Här finns hockeyn i generna

Skellefteå är det första laget på 13 år att försvara ett SM-guld. Hjältarna och förklaringarna är många. Gunnar Svensson har pratat med många i Skellefteå och vet varför klubben dominerar svensk hockey.
Saken är klar. Skellefteå vinner fjärde matchen i rad och stackars Färjestad utklassas med 4-0 i matcher. Foto: Jonas Ekströmer, TT

 

Våren 1997. Anrika hockeyklubben Skellefteå AIK är på väg mot konkurs. Många hade gett upp och en epok var på väg mot graven. Då kliver ett par företagare med SAIK-hjärta in i klubben. I sista stund räddas klubben undan katastrofen.   

Stod vid avgrunden

Idag är Skellefteå ledande i svensk hockey. Klubben har spelat SM-final fyra år i rad!

SAIK räddades alltså från avgrunden våren 1997. SAIK förresten. I Skellefteå heter älsklingslaget AIK – rätt och slätt. Solnas och sitt AIK finns inte i norra Västerbotten. I Skellefteå är hockeylagets benämning AIK. Punkt slut. Men fortsättningsvis i denna artikel nämns Skellefteå AIK som SAIK.

Klubben bildades 1921 och ishockey kom på programmet 1943. Så vi talar om en anrik klubb. Matchtröjans utseende är en klassiker. Inte minst de svart/gula tigerränderna på axelpartiet.

Mycket Ericsson

En av företagarna som räddade klubben 1997 var Gunnar Ericsson. Farbror till Jimmie Ericsson, landslagscentern i SAIK, och Jonathan Ericsson, back i Detroit. Deras far, Sven, hade jag som spelare i Vita Hästen i skarven 80-90-tal. Men tillbaka till Gunnar.

- Jag läste i Norran (lokaltidningen i Skellefteå) en morgon att SAIK var beredda att lämna in en konkursansökan och kände ett oerhört obehag av att ortens populäraste företeelse skulle försvinna, berättar Gunnar Ericsson. 

- Det fattades i runda slängar 6 miljoner kronor. Det mesta av skulden låg hos skatteverket.

- Jag ringde omgående till PA Israelsson (nuvarande vd i SAIK), Tage Ljungholm (dåvarande ordförande) och Pär Nordlund (nu ordförande). Goda råd var dyra, mina herrar – det var min devis och det sa jag till dem. Vi behövde agera på studs.

- Inte ”fem minuter i” utan snarare ”1 minut i” lyckades vi vända skutan. Vi fick snabbt in de avgörande borgensmiljonerna. Ett 15 tal-företag och personer sköt till pengar så att SAIK kunde överleva.

Klubben fick därmed uppskov från skattemyndigheterna.

- Egentligen ska inga enskilda personer få äran för att klubben räddades, fortsätter Gunnar Ericsson. Hela bygden ställde upp. Fordringsägare, kommun, företag, privatpersoner, spelarna. Ja, alla bidrog.

En ny styrelse röstades fram efter räddningsaktionen. En ny stark ordförande i Björn Kumlin ledde klubben klubben efter devisen ”vi ska inte bara ha räddat klubben, vi ska tillbaka i hockeyns finrum”.

Hockey i generna

Avgörande var att Skellefteå är en hockeystad. Kulturen finns mer eller mindre i generna hos människorna sedan Acka Anderssons och andra legender från 50-talet. Just den djupa hockeykulturen gjorde att klubben räddades. Denna epok måste överleva, resonerade alla när krisen var som störst. 

Som ett exempel på historiken. Jag har personliga minnen sedan 70-talet om hur det var att komma till Skellefteå som bortaspelare. Det kändes redan då man kom innanför kommungränsen – här råder hockey. Från ungdomarnas syn och val av idrott till deras föräldrar och förfäder. Hockeyn går i arv. Det är puck och klubba som råder. 

En kultur som numera har förstärkt ännu mera.

Journalist som har följt dem

Vi vänder blickarna till en som verkligen vet historiens vingslag, Roger Lindström, legendarisk sportjournalist på lokaltidningen Norra Västerbotten. Han har följt SAIK i närmare 40 år. Så Roger vet:

- Ja du Gunnar, Skellefteå AIK:s utveckling de senaste åren slår alla rekord. Visst, det har funnits storhetstider. Inte minst då Hardy Nilsson, ”Tjuven” Johansson och det gänget vann SM-guld 1978. 

- Men de senaste fyra-fem åren, herregud. De är ju bara bäst. Inte bara just nu utan sedan ett antal åt. Inget pekar heller på nedgång. Framtiden är lika ljus som ett norrsken. 

- Resan är ju overklig. Från nära konkurs 1997. Då tongångarna var att ”låt grannklubben Clemensnäs ta över, SAIK duger ju ändå inte” till dagens suverän i svensk hockey.

