De tar av lönen och skickar hem till sina familjer

Tio spelare från Afrika, varav åtta från Nigeria, tillhörde damallsvenskan den här säsongen. Det är rekord. Först av alla var Perpetua Nkwocha, kallad ”Pepe”, ingen tilltalar henne med något annat namn, från Nigeria. Hon, 44 nu, är Nigerias och hela Afrikas fotbollsdrottning. Meritlistan är XXL. ”Pepes” fotbollskonster i Sunnanå banade väg för flera afrikanska spelare, framför allt från Nigeria.

Perpetua ”Pepe”Nkwocha i Nigerias gröna landslagströja redan 2008. I dag är hon 44 år och svensk medborgare och har spelat i tvåsvenska klubbar.

 

- Spelarna kontaktar mig, säger ”Pepe” i telefon från hemmet i Skellefteå. Hon är svensk medborgare men föredrar att samtala på engelska.

Det var 2007 hon kom till Sverige. Första anhalten var Malmö och Rosengård. Hon tränade med Rosengård men klubben hade inte råd att behålla henne så det blev Sunnanå. Den lagstadgade lönen för utländska spelare i allsvenskan är 15 000 kronor i månaden. De nigerianska spelarna ligger i spannet 15 000 – 25 000 kronor. 

- Alla spelare skickar hem pengar varje månad, mellan 4 000 och 5 000 kronor, säger ”Pepe”.

Pengarna swishas direkt till familjerna.

O Det är du som är ”the big mother for the young players”, säger jag till ”Pepe”.

Hon skrattar till svar och säger både yes och ja.

Bäst i Afrika

”Pepe” spelade för Sunnanå 2007 – 2014 och blev sedan spelande tränare för Clemensnäs. Vid 41 års ålder lade hon upp. Hennes meritlista är XXL skrev vi inledningsvis. Vad sägs om 101 landskamper och 84 mål, hon har utsetts till Afrikas bästa spelare fyra gånger, har spelat fyra VM – 2003, 2007, 2011 och 2015 och tre OS – 2000, 2004 och 2008. Plus att hon spelat sju afrikanska mästerskap. Ni ser, ingen dålig meritlista.

Hon liksom hennes landsmaninnor åkte alltid hem efter säsongerna.

- Jag vet inte hur de gör nu med tanke på pandemin, säger ”Pepe”, som nu ska tillbringa sin fjärde vinter i Sverige.

- Brrr, det blir svårt med kylan. När jag kom till Sverige var det i april. Så jag visste inte att det kunde bli så kallt på vintern, säger hon.

”Pepe” säger att det inte är det oroliga läget i Nigeria – regeringen avråder från resor till den nordöstra delen av landet - utan det är rädslan för covid -19 som gör att spelarna tvekar att åka hem. Det är tufft att leva i Nigeria, världens sjunde folkrikaste land med drygt 200 miljoner invånare. Matpriserna har höjts tre gånger den senaste tiden. Nyligen kostade en liter mjölk 3 kronor, nu är priset 10 kronor. Korruptionen är total. 

”Polisen dödar oss”

Sedan det oljerika landet fick civilt styre 1999 har motsättningarna ökat mellan den muslimska delen i norr och södern där de flesta kristna bor. Extremiströrelsen Boko Haram har under hela 2010-talet terroriserat befolkningen i norr. Något slut på oroligheterna verkar det inte bli. 

Landslagsspelaren Sonia Okobi förbereder sig för en tredje säsong i Eskilstuna United. Hon värvades till Eskilstuna efter två säsonger i Vittsjö, hennes första i Sverige. Det var samma Sonia - som är artistnamnet, egentligen heter hon Ngozi i förnamn - som gjorde ett mål och svarade för två assist mot Sverige i VM 2015. Henne familjs hus spolades bort i monsunregnet för några månader sen.

När oroligheterna kulminerade i Nigeria nyligen sköt polisen och militär ihjäl minst tolv människor vid en fredlig demonstration. Sonia var förtvivlad sedan hon sett de grymma tv-bilderna. I en intervju i Aftonbladet sa hon:

- Natten var hemsk för mig, kunde inte sova och var orolig för min familj och mina vänner. Jag såg många döda kroppar och blod överallt. Polisen ska skydda oss men de skyddar oss inte, de dödar oss.

Sonia spelade hela säsongen med en trasig fot. Hon opererades i förra veckan.

Lagerbäck och Dennerby i Nigeria

Omvänt har Sverige agerat fotbollsmässigt i Nigeria. Lars Lagerbäck skrev ett 5-månaderskontrakt med det nigerianska förbundet inför VM 2010. ”Örnarna” som landslaget kallas, åkte ur efter gruppspelet. Lagerbäck tackade för sig och valde Island.

Thomas Dennerby blev förbundskapten för Nigerias damlandslag 2018. Dennerby var underskattad gnuggare på Hammarbys mittfält 1977 – 1985 och var förbundskapten för det svenska damlandslaget 2005 – 2012. Han tog Nigeria till kvartsfinal i VM. När så förbundsherrarna började lägga sig i hur han skötte laget tackade Dennerby för sig. Det nya äventyret blev att basa för Indiens U17-landslag.

Följande nigerianskor spelade i allsvenskan säsongen som gick:

Eskilstuna United: Sonia Okobi, Halimatu Ayinde.

Linköping: Uchenna Kanu, Ebere Orji. Kanu kom 2020 från Sevilla, Orji  samma år från Braga, Portugal.

Piteå: Faith Ikidi.

Rosengård: Anam Imo.

Växjö: Ini-Abasi Umotong.

I Djurgården spelade Portia Bokaye, Ghana och Linda Mothalo, Sydafrika.

Göran Söderlund

Skriv kommentar

Idrottens Affärers artikelkommentarer modereras aldrig i förväg. Därför omfattas de inte av utgivningsbeviset utan varje person som skriver en kommentar står själv som ansvarig.
CAPTCHA
För att kunna stoppa spamrobotar på Idrottensaffarer.se ber vi dig fylla i texten i bilden i rutan nedan.
Image CAPTCHA
Enter the characters shown in the image.

Dagens hjältar i idrotten är ishockeylaget Björklöven! När fotbollens damallsvenska Umeå IK har jätteproblem och känner oro inför framtiden kommer hjälpen från hockeygänget, grannarna i Umeå! Hockeyn stöttar fotbollen med pengar.

"Det är viktigt för Umeås utveckling att vi har elitidrott", betonar Björklövens vd , Anders Blomberg.

Inom idrottsrörelsen växer oron för de dramatiska konsekvenser som högre elpriser riskerar få för idrottsföreningarna. Lugnande besked om elstöd för föreningar måste komma nu.

Internationella friidrottsförbundet (WA) har beslutat att ge Lidingöloppet en Världsarvsplakett (World Athletics Heritage Plaque). Det är en av de finaste utmärkelserna som ett idrottsarrangemang kan få och bekräftar loppets historiska betydelse. Plaketten ges till personer, händelser, arenor, lopp och andra företeelser som utmärker sig som historiskt viktiga för utvecklingen av den internationella friidrottsrörelsen.

– Lidingöloppet är känt som världens största terränglopp. Dess historia och arv förtjänar en Världsarvsplakett inom friidrotten, säger Sebastian Coe, ordförande för Internationella friidrottsförbundet (WA).

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Fotbollsklubben Häcken kan inte klaga på tillvaron. Sådan kraftig medvind som klubben har.  Senast - trogna partnern, Stadium, tar klivet upp och blir premiumpartner till klubben. Fram till 2025 ligger fokuset på det gemensamma hållbarhetsarbetet för en minskad ojämlikhet och en god hälsa för fler ungdomar – så väl fysiskt som psykiskt. 

Krönika: Sportjournalisten Thomas Malmquists avslöjande artiklar om matchfixning i svensk idrott var banbrytande. TV-serien, ”Spelskandalen”, första delen den 12 september, tar avstamp i det tidiga 1990-talets Sverige då idrottsrörelsen stod utan svar och åtgärder inför Malmquists artiklar.

 I dag, 32 år senare, är matchfixning ett allvarligt samhällsproblem. I sin årssammanfattning för 2021redovisar NOA, Nationella Operativa Avdelningen inom polisen, följande:

Han började som sportreferent hemma i Kalmar på 80-talet. Idag är han mångmiljonär och en av de främsta innovatörerna i Europa för sändning av sport i TV. Och han ger sig inte. Han ser nya affärsmöjligheter ideligen. 

Jonas Persson är en auktoritet på TV-marknaden sedan han 1994 grundade IEC in Sports som växte till en verksamhet med tv-rättigheter över hela världen.  

Nu expanderar båda hans nya bolag, Commercial Sports Media och Sportway . 

2013 noterade satte Crystal Palace ett rekord som många trodde skulle gälla i många år. 17 spelare värvades. Men nu ärt det överträffat. Nottingham Forest har köpt in 21 spelare för 1,7 miljarder kronor! Samtidigt lämnade 17 spelare klubben.

Nykomlingen i Premier Legue har för avsikt att prestera i Premier League, det är helt uppenbart.