Auktoritär man med glimten i ögat

Denna text är en krönika. Syftet med texten är att påverka. Åsikterna är skribentens egna.

Vi satt på Bristol i Paris våren 1998 - det var ett av många samtal vi hade under årens lopp - och jag intervjuade honom inför valet av Fifa-president, en match han skulle förlora mot den fale och hale Sepp Blatter. Då gick den avgående presidenten, den store, indianhövdinglike, Joao Havelange, förbi. Den väldige brasilianaren stannade till, hälsade och önskade godnatt. Klockan var väl vid elvatiden.

Lennart johansson väjde inte för maktens korrridorer. Här med UEFA-Presidenten Michel Platini vid UEFA:s kongress i Zagreb 2008.

Då sa Lennart Johansson: ”Han skall upp klockan fem i morgon bitti, gå fyra kilometer, göra femtio armhävningar och simma tusen meter. Det skall inte jag. Vill du ha en whisky?”

Rolig, lite lagom respektlös och glad i umgänget och en kvällsvirre. Det tog honom långt.

Lennart Johansson är död. Jag får nyheten dagen före Nationaldagen ute i mitt sommarparadis precis när göken gal i söder och pionerna står blodröda mot husgaveln. 89 år och hårt sliten kommer han till ro. Det är ingen stor överraskning. Det fantastiska var att han trots prostatacancer, hjärtproblem och stroke fightade sig tillbaka så många gånger till det liv han älskade att leva.

Jag tyckte mycket om honom, lärde mycket av honom och han erbjöd mig fantastiska möjligheter att titta in bakom kulisserna i världsfotbollen. Låt vara att jag inte kom ända in i environgerna där Havelange och sedermera Blatter kokade ihop sina recept på hur man skulle ta sig igenom denna lukrativa bransch med mesta möjliga behållning för egen del.

Ledare och beskyddare

Jag upptäckte hans storhet som ledare i Buenos Aires i Argentina 1978. Sverige har åkt ur gruppspelet, förbundskaptenen Georg ”Åby” Ericson var ur balans och ville omedelbart följa laget hem i stället för att stanna som observatör och det kallades till presskonferens. Och där stod han; rak, bestämd, bred och osviklig. Förbundets vice ordförande Lennart Johansson. Nu skulle fotbollsfiaskot förklaras, förbundskaptenens agerande och beslut kommenteras. Då visade han hur en ledare agerar. Med storhet och resning, med raka besked och ingen halka på orden, med modet att stå främst, låta sig bli beskjuten men breda ut sig till skydd för dem som behövde retirera lite diskret.

Det här var truppledning på högsta nivå, i ett brännhett politiskt läge i en fruktad militärdiktatur, i ett besvikelsens tillstånd när ett misslyckande skulle förklaras.

Här framtonade den store ledaren Lennart Johansson med hela sin potential, den som sedan tog honom till ordförandeskapet i Svenska Fotbollförbundet 1985 och till presidentskapet i UEFA 1990. Han hade berättat för mig, DN:s Bobby Byström och Göteborgs-Postens Bosse Alm på ett kafé i Mexico City i samband med VM 1986, att han tänkte kandidera. Han sa: ”Jag tror det behövs lite svensk demokrati och hederlighet i den där församlingen.”

Enda misslyckandet

Jo, det fick han nog erfara och lite naiv var han förstås när han åtta år senare ville ta nästa steg, till FIFA-presidentposten och talade om transparens och heder. Det var inte det de ville ha. Möjligen är det hans enda stor tillkortakommande - den erkände han faktiskt för mig under Japan VM 2002 - att han aldrig lyckades omvända de värsta mutkolvarna. De klarade sig alltid tack vare att de också drog in pengar som kom fotbollen till del.

Men ingen gjorde det som Johansson.  När han tillträdde som UEFA-president innefattade hans ”pastorat” (som han skämtsamt kallade det) 36 länder och 50 miljoner i kassan, när han slutade hade den europeiska fotbollsunionen vuxit till 64 länder och förmögenheten till 12 miljarder.

Hemligheten var i första hand införandet av Champions League 1992 och de lukrativa TV-avtal som följde.

Hans styrka var naturligheten, att han aldrig förställde sig, att han var rak i konversationen antingen det var Silvio Berlusconi eller Vladimir Putin som satt på andra sidan bordet. Det var ett tufft jobb att orientera mellan öst och väst, att stå emot påtryckningar från regimer, diktatorer, världsledande företag som ville vara med och styra och ställa och arrangera de stora mästerskapen.

Glimten i ögat

Också påtryckningarna från de största klubbarna lyckades han stå emot när de ville utmana UEFA, starta eget, stänga ligan och ta hand om alla pengarna själva. Han lyckades, som en Robin Hood, se till att det spillde över också på de mindre bemedlade genom att förklara för storklubbarna, att de måste dela med sig till dem som föder, utbildar och erbjuder talanger till försäljning.

Han var stolt över sin gärning, han hymlade inte med att han gillade makt och att umgås med drottningar och presidenter. ”Det gör i varje fall inte ont”, som han sa.

Han var en varm och känslosam person men med kraft i handslaget. Han hade glimten i ögat, en behaglig självironi, omsorg om de små och han svek aldrig sina gamla kompisar hur högt han än steg i karriären.

Med tanke på fotbollens överlägsna storhet, den påverkan sporten har i hela världen och på de svåra beslut - av både sportslig, politisk och ekonomisk karaktär - som han hade att hantera, anser jag honom vara den internationellt kanske mest betydande svenske idrottsledaren genom tiderna.

Skriv kommentar

Idrottens Affärers artikelkommentarer modereras aldrig i förväg. Därför omfattas de inte av utgivningsbeviset utan varje person som skriver en kommentar står själv som ansvarig.
CAPTCHA
För att kunna stoppa spamrobotar på Idrottensaffarer.se ber vi dig fylla i texten i bilden i rutan nedan.
Image CAPTCHA
Enter the characters shown in the image.

Dagens hjältar i idrotten är ishockeylaget Björklöven! När fotbollens damallsvenska Umeå IK har jätteproblem och känner oro inför framtiden kommer hjälpen från hockeygänget, grannarna i Umeå! Hockeyn stöttar fotbollen med pengar.

"Det är viktigt för Umeås utveckling att vi har elitidrott", betonar Björklövens vd , Anders Blomberg.

Inom idrottsrörelsen växer oron för de dramatiska konsekvenser som högre elpriser riskerar få för idrottsföreningarna. Lugnande besked om elstöd för föreningar måste komma nu.

Internationella friidrottsförbundet (WA) har beslutat att ge Lidingöloppet en Världsarvsplakett (World Athletics Heritage Plaque). Det är en av de finaste utmärkelserna som ett idrottsarrangemang kan få och bekräftar loppets historiska betydelse. Plaketten ges till personer, händelser, arenor, lopp och andra företeelser som utmärker sig som historiskt viktiga för utvecklingen av den internationella friidrottsrörelsen.

– Lidingöloppet är känt som världens största terränglopp. Dess historia och arv förtjänar en Världsarvsplakett inom friidrotten, säger Sebastian Coe, ordförande för Internationella friidrottsförbundet (WA).

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Fotbollsklubben Häcken kan inte klaga på tillvaron. Sådan kraftig medvind som klubben har.  Senast - trogna partnern, Stadium, tar klivet upp och blir premiumpartner till klubben. Fram till 2025 ligger fokuset på det gemensamma hållbarhetsarbetet för en minskad ojämlikhet och en god hälsa för fler ungdomar – så väl fysiskt som psykiskt. 

Krönika: Sportjournalisten Thomas Malmquists avslöjande artiklar om matchfixning i svensk idrott var banbrytande. TV-serien, ”Spelskandalen”, första delen den 12 september, tar avstamp i det tidiga 1990-talets Sverige då idrottsrörelsen stod utan svar och åtgärder inför Malmquists artiklar.

 I dag, 32 år senare, är matchfixning ett allvarligt samhällsproblem. I sin årssammanfattning för 2021redovisar NOA, Nationella Operativa Avdelningen inom polisen, följande:

Han började som sportreferent hemma i Kalmar på 80-talet. Idag är han mångmiljonär och en av de främsta innovatörerna i Europa för sändning av sport i TV. Och han ger sig inte. Han ser nya affärsmöjligheter ideligen. 

Jonas Persson är en auktoritet på TV-marknaden sedan han 1994 grundade IEC in Sports som växte till en verksamhet med tv-rättigheter över hela världen.  

Nu expanderar båda hans nya bolag, Commercial Sports Media och Sportway . 

2013 noterade satte Crystal Palace ett rekord som många trodde skulle gälla i många år. 17 spelare värvades. Men nu ärt det överträffat. Nottingham Forest har köpt in 21 spelare för 1,7 miljarder kronor! Samtidigt lämnade 17 spelare klubben.

Nykomlingen i Premier Legue har för avsikt att prestera i Premier League, det är helt uppenbart.