- Jag har som sagt följt klubben i hela mitt vuxna yrkesliv som journalist. Men två personer vill jag ta fram som bidragande i SAIK:s nuvarande framgång. Janne ”Exet” Erixon och Lasse Marklund. 

- De startade ungdoms- och juniorsatsningen i slutet av 90-talet. Kravbilden höjdes. Inte utan motstånd ska sägas. Men de stod på sig. I dag ser vi resultatet.

- Ett av kraven de ställde till ungdomsspelare var ”Förbud för en ungdomsspelare att slå icing. Pucken ska spelas ur zon. Det kravet syns nu på SAIK-spelare som närmar sig A-laget idag. Kreativitet går före ”sarg ut”. ”Exet” och Lasse skapade framförallt en grym träningskultur.

Vad som ytterligare bidrog var klubbens beslut att satsa 25 miljoner på en ny träningshall för att säkerställa fostran och utveckling av egna spelare.

- Jag vill även lyfta fram Peo Larsson. Han var sportchef då SAIK gick upp till SHL 2006. Då hade klubben varit borta från högsta serien i 16 år. En av Peos bidragande värvningar var Magnus Wernblom från MoDo. Wernblom blev en kultfigur i Skellefteå, betonar Roger Lindström.

Nya spelare växer

SAIK har de senaste åren kommit in i stimmet att producera spelare på löpande band från egna led. Inte minst backar. Adam Larsson., Tim Erixon och David Rundblad är exempel på 22-23-åringar som idag är i NHL.

- Sedan finns det ytterligare en stark faktor i framgångstemat, nästan alla spelare som värvas till SAIK blir bättre. Det är skapat en miljö för framgång.

- I dagens moderna SAIK betyder naturligtvis vd:n PA Israelsson och sportchefen Lasse Johansson mycket, menar Roger Lindström. 

- Båda betonar betydelsen av konsekvens. I sina långsiktiga strategier har de ändå lyckats få snabba framgångar. Både på isen och utanför. 

För 17 år sedan samlades folk på torget i Skellefteå för att rädda sitt älskade AIK. Numera vallfärdar man dit för att fira SM-guld, igen. Och det är absolut inte sista gången.

Krönikör

Gunnar Svensson

DFG (inte verifierad)

tors, 2014-04-24 08:52

1. Kommunal doping?

Hur mkt sponsrar Skellefteå kommun med genom Skellefteå Kraft varje år? Är inte det detsamma som kommunal doping i Elitserien?

Tröttsamt (inte verifierad)

fre, 2014-04-25 20:07

2. Det finns ingen kommunal

Det finns ingen kommunal doping i Skellefteå och kommunen går inte in med några pengar i AIK. Kommunägda Skellefteå Kraft har ett sponsoravtal på ett par miljoner precis som andra företag och kommunen äger och hyr ut Arenan som laget spelar i. Vart kommer det här kommundopingssnacket som Stockholmarna börjat med det här året?

bsa (inte verifierad)

fre, 2014-04-25 21:26

3. STATLIG DOPING

Hur mycket sponsrar SSAB & LKAB Luleå???

DFG (inte verifierad)

lör, 2014-04-26 21:24

4. Att ett kommunalt bolag är

Att ett kommunalt bolag är SAIK's största sponsor är så nära kommunal doping man kan komma. Är hyresavtalen lika förmånliga för alla företag som hyr lokaler/mark av kommunen i Skellefteå? SAIK spelar bäst hockey i Sverige just nu och SAIK ger mkt goodwill för kommunen, men det är ändå kommunala pengar som går in i klubben.

Hur lyckas man i fotbollsaffärer? Fråga Benfica.  Sedan 2010 har portugiserna sålt en startelva för 3,25 miljarder kronor. En summa som är en våt dröm för en svensk klubb.

Kalmar FF var i ekonomisk kris. Nu tar kommunen över Guldfågeln Arena. Kommunen betalar 244,5 miljoner kronor för arenan och tar det fulla ekonomiska ansvaret för den.

Tre damer, tre herrar. Så ser det ut i den nya styrelsen I Svenska bandyförbundet. Det är första gången lika många kvinnor som herrar finns i styrelsen.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Trots att Sverige har nästan lika många kvinnliga idrottsutövare som manliga går åtta av tio sponsorkronor till män. Det måste vi ändra på, anser Niklas Birgetz, vd i Sponsrings & Eventföreningen som dock ser ljuset i tunneln.

Idrotten riskerar bli förlorare när reglerna för spelmarknaden förslås göras om. Det konstaterar RF, Riksidrottsförbundet efter att Spellicensutredningen presenterats på fredagen.

Efter månader av spekulationer kom bekräftelsen efter tio på fredagsmorgonen. Djurgårdares drömvärvning är verklighet. Kim Källström är tillbaka.