20 år av ständig turbulens

Det har väl aldrig varit så lugnt, och ändå inte, i Malmö Redhawks, hockeyklubben som inte är som någon annan. Här berättar Gunnar Svensson som själv har varit anställd där en gång.
Gunnar Svensson, då vd och klubbdirektör i Malmö Redhawks men i dag bl a krönikör i Idrottens Affärer, tillsammans med Percy Nilsson. Foto. TT

 

Bara det att klubben har haft 17 headcoacher under de senaste 20 åren. Det måste vara svenskt rekord.

Därtill tolv olika klubbdirektörer sedan år 2000. Då har ändå Patrik Sylvegård fått behålla jobbet i fyra år. Under de  föregående tolv åren passerade alltså elva personer i snabb takt.

Jag själv kom – och gick

Jag själv har också hört till männen, för det är ju ingen kvinna, som har kommit och gått. Jag handplockades som klubbdirektör och vd av Percy Nilsson i januari, 1995, sedan Vita Hästen i Norrköping hade släppt mig mitt under säsongen, och lämnade Redhawks exakt år senare.

Då hade det blivit stor turbulens runt Christer Abrahamssons anställning i klubben, jag hamnade på mellanhand och kände att det var omöjligt att fortsätta.

På sommaren fick jag kontakt emd HV71 och var veckopendlare mellan Malmö och Jönköping under en tid. Då hade jag förberett mig på att bli agent och är nu inne på mitt 20:e år.

Percys bevingade ord...

”Det är för mycket sport inom idrotten.”

Bevingade ord från Malmö Redhawks förre dynamiske ordförande, byggherren  Percy Nilsson i slutet av 80-talet. Mannen som introducerade hockeyn som en proffsidrott i Sverige.

Låt oss titta närmare på ”hans” Malmö Redhawks. 

Vi backar tillbaka till våren 1984. Redhawks (eller Malmö IF som det då hette) hade ramlat ner till division II  (tredje-ligan) med motståndare i Diö, Osby, Tyringe m fl. Därtill rådde en usel ekonomi och allmän oreda. Byggmästare Percy Nilsson övertygades av Malmös kommunalråd Nils Yngvesson att efterträda honom som ordförande i Redhawks. 

Det skedde ganska enkelt eftersom det inte fanns några andra kandidater.

Percy var novis inom hockeyn och hade knappt satt sin fot i Malmö Isstadion. Han hade inga kontakter i hockeyvärlden, men han såg idrottens publicering som god annonsering för sitt byggföretag. Det skulle besannas med råge.

Trotjänare i starten

Percy kom som sagt inte till något dukat bord. Det fanns inga spelare på kontrakt, exempelvis. 

Så han började kontraktsförhandlingarna med en lojal trotjänare i klubben, backen Christian Gimre som han träffade på ett gym i Malmö.

”Gimre, skriv på, vi måste få spelare på kontrakt”, var den direkta uppmaningen.

Årslönen låg på 8-10 000 kr på den tiden. Gimre replikerade.

”Okey. Men jag har ett förbehåll. Jag vill vara forward.

Ja, för helvete. Inga problem”, svarade Percy. Signera!

Det finns en poäng i detta och det har jag dubbelkollat med både Percy och Gimre. Så följande är sant: Percy visste inte vad ”forward” betydde. Han tänkte ”ja, skit samma, kostar 150 spänn extra.” Han trodde nämligen att forward hade att göra med utrustningen...

Start från källarplanet

Så tala om att Malmö började sin resa mot etablissemanget från den verkliga botten. I sammanhanget ska sägas att Percy hade god hjälp att bygga klubben i form av en klok herre, kassören Staffan Svenby. 

En annan betydelsefull person under de här åren var Tommy Theorin som klubbdirektör. Han valde också att sluta. Men båda vlade att sluta.

Mellan 1984-89 rekryterades två tränare som betydde mycket under uppbyggnadsfasen – Lennart Sundberg och Lennart Källén.

I slutet av 80-talet tog det fart med besked – klubben värvades Pekka Lindmark, Mats Lusth, Peter Andersson, Bo Svanberg med flera från Färjestad. Resultat var att klubben vann SM-guld både 1992 och 1994. Därmed hade de roliga åren passerats.

Avgick som ordförande

Redhawks har brottats med ständiga problem. Så kallade affärer av olika slag, därtill skattetvister och rekonstruktioner som sammantaget innebar en kraft berg-och-dal-bana mellan SHL och Allsvenskan.

Våren 2008 avgick Percy Nilsson som ordförande. Droppen var när laget missade avancemang till SHL i en avgörande match i Leksand i säsongsslutet. En 24-årig ordförande-era var över. Hur mycket pengar Percy Nilsson har gått in med i hockeyn från eget kapital tvistar bedömare om. Men förmodligen handlar det om 130-150 miljoner genom åren.

Percy är i dag hedersordförande i klubben och har inget med det operativa att göra. Jo, han har byggt och äger Malmö Arena så han förhandlar med Redhawks om hyresavtalet.

Och därpå, Hugo Stenbeck!  

Kulmen på Redhawks alla vidlyftiga satsningar nåddes säsongen 2011-12. Finansmannen Hugo Stenbäck kom in med buller och bång. Utlovade ett kapital på 60 miljoner till klubben under tre år. Redhawks låg i Allsvenskan och nu skulle man bara upp. Och pengar var minsta problemet.

Stjärnspelare värvades in, bl a Linus Klasen. Nya flotta Malmö Arena (invigd 2008) var ju byggt för SHL och inget annat. 

Säsongen slutade med ett haveri. Uselt resultat, sparkade tränare, slut på pengar och en tvist med Hugo Stenbeck som medförde att han drog sig ur redan efter ett år. 

En företrädare för Redhawks sa på en livlig presskonferens efter säsongen ”vi ska jaga Hugo ända in i grottorna. Han måste göra rätt för sig.”

Då kom rätt man 

I det läget anställdes Patrik Sylvegård som sportchef och VD och det visade sig vara mycket klokt. 

Patrik som själv är värvad från Örebro till Malmö 1987 när han inte kunde motstå Percy Nilssons locktoner. Patrik har sedan dess varit klubben trogen i många olika roller.

- Det var snabba bud när jag antog jobbet, säger Patrik. ”Hugo-året” var kaotiskt.  När jag klev in i slutet av ”hans” säsong  visste vi knappt om vi skulle överleva.

- Vi var tvungna att ändra inriktning. Ledorden blev långsiktighet och kontinuitet. Ord som inte funnits i klubbens vokabulär på 15-talet år. Nu fick det vara slut på instabiliteten. Det gällde att hitta en väg att hålla oss till.

- Vi ville naturligtvis upp till SHL. Men det fick ta den tid det krävdes. Snabba klippens tid var över. Vi behövde bli en ”normal” klubb.

Avancemang i våras

Det tog tre år med det nya styret med Patrik Sylvegård i spetsen för att nå SHL. I våras avancerade Redhawks upp till SHL efter vinst i en rafflande sjunde avgörande match mot Leksand på bortaplan.

- Jag tror många i hockey-Sverige gladdes över att vi gick upp, säger Patrik. Malmö finns i en befolkningsrik region. Vi har Sverige bästa arena med kapacitet för drygt 12 000 åskådare.

Jodå, Percys Malmö Arena är populär. Under 2015 var det cirka 100 evenemang i Arenan, inklusive hockeyn. Så här långt av säsongen har Redhawks ett publiksnitt på cirka 7 500 åskådare.

- Som nykomling i SHL har vi skött oss bra. Men vill alltid ha mera publik och poäng. Men vi är på väg att etablera oss i ”finrummet.”

I dubbla roller som både VD och sportchef har Patrik Sylvegård, nått framgång. Full kredit till honom. Han har lyckats i sina roller i en av Sveriges svåraste klubbar.

Redhawks i dag är en mycket klokare och eftertänksam aktör med en omsättning på 85 miljoner, spelarbudgeten ligger på 30 miljoner och sponsorintäkter har nått , 32 miljoner.

Patrik Sylvegård får mycket av äran att det finns en stabilitet i dagens Malmö Redhawska. Foto: TT

Krönikör

Gunnar Svensson

Henrik Stenson var inte särskilt svårflirtad. Där fanns redan Nicklas Lidström och Stefan Edberg, två av svensk idrotts mest framgångsrika personer.  Och mest förmögna. Så Henrik Stenson passade in och blir  majorvinnaren och Sveriges bästa manliga golfare genom tiderna nu delägare i det framgångsrika kapitalförvaltningsbolaget Case. 

Kalmar FF var i ekonomisk kris. Nu tar kommunen över Guldfågeln Arena. Kommunen betalar 244,5 miljoner kronor för arenan och tar det fulla ekonomiska ansvaret för den.

På stranden spelar kändisar beach-volleyboll, i Hamngatans backe med mål utanför restaurang Sand är det utföråkning. Båstad förvandlas under några dag till eventend Högborg. Och jodå, det spelas också tennis i Båstad, men nog är det kokurrens runt uppmärksamheten.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Trots att Sverige har nästan lika många kvinnliga idrottsutövare som manliga går åtta av tio sponsorkronor till män. Det måste vi ändra på, anser Niklas Birgetz, vd i Sponsrings & Eventföreningen som dock ser ljuset i tunneln.

Idrotten riskerar bli förlorare när reglerna för spelmarknaden förslås göras om. Det konstaterar RF, Riksidrottsförbundet efter att Spellicensutredningen presenterats på fredagen.

Efter månader av spekulationer kom bekräftelsen efter tio på fredagsmorgonen. Djurgårdares drömvärvning är verklighet. Kim Källström är tillbaka.