Han var en ledare för sin tid

Denna text är en krönika. Syftet med texten är att påverka. Åsikterna är skribentens egna.

Den första februari 1989 skrev jag min första krönika som nyanställd sportchef i Sydsvenska Dagbladet. Dagen efter åt jag lunch på Sturehof med min nya chefredaktör Kurt Karlsson. Han berättade: ”Cavalli ringde. Han sa: Hur faen har du  kunnat anställa en sportchef från Östergötland. Och utan att fråga mig först.”

Bankchefen och MFF-ordföranden Hans Cavalli Björkman ville styra allt. Mig lyckades han dåligt med. Nu är den poserande charmören och dynamiske ledaren död. 92 år gammal.

Hans Cavalli Björkmas kanske viktigaste insats för Malmö FF var när han med hjälp av agenten Börje Lantz fick kontakt med den då helt okände 27-åringen Bob Houghton

Han var en ledare för sin tid. Som MFF-ordförande mellan 1975 och 1998 blev han både en förnyare och en bromskloss. Därför att var tid kräver sin filosofi och ledarstil.

Han efterträdde den legendariske socialdemokratiske patriarken Eric Persson, de körde några år tillsammans i klassisk svensk blandekonomiskt tänkande - ungefär som två statyetter av Tage Erlander och Marcus Wallenberg - innan Cavalli tog över 1975, använde sin ställning på banken, sina kontakter i näringslivet och började modellera om arbetarklubben MFF till mera moderna former. Sponsorer in, spelarna halvproffs, reklam på tröjorna. 

Bob hans stora klipp

Hans kanske viktigaste insats för Malmö FF var när han med hjälp av agenten Börje Lantz fick kontakt med den då helt okände 27-åringen Bob Houghton från England och lyckades övertyga Eric Persson - det var 1974, året innan tronskiftet i klubben - att han nu hittat klubbens nya framtidstränare. Houghton kom med idéerna som leder MFF till den största framgången hittills för ett svenskt klubblag: finalen i Europacupen 1979.

I min första krönika i Sydsvenskan tog jag fasta på vad han sagt i en intervju i Kvällsposten, att MFF-publiken skulle få gå gratis på matcher, sponsorer skulle betala entréavgifterna. Jag skrev att jag tvivlade på idén och han blev galen.

Jag ringde direkt till hans sekreterare och bokade en tid för intervju. När jag kom mötte han mig med orden: ”Jaså, busen från Sydsvenskan vågade sig hit.”

Han trodde alltså att jag var rädd.

”Jag köper Maradona”

När vi talade om MFF och framtiden sa han: ”Om det behövs köper jag Maradona.”

Jag brydde mig inte om motfrågor, han visste inte att det krävdes hela Allsvenskans samlade kapital för en sådan affär. Och jag hade fått rubriken.

 Han var inte van att bli emotsagd. Människor var rädda för honom, han behöll sin makt i MFF på klassiskt vis; han omgav sig med vänner och jasägare i styrelsen, han hade valberedningen helt i sin makt. Det var inte den som frågade honom om han ville fortsätta som ordförande, det var han som ringde valberedningens ordförande och meddelade att han tänkte fortsätta.

När jag i början på 90-talet började granska ekonomin i svensk idrott visade det sig att Malmö FF plockade in 4,5 miljoner i sponsorpengar årligen. Chockerande lite för en klubb som jag trodde låg i framkant. Det visade sig att klubbar som Örebro SK, för att inte tala om hockeyns uppstickare Malmö IF med Percy Nilsson i spetsen, tog in det tredubbla. När jag skrev om det kom nya utfall. Tiden och utvecklingen hade sprungit ifrån honom.

Ett medlingsförsök

”Du är en nullitet för oss”, sa han en gång.

Jag förklarade då att jag inte avsåg att vara någonting för MFF utan att Sydsvenskan var min uppdragsgivare.

Vid ett tillfälle tyckte övriga MFF-styrelsen - som jag hade mycket goda relationer med, flera av dem älskade att skvallra om sin ordförande och hans utbrott - att relationerna med Sydsvenskan borde förbättras och vice ordföranden Bengt Madsen bjöd in mig till sitt kontor tillsammans med Cavalli. Det skulle medlas.

”Det du skriver är ju fel”, skrek han.

Jag förklarade då att krönikan enbart var mina åsikter, att tyckande inte fanns på skalan rätt eller fel. Du tycker ditt, jag mitt och vi behöver ju inte vara överens. Eller äger du sanningen och jag lögnen?

Han kokade.

Citerade Voltaire

Jag påminde honom om att han förekommit på helsidor (stora formatet, före tabloiden) där han i annonser från Tidningsutgivarna citerade Voltaire: ”Jag delar inte din åsikt, men kan gå i döden för att du skall få framföra den.”

Medlingsförsöktet avbröts där och inne i ett sidorum - synlig för mig, osynlig för Cavalli - satt Madsens sekreterare och applåderade. En gång sa hon till mig: ” Du säger det som styrelsens medlemmar skulle vilja säga men inte vågar”, sa hon.

Efter guldet 1988 vann inte MFF Allsvenskan förrän 2004. Då hade hans efterträdare Bengt Madsén och sportchefen Hasse Borg moderniserat klubben för den nya tiden.

1998 avgick HCB som ordförande - diskvalificerad av 70-årsgränsen för