

Dagar från konkurs 

För att få lite mera ordning på klubbens utveckling och kommersiella siffror har jag talat med Rickard Karlsson. Han jobbar med KHK:s marknadsfrågor och har varit med större delen av klubbens ”resa” under 2000-talet.

- Ja, vad ska man säga, inleder Rickard. Jag brukar skoja med min kollega Magnus Karlsson om att vi och Växjö Lakers är Åshöjdens BK i svensk modern hockeyhistoria. 

- Då ska vi även ta i beaktning att vi förra våren var dagar från konkurs. Vi var skyldiga drygt 5 miljoner kronor och hade ingen likviditet. Men tack vare ett ackord med skuldnedsättningar på kring 30 procent samt oerhört stöd från sponsorer och kommunen undkom vi. Och sedan ska supportrarnas stöd inte glömmas, de gav oss självförtroende. Utifrån det så fixade vi ekonomin.

Växtvärk ställde till det

Men hallå, ni var framgångsrika och det var knökfullt på många hemmamatcher. Ändå uppstod ett konkurshot?

- Kalla det växtvärk. Från en byaklubb till etablissimanget med raketfart. Det uppstod falska budgetförhoppningar, felbedömningar i investeringar m m och vi hade sämre kontroll på ekonomin. Så enkelt var det. 

Men trots de ekonomiska problem sommaren 2014 så fick nye tränaren Pelle Hånberg ordning på laget. Karlskrona vann Allsvenskan och mötte alltså Västerås i avgörandet. Resten vet ni. Blekinge fick sin första klubb i högsta hockeyserien. 

Overkliga siffror

Okey, Rickard Karlsson, berätta lite om sponsorsutvecklingen de senaste åren.

- Vi invigde nya Arena Karlskrona 2005. Sedan dess har vi haft cirka 90 procents beläggning. Hallen tar, eller tog 3 452 åskådare.

- Under de tre allsvenska säsongerna har vi haft omkring 10 miljoner i sponsorintäkter, inklusive TV-pengar på cirka 2,5 miljoner. 

- Inför kommande SHL säsong räknar vi med cirka 15 miljoner i sponsring plus TV-pengarna på cirka 20 miljoner.

- För oss är det egentliga overkliga siffror. Det är ju faktiskt inte så länge sedan vi mötte sådana storheter som Rydaholm och Diö...

Högre kostnader

Många är osäkra på hur Karlskrona ska klara sitt första år i SHL. Vad anser klubbdirektören Rolf Lindberg?

- Förhoppningsvis har vi ett lag som kan hävda sig. Vi har överraskat förr. Men vi ser ödmjukt på SHL. I övrigt är vi väl rustade. 

- Vi har ett bra samarbete med sponsorer och kommun. Arenan renoveras och får en kapacitet på 5 010 åskådare.

- Vår hyra till kommunen för arenan kommande säsong blir drygt 3 miljoner. Sedan har vi alla rättigheter till reklam, kiosk och VIP-utrymmen.

- SHL innebär naturligtvis även högre kostnader. I Allsvenskan har vi haft en lönebudget för spelarna på cirka 11 miljoner. Kommande säsong är den cirka 30 miljoner. Vi har haft en slimmad organisation. Nu rekryteras 6-7 nya personer och då förstärker vi framförallt marknadsarbetet.

Från 31 till 70 miljoner i omsättning

- Så SHL är en helt annan värld för oss. Förra säsongen omsatte vi 31 miljoner i Allsvenskan. I SHL budgeterar vi med drygt 70 miljoner.

Som i alla framgångssagor så finns det anonyma människor människor bakom  stabilitet och kontinuitet. 

I KHK:s fall heter han Torbjörn Karlsson. Han har jobbat i klubben som tidigare sportchef och numera assisterande tränare de senaste tolv åren. Här har vi en framgångsfaktor. En lugn och trygg person som står för det genuina i klubben.  

Slutanektot

I början av 80-talet tränade jag Vita Hästen och vi mötte Karlskrona IK. De hade en duktig ”minilirare”. Kjell Bank, 165 cm lång. Bank gled förbi vårt bås och vår Kjell Hedlund reser sig upp och skriker spontant:

- Va´ fasen, har dom tvättat dig i 90 grader!?

Så gick snacket på det gamla goda 80-talet.

Lika lite som Kjell Bank gav upp gör dagens Karlskrona det. Det ska bli spännande att se hur långt laget räcker i vinter.

Gunnar Svensson

Men jämna mellanrum kommer rapporter om hockeyklubbar i ekonomiska svårigheter. Men nu plötsligt rapporterar Ishockeyförbundets licensnämnd att när prövningen av elitlicens inför den kommande säsongen 2018/2019 avslutades blev facit både unikt och glädjande..Inte en enda klubb i SHL, SDHL och HockeyAllsvenskan fick underkänt.

Nu är det på riktigt. På fredagsförmiddagen togs de första spadtagen till en ishall med fullstor bandyplan. Platsen är Gubbängens IP i södra Storstockholm. Den är mer än efterlängtad, inte minst av Hammarby Bandy. Hallen kommer att kosta 150 miljoner kronor.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Sponsringen i svensk idrott uppgår till 5,4 miljarder kronor och handlar allt mindre om exponering via skyltar. Numera vill företagen betona ett aktivt samhällsengagemang, rapporterar Thomas Björn efter samtal med sponsorexperter. 

Östersund var inte långt ifrån att bli en vinnare i dubbelmötet med Arsenal. London-klubben drog dock det längsta strået till slut, men det fanns stora vinnare. Östersunds vinst på bortaplan bidrog till att tre kuponger på Europatipset lyckades pricka in 13 rätt och 1 miljon kronor i vinst.

Lördagens högt ställda förväntningar inför Sveriges kvartsfinal i VM mot England-VM infriades med en publiksiffra på 2,8 miljoner TV-tittare. Det innebar  rekord för TV-tittande. Det mytomspunna VM 1994 då 2,4 miljoner personer såg Sverige vinna kvartsfinalen mot Rumänien raderades.

Det råder Christiano Ronaldo-feber i Turin. Enligt tyska Sky Sport sålde Juventus 520 000 tröjor med nummer 7 ryggen för 1 000 kronor styck – på ett dygn sedan affären blivit officiell.