Simmaren som har sitt på det torra

I serien ”Konsten att börja om” möter vi Bengt Gingsjö, simmaren som kom fyra på 1 500 m fritt vid OS i München 1972 och tog brons i simningens första VM 1973. Och som har haft ett nästan livslångt ”äktenskap” med sin arbetsgivare SEB. Välkommen att följa en elitsimmares väg från bassängen och upp på torra land.
En bild från Bengt Gingsjös eget fotoalbum. Han tar ett brons på 400 fritt i simningens första världsmästerskap i Belgrad 1973.

 
Samarbetet med den Wallenberg-ägda banken och Bengt Gingsjö har varat i 40 år, och deras gemensamma resa har bestått av ett givande och ett tagande från båda parter.

Höjdpunkterna i karriären

Men vi tar det från början. Med sina två OS, otaliga SM och ett VM-brons är Bengt Gingsjö en legend i bassängminnet. Själv har han en något mer ödmjuk framtoning när frågan kommer på tal.

- Legend är väl att ta i, vi är många som har bidragit till svensk simnings framgångar genom åren. Men det är klart att jag gärna minns mina två OS, i München 1972 och Montreal 1976.

- Höjdpunkten är naturligtvis fjärdeplatsen på 1 500 fritt i München, liksom bronset på 400 fritt i simningens första världsmästerskap i Belgrad 1973.

Med en så lång och framgångsrik karriär finns det naturligtvis många tänkbara höjdpunkter. Varje tävling och varje seger har sitt värde i sig.

Det var ju inte precis så att han var ensam i bassängen heller. På den nationella arenan stred han mot andra namnkunniga simmare som Gunnar Larsson, Pelle Holmertz, Anders Bellbring och Sven von Holst.

Mycket guld blir det

- Det låter kanske lite förmätet men jag har inte full koll på hur många silver och brons jag vann på SM, men det blev 17 individuella guld och jag tror att det blev 15 i lagkapp, säger Bengt med en liten minnesrynka i pannan.

Bengt Gingsjö var simmare på landslagsnivå från 17 års ålder och sju år framåt, och som alla vet är det en tidskrävande sysselsättning som kan vara svår att kombinera med en utveckling på andra plan än det rent idrottsliga.

Men Bengt hade tur och det är där som hans liv med SEB tog sin början.

- Inför OS i Montreal fick jag ett erbjudande från SEB. Det innebar att företaget gav mig en anställning där jag jobbade mellan klockan 09.00 och 15.00. Alltså kunde jag träna både före och efter jobbet, och dessutom ha ett fungerande privatliv. Det sistnämnda var inte minst viktigt eftersom jag var småbarnsförälder.

Aldrig lagt av

Allt har en ände och det har även en idrottskarriär på elitnivå. Eller hur är det egentligen med den saken? Bengt Gingsjö bor idag i Tyresö och är aktiv som få. Han har aldrig lagt av, bara bytt element för sitt idrottande.

- För att göra en lång historia kort kan man säga att jag fortsatte till fots för att numera vara hjulburen, säger Bengt och ler glatt vid minnet av sina otaliga löpturer med hundarna.

Det var inte vilka hundar som helst, utan greyhounds, alltså rena rama racerhundarna. Att träna dem för tävling gjorde Bengt så vältränad att han så småningom lämnade hundarna bakom sig och hade en egen löparkarriär. På vintrarna blev det längdskidor och självklart tävlade han framgångsrikt i båda disciplinerna.

Cykling ny passion

Men tiden tar ut sin rätt och leder och ligament tar stryk. När varje träningspass följdes av några timmars smärta beslutade sig Bengt för att sadla om och numera är han bofast i cykelsadeln.

Med medaljer och pokaler från ett stort antal veteranmästerskap i cykling i hyllan, kan vi konstatera att han har kvar passionen för träning och att hålla sig i form. För formen är snudd på oförskämt bra för att vara nybliven 60-åring.

- Jag cyklar mellan 1 500 och 2 000 mil om året. Även om tävlandet inte är lika viktigt som förr är det en morot och motiverande faktor för mig, säger Bengt Gingsjö.

2 000 mil, det är mer än medelbilisten rattar runt med sin bil under ett år.

Sedan var det ju det där med det långa äktenskapet med SEB. Efter simmarkarriären har Bengt Gingsjö varit sina arbetsgivare trogen och han jobbar sedan drygt 25 år med datautveckling inom koncernen.

Stöttade hans OS-satsning

- SEB har varit min enda arbetsgivare, ända sedan företaget stöttade mig i min OS-satsning. Jag tror inte att någon av oss har behövt ångra det.

Han har satsat en hel del av sin fritid på att förkovra sig professionellt. Just det är, enligt Gingsjö, en del av hans personlighet som gjort honom framgångsrik, både som idrottare och som yrkesman.

- Du måste satsa helhjärtat för att nå framgång. Ingen annan kunde kasta sig i bassängen och träna åt mig, och ingen annan har kunnat studera systemutveckling på fritiden åt mig i min civila karriär.

- Men i båda fallen är det viktigt att ha folk och organisation omkring sig som stöttar och uppmuntrar. Jag har varit välsignad med att ha det så under hela mitt vuxna liv. Det är något att vara ödmjuk och tacksam inför.

Fakta

Konsten att börja om

De förgyllde våra stunder både på plats och i TV-soffan. Men vad hände sedan, när strålkastaren slocknat och vaktmästaren låst och gått hem? I en serie artiklar under vinjetten "Konsten att börja om" får du träffa svenska idrottshjältar som försökt sadla om till ett ”Svensson-liv”. Först ut i serien var friidrottaren Maria Akraka, därpå basketspelaren Roland Rahm och ishockeyspelaren Tomas Sandström följd av Christine Gandrup, en av Sveriges allra bästa badmintonspelare.

Nu är turen kommen till Bengt Gingsjö.

Bengts bästa simmarminnen:
•    Min tid som stipendiat I USA, det var då jag verkligen kunde ta steget från medelmåttig till internationell nivå.
•    OS-finalen på 1 500 meter frisim i München.
•    Att delta i historiens första VM och dessutom ta medalj.

Bengt Gingsjö vann sina totalt 32 SM-guld på distanserna
– 100, 200, 400, 1500 frisim
– 100, 200 fjäril
– 200 rygg
– 200, 400 medley
Lagkapper 4x100 frisim, 4x200 frisim och 4x100 medley

Dagens hjältar i idrotten är ishockeylaget Björklöven! När fotbollens damallsvenska Umeå IK har jätteproblem och känner oro inför framtiden kommer hjälpen från hockeygänget, grannarna i Umeå! Hockeyn stöttar fotbollen med pengar.

"Det är viktigt för Umeås utveckling att vi har elitidrott", betonar Björklövens vd , Anders Blomberg.

Inom idrottsrörelsen växer oron för de dramatiska konsekvenser som högre elpriser riskerar få för idrottsföreningarna. Lugnande besked om elstöd för föreningar måste komma nu.

Internationella friidrottsförbundet (WA) har beslutat att ge Lidingöloppet en Världsarvsplakett (World Athletics Heritage Plaque). Det är en av de finaste utmärkelserna som ett idrottsarrangemang kan få och bekräftar loppets historiska betydelse. Plaketten ges till personer, händelser, arenor, lopp och andra företeelser som utmärker sig som historiskt viktiga för utvecklingen av den internationella friidrottsrörelsen.

– Lidingöloppet är känt som världens största terränglopp. Dess historia och arv förtjänar en Världsarvsplakett inom friidrotten, säger Sebastian Coe, ordförande för Internationella friidrottsförbundet (WA).

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Fotbollsklubben Häcken kan inte klaga på tillvaron. Sådan kraftig medvind som klubben har.  Senast - trogna partnern, Stadium, tar klivet upp och blir premiumpartner till klubben. Fram till 2025 ligger fokuset på det gemensamma hållbarhetsarbetet för en minskad ojämlikhet och en god hälsa för fler ungdomar – så väl fysiskt som psykiskt. 

Krönika: Sportjournalisten Thomas Malmquists avslöjande artiklar om matchfixning i svensk idrott var banbrytande. TV-serien, ”Spelskandalen”, första delen den 12 september, tar avstamp i det tidiga 1990-talets Sverige då idrottsrörelsen stod utan svar och åtgärder inför Malmquists artiklar.

 I dag, 32 år senare, är matchfixning ett allvarligt samhällsproblem. I sin årssammanfattning för 2021redovisar NOA, Nationella Operativa Avdelningen inom polisen, följande:

Han började som sportreferent hemma i Kalmar på 80-talet. Idag är han mångmiljonär och en av de främsta innovatörerna i Europa för sändning av sport i TV. Och han ger sig inte. Han ser nya affärsmöjligheter ideligen. 

Jonas Persson är en auktoritet på TV-marknaden sedan han 1994 grundade IEC in Sports som växte till en verksamhet med tv-rättigheter över hela världen.  

Nu expanderar båda hans nya bolag, Commercial Sports Media och Sportway . 

2013 noterade satte Crystal Palace ett rekord som många trodde skulle gälla i många år. 17 spelare värvades. Men nu ärt det överträffat. Nottingham Forest har köpt in 21 spelare för 1,7 miljarder kronor! Samtidigt lämnade 17 spelare klubben.

Nykomlingen i Premier Legue har för avsikt att prestera i Premier League, det är helt uppenbart.