Ironman turistekonomisk folkfest i Kalmar

2 750 atleter från 50 länder, 100 000 människor ute på gatorna – och en ökad turistekonomsk omsättning på drygt 40 miljoner kronor. Ironman växer i betydelse för Kalmar kommun.
Ironman Kalmar har gått från 60 deltagare debutåret 1994 till en folkfest I fem dagar med 2 750 atleter från 50 nationer, 100 000 besökare och drygt 40 miljoner kronor i turistekonomisk omsättning. — Foto: Getty Images

Det började som ett litet evenemang för de allra trognaste 1994 – nio år efter att Säter i Dalarna haft EM i Triathlon vilket nog får räknas som startskottet för tillväxten av triathlon i Sverige.

Första året av Ironman Kalmar deltog 60 personer.

Det växte till något större som inte bara drog tävlande, utan även medföljande. Det tog fart ordentligt 2011 när Kalmar kommun bestämde sig för att gå in och arbeta aktivt med evenemanget, tillsammans med de fyra arrangörsföreningarna: Kalmar Simsällskap, KFUM Cykel, Kalmar OK och Kalmar RC.

Chansning gick hem

Idag är Ironman ett av femdagarensevenemang som även innehåller Ironman Mini och Ironman Kids, utställning och diverse familjeaktiviteter. Evenemanget bidrar med 40,5 miljoner kronor i turistekonomisk omsättning till kommunen. Det är därmed ett av den forna Hansa-stadens ekonomiskt sett viktigaste evenemang under året.

- Det var en chansning som gick hem – och som visar att även ganska nischade evenemang kan ge väldigt bra resultat, säger Johan Göransson, ansvarig för idrottsturism på Destination Kalmar, i sin krönika här på Idrottens Affärer daterad 30 juni i år.

EM i fotboll damer 2013 gav också en skjuts till Ironman, enligt Johan Göransson i samma krönika:

- I Kalmar har vi dels fortsatt att utveckla evenemang inom de tre triathlongrenarna, löpning, simning och cykling, dels har vi tittat på andra idrotter. Bland annat fick Kalmar en stor möjlighet 2013, då vi var en av sju värdstäder under UEFA Dam-EM. Det stärkte vår kunskap som arrangör av ett stort mästerskap, med allt vad det innebär.

Andra satsningar

Kalmar kommun har också gjort stora satsningar för att stärka stadens kustnära läge och har då passat på att skapa goda förutsättningar för idrottsevenemang, bland annat en ny beacharena vid en av Kalmars populäraste stränder som gjort det möjligt att ta emot både SM i Beach Soccer och Swedish Beach Tour i beachvolley.

Men nu gäller det alltså triathlon. Internationella atleter, bland andra Thiago Vinhal, Brasilien, Esben Hovgaard, Danmark,
Danil Sapunov, Ukraina,
Harry Wiltshire, Storbritannien,
Giulio Molinari, Italien och Denis Chevrot, Frankrike – och vår egen Karl Johan Danielsson, förstås – blandas med kändisar  och svenska artister såsom Måns Möller, Bingo Rimér och Daniel Adams-Ray.

- Kalmarborna och hela regionens invånare har verkligen tagit Ironman till sina hjärtan. För oss innebär tävlingen en vecka av folkfest, språk, inspiration och en fullbelagd stad. Tävlingen betyder väldigt mycket och har verkligen bidragit till att Kalmar har utvecklas både som besöksmål och som sommarstad, säger Johan Persson, kommunstyrelsens ordförande i Kalmar kommun.

Thomas Björn

Bygget av en jättelik commumity för svensk idrott växer. Nu avslöjas att det bakomvarande företaget, Wimt med vd:n Sebastian och projektets initiativtagare Sebastian Lundgren i spetsen, har fått investeringar på närmare 40 miljoner kr.  Och pengarna fortsätter att rulla in.
- Det har blivit möjligt tack vare en framgångsrik beta-lansering med klubbar som Frölunda HC och Växjö Lakers och det arbetet fortsätter. På tur står bl a Brommapojkarna, säger Sebastian

Det är Peter Stordalens stora dag.Friends Arena blir Strawberry Arena efter att Stockholm Live, som sköter driften av arenan, slutit avtal med Petter Stordalens hotellkedja Strawberry. Avtalet med den norske entreprenören löper på tio år och handlar om en affär på över 100 miljoner kronor

Bygget av arenan var starten för utvecklingen av Arenastaden och är fortsatt en katalysator för områdets attraktionskraft.  

Orienteringens paradnummer O-ringen,  tidigare 5-dagars,  är i högsta grad en kommunal angelägenhet. Oskarshamns kommun, cirka 27 000 invånare  varav 19 000 i tätorten och de senaste åren uppmärksammat för sitt SHL-lag i ishockey,  satsar 7,5 miljoner kronor på nästa veckas jakt efter kontroller i skogarna längs Smålandskusten.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Malmö Redhawks  bygger nytt och  förstärker laget succesivt.Och byggde nytt, det var precis vad Percy Nilsson gjorde för ett antal år sedan när Malmö Arena tillkom.  Den arena som idag är inte bara hemmarink för klubben utan också en huvudpartner. Ett nytt avtal är undertecknat i dagarna. Över hela uppgörelsen svävar Percys intentioner.

Den sista fotbollsmatchen i EM är nu färdigspelad och folkfesten är över. Men statistiken hos behandlingsföretaget Spelfriheten visar klart på något annat än festliga siffror. Istället kan vi se hur mycket ett mästerskap av denna kaliber inebär för antalet personer som behöver söka hjälp för sitt spelande.

I Sverige finns det runt en halv miljon aktiva golfentusiaster. Vad de gör de närmaste fyra dagarna råder det inget tvivel om.  Tro inte att de är på golfbanan, nej, de  tillbringar ett stort antal timmar framför TV:n.

British Open pågår i fyra dagar, timme efter timme.

Köp – och säljfesten rasar med oförminskad intensitet i hockeyns högsta divisioner. Vad som tidigare dementerats med eftertryck blir den här årstiden till sanningar. Kontrakt rivs, och nya skrivs. 
Att SHL-lag har spelare i karantän, och vägrar  tillträde till omklädningsrum, har mindre betydelse – bara kontraktssumma och längd är tilltalande.