De tar av lönen och skickar hem till sina familjer

Tio spelare från Afrika, varav åtta från Nigeria, tillhörde damallsvenskan den här säsongen. Det är rekord. Först av alla var Perpetua Nkwocha, kallad ”Pepe”, ingen tilltalar henne med något annat namn, från Nigeria. Hon, 44 nu, är Nigerias och hela Afrikas fotbollsdrottning. Meritlistan är XXL. ”Pepes” fotbollskonster i Sunnanå banade väg för flera afrikanska spelare, framför allt från Nigeria.

Perpetua ”Pepe”Nkwocha i Nigerias gröna landslagströja redan 2008. I dag är hon 44 år och svensk medborgare och har spelat i tvåsvenska klubbar.

 

- Spelarna kontaktar mig, säger ”Pepe” i telefon från hemmet i Skellefteå. Hon är svensk medborgare men föredrar att samtala på engelska.

Det var 2007 hon kom till Sverige. Första anhalten var Malmö och Rosengård. Hon tränade med Rosengård men klubben hade inte råd att behålla henne så det blev Sunnanå. Den lagstadgade lönen för utländska spelare i allsvenskan är 15 000 kronor i månaden. De nigerianska spelarna ligger i spannet 15 000 – 25 000 kronor. 

- Alla spelare skickar hem pengar varje månad, mellan 4 000 och 5 000 kronor, säger ”Pepe”.

Pengarna swishas direkt till familjerna.

O Det är du som är ”the big mother for the young players”, säger jag till ”Pepe”.

Hon skrattar till svar och säger både yes och ja.

Bäst i Afrika

”Pepe” spelade för Sunnanå 2007 – 2014 och blev sedan spelande tränare för Clemensnäs. Vid 41 års ålder lade hon upp. Hennes meritlista är XXL skrev vi inledningsvis. Vad sägs om 101 landskamper och 84 mål, hon har utsetts till Afrikas bästa spelare fyra gånger, har spelat fyra VM – 2003, 2007, 2011 och 2015 och tre OS – 2000, 2004 och 2008. Plus att hon spelat sju afrikanska mästerskap. Ni ser, ingen dålig meritlista.

Hon liksom hennes landsmaninnor åkte alltid hem efter säsongerna.

- Jag vet inte hur de gör nu med tanke på pandemin, säger ”Pepe”, som nu ska tillbringa sin fjärde vinter i Sverige.

- Brrr, det blir svårt med kylan. När jag kom till Sverige var det i april. Så jag visste inte att det kunde bli så kallt på vintern, säger hon.

”Pepe” säger att det inte är det oroliga läget i Nigeria – regeringen avråder från resor till den nordöstra delen av landet - utan det är rädslan för covid -19 som gör att spelarna tvekar att åka hem. Det är tufft att leva i Nigeria, världens sjunde folkrikaste land med drygt 200 miljoner invånare. Matpriserna har höjts tre gånger den senaste tiden. Nyligen kostade en liter mjölk 3 kronor, nu är priset 10 kronor. Korruptionen är total. 

”Polisen dödar oss”

Sedan det oljerika landet fick civilt styre 1999 har motsättningarna ökat mellan den muslimska delen i norr och södern där de flesta kristna bor. Extremiströrelsen Boko Haram har under hela 2010-talet terroriserat befolkningen i norr. Något slut på oroligheterna verkar det inte bli. 

Landslagsspelaren Sonia Okobi förbereder sig för en tredje säsong i Eskilstuna United. Hon värvades till Eskilstuna efter två säsonger i Vittsjö, hennes första i Sverige. Det var samma Sonia - som är artistnamnet, egentligen heter hon Ngozi i förnamn - som gjorde ett mål och svarade för två assist mot Sverige i VM 2015. Henne familjs hus spolades bort i monsunregnet för några månader sen.

När oroligheterna kulminerade i Nigeria nyligen sköt polisen och militär ihjäl minst tolv människor vid en fredlig demonstration. Sonia var förtvivlad sedan hon sett de grymma tv-bilderna. I en intervju i Aftonbladet sa hon:

- Natten var hemsk för mig, kunde inte sova och var orolig för min familj och mina vänner. Jag såg många döda kroppar och blod överallt. Polisen ska skydda oss men de skyddar oss inte, de dödar oss.

Sonia spelade hela säsongen med en trasig fot. Hon opererades i förra veckan.

Lagerbäck och Dennerby i Nigeria

Omvänt har Sverige agerat fotbollsmässigt i Nigeria. Lars Lagerbäck skrev ett 5-månaderskontrakt med det nigerianska förbundet inför VM 2010. ”Örnarna” som landslaget kallas, åkte ur efter gruppspelet. Lagerbäck tackade för sig och valde Island.

Thomas Dennerby blev förbundskapten för Nigerias damlandslag 2018. Dennerby var underskattad gnuggare på Hammarbys mittfält 1977 – 1985 och var förbundskapten för det svenska damlandslaget 2005 – 2012. Han tog Nigeria till kvartsfinal i VM. När så förbundsherrarna började lägga sig i hur han skötte laget tackade Dennerby för sig. Det nya äventyret blev att basa för Indiens U17-landslag.

Följande nigerianskor spelade i allsvenskan säsongen som gick:

Eskilstuna United: Sonia Okobi, Halimatu Ayinde.

Linköping: Uchenna Kanu, Ebere Orji. Kanu kom 2020 från Sevilla, Orji  samma år från Braga, Portugal.

Piteå: Faith Ikidi.

Rosengård: Anam Imo.

Växjö: Ini-Abasi Umotong.

I Djurgården spelade Portia Bokaye, Ghana och Linda Mothalo, Sydafrika.

Göran Söderlund

Skriv kommentar

Idrottens Affärers artikelkommentarer modereras aldrig i förväg. Därför omfattas de inte av utgivningsbeviset utan varje person som skriver en kommentar står själv som ansvarig.
CAPTCHA
För att kunna stoppa spamrobotar på Idrottensaffarer.se ber vi dig fylla i texten i bilden i rutan nedan.
Image CAPTCHA
Enter the characters shown in the image.

Elithockey: Ishockeyns mästarlag, koncernen Färjestad,  med den ideella föreningen, fastighetsbolag och eventbolag närmar sig 200-miljoner strecket i omsättning, eller för att vara exakt 190 577 miljoner kronor.

 Samtidigt växer det egna kapitalet till 130 miljoner från 114 miljoner föregående säsong. Årets resultat var succékantat, 10:e SM-guldet och plus 12 miljoner.

Idrotts-Sverige förändras. Vissa sporter ökar i antal utövare, värre är att flera tappar medlemmar. Dessutom förfaller många idrottsplatser och hallar, ett stort antal är i bedrövligt skick.

Men det finns också ett nytt idrotts-Sverige. Som i Sjötorp, samhället vid Vänern där Göta kanal börjar eller slutar.

Elless idrottsförening är modellen för framtiden.

 

I dag startar vår artikelserie om anläggningar

Svensk Elitfotboll blir en av de första enskilda aktörerna från Idrotten att vilja synas i bruset och mediapådraget under Almedalsveckan.  SEF ska tillsammans med elitfotbollens huvudpartner, Unibet, genomföra två seminarier. Ämnena är ”Hur kan idrott och spelbolag jobba ansvarsfullt tillsammans” respektive ”hur ska matchfixning bekämpas”.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Nära 7 miljoner kronor utlovas till de klubbar som kvalar till internationellt gruppspel

Europafonden ska hjälpa svenska klubbar att nå ett gruppspel i Champions League, i Europa League eller i Europa Conference League. Pengarna kommer från den så kallade Europafonden som finansieras av elitfotbollens huvudsponsor Unibet. 

Regeringen föreslår flera åtgärder som förstärker arbetet mot matchfixning. Förändringar som innebära ökade möjligheter att stoppa de som förstör idrotten. Samtidigt ska spelbolag tvingas att dela information vid misstanke om matchfixning.

Kampen om idrott i tv hårdnar. Många aktörer vill  in här.  Senast - ett unikt avtal mellan Expressen och klubbarna i Hockeyallsvenskan – minst 50 matcher ska sändas på försäsongen. Expressen har köpt rättigheterna till ett paket. 

Avtalet är möjligt genom ett samarbete mellan Expressen, Spring Media och klubbarna i Hockeyallsvenskan.

Vissa går mot strömmen.  Som Jonas Jerebko, basketstjärnan. Lagom som ishockeyspelare och fotbollsspelare flyr Ryssland skriver han ett nytt kontrakt med CSKA Moskva, vilket innebär, förstås, att han måste bo i den ryska huvudstaden! Men nu har en sponsor därför hävt ett kontrakt. Och på torsdsgen slog också Basketbollförbundet lartm och stänger av honom från landslagsspel.