Första kravet, 500 miljoner US dollar

National Hockey League (NHL) expanderar till ett exotiskt ställe, casinots mecka - Las Vegas. Och pengarna rullar, må jag lova.
De tre ledande personerna bakom Vegas Golden Knights, NHL:s nya lag, från vänster organisationens ordförande Gary Bettman, ägaren av klubben Bill Foley, och lagets general manager George McPhee . Foto: John Locher, AP Photo/TT

 

NHL är business och en stängd liga. Så Vegas Golden Knights har inte spelat sig upp till NHL. De har köpt sig in. Hur det gått till ska vi förklara om i denna artikel.

Ishockeysäsongen 2017-18 blir det alltså 31 klubbar i NHL. Nya laget heter Vegas Golden Knights. Så stadens första delnamn, Las, är struket i klubbnamnet. Namnfrågan är emellertid inte riktigt klar. Amerikanska patentverket har ännu inte godkänt namnet. De anser att det liknar för mycket namnet på ett collegelag, St. Rose Golden Nights. Frågan avgörs under vintern.

”Original 6” ursprungligen

Fram till 1967 bestod NHL enbart av sex klubbar. Toronto, Montreal, Chicago, Detroit, Boston och New York Rangers. De berömda ”Original 6.” 

Men 1967 tillkom ytterligare sex klubbar  i NHL. Sedan har NHL genom åren expanderat till dagens 30 lag. 

Las Vegas från Nevada-öknen blir alltså hösten 2017 det senaste tillskottet. För övrigt den första klubben någonsin i Las Vegas från de fyra ”major-sports” i USA, amerikanska fotboll, baseboll, basketboll och hockey.

Redan i slutet av 2014 började det ryktas om att NHL skulle expandera med flera klubbar. Las Vegas var ett hett rykte. 

Men det spekulerades även runt Quebec och Seattle. Men den 22 juni 2016 blev det offentligt. Las Vegas i NHL. Klubben vann den ”sista striden” med Quebec. 

Högste NHL-basen Gary Bettman har en halv-bror som är affärsman i Las Vegas. Elaka tungor vill göra gällande att det fällde avgörandet...

Tuffa krav

För att få tillträde till NHL krävs åtskilligt. Här gäller mängder av krav. Men låt oss fokusera på de mest väsentliga. Dessa är:

Avgiften till NHL för att tillträda i ligan är 500 miljoner USD.

Att uppvisa stabil ekonomi, dvs man förmår betala cirka 60 miljoner USD i spelarlöner per säsong.

Att man kan uppvisa en färdigbyggd Arena som tillgodoser NHL:s krav. I detta fall T-Mobile Arena centralt i Las Vegas på South Vegas Boulevard. Publikkapacitet för hockey 17 500.

Att man kan uppvisa ett antal säsongskortsköpare. I Vegas fall kom man upp till drygt 15 000. Människor betalade i disposition 8-10 000 US dollar per säsongskort beroende på placering. De skulle ha fått tillbaka sina pengarna om Las Vegas inte hade fått ett NHL lag.

Bakom alla projekt finns det en drivande person. I detta fall Bill Foley. En 72-årig multimiljonär i dollar. Uppvuxen i Texas. En advokat och entrepenör som gjort sin förmögenhet framförallt inom försäkrings och fastighetsbranschen. Knappt ingen som helst idrotts/hockeybakgrund. Men men tror uppenbarligen att hockey i Las Vegas kan ge honom återbäring.

Foley äger Vegas Golden Knights till 85 procent. Resterande 15 ägs av en amerikansk välbärgad familj, Maloof family.

Helt ny arena

T-mobile Arena invigdes den 6 april 2016 och är centralt belägen i Las Vegas. Kostade 375 miljoner USD att bygga.

De som byggde och äger Arenan är Anschutz-gruppen. De är bekanta i Sverige efter affärsintressen i både Hammarby Hockey och Globe Arena. De är baserade i Los Angeles. Äger bl a NHL klubben Los Angeles Kings och basketlaget Los Angeles Lakers i NBA.

Anschutz hyr ut Arenan till Vegas Golden Knights ägare Bill Foley.

Las Vegas ligger i Nevada. En av de få delstater i USA som tillåter spel på sport. Så därför är det kontroversiellt att just Las Vegas fått ett NHL-lag. Det finns en viss oro att NHL ska drabbas av bettingsskandaler i och med Golden Knights inträde i ligan

Handplocka spelare

Okey, nu har vi berört mycket av det kommersiella kring en ny NHL-klubb. Men klubben ska ju även tävla och bygga ett lag. 

Idag har finns varken spelare eller tränare. Däremot en generalmanager, George McPhee. Tidigare manager i Washington Capitals. Det var han som bl a draftade Nicklas Bäckström till Capitals.

För att reda ut begreppen om hur att få ihop ett lag talade jag med Linus Hugosson, f d redaktör på NHL-tidningen ”Pro Hockey.” Linus är väldigt påläst om NHL.

”Vegas lagbygge sker via en så kallad expansion-draft våren 2017, berättar Linus. Reglerna är sådana att Vegas har rätt att ta spelare från de redan etablerade 30 klubbarna enligt följande: 

De befintliga 30 klubbarna har två alternativ. Ett, de kan ”skydda” totalt 10 ute-spelare, 7 forward och 3 backar samt en målvakt. Eller åtta utespelare och en  målvakt. Så de får välja på att skydda nio eller elva spelare.

De ”skyddade” spelarna kan alltså inte Vegas ta. Vi får utgå ifrån att klubbarna är rädda om sina bästa spelare och då får Vegas inga toppspelare. Men visst, de får välja fritt bland icke skyddade och även där finns kvalité.

En regel till bör nämnas kring denna expansion-draft. De icke skyddade spelarna måste ha minst två års erfarenhet som proffs för att vara tagbara. Så stortalanger som Edmontons Connor McDavid  och Torontos Auston Matthews är automatiskt skyddade".

En hektisk tid

Managern George McPhee har bråda dagar. Han scoutar just nu presumtiva spelare i 30 NHL-lag. Vilka blir icke skyddade och därmed tagbara? Vilken typ av tränare vill Vegas ha? 

Men han är inte den första managern med jobb inför en expansion-draft. Systemet har funnits sedan 1967 när NHL expanderade för första gången.

Slutordet till Linus Hugosson: "Kommersiellt och ekonomiskt tror jag Vegas Golden Knights kan klara sig bra. De kommer att sälja många biljetter till kasinos Las Vegas. Däremot är jag lite tveksam till publiktillströmningen. Hur många är så pass intresserade att de dyker upp på matcherna?"

Men otvivelaktigt ska det bli intressant att följa utvecklingen.

Krönikör

Gunnar Svensson

Skriv kommentar

Idrottens Affärers artikelkommentarer modereras aldrig i förväg. Därför omfattas de inte av utgivningsbeviset utan varje person som skriver en kommentar står själv som ansvarig.
CAPTCHA
För att kunna stoppa spamrobotar på Idrottensaffarer.se ber vi dig fylla i texten i bilden i rutan nedan.
Image CAPTCHA
Enter the characters shown in the image.

Ola Serneke tar sats igen. Entreprenören bakom jättearenan i Kviberg i Göteborg vill nu komplettera anläggningen med en enorm skidhall för utförsåkning samt en unik multisportarena. Och lite till...

33 000 löpare är anmälda till Stockholm Tunnel Run Citybanan på lördag – invigningen av Citybanan. Redan nu finns det en vinnare: Stockholms Stadsmission som får 680 000 kronor via startavgifterna – att användas till sitt arbete med socialt utsatta i Stockholm. 

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Anders Friman är mannen bakom succén Bandyhjärtats Miniallsvenska. På två år har han genom sajten bandyhjärtat.se samlat in 300 000 kronor tack vare sponsorer och medlemsavgifter.

Ge er till tåls, ”Parneviks” återkommer. Golfstjärnan Jesper Parnevik blev TV-stjärnan som släpper in kända svenskar i familjens fashionabla villa i Florida.

Efter månader av spekulationer kom bekräftelsen efter tio på fredagsmorgonen. Djurgårdares drömvärvning är verklighet. Kim Källström är tillbaka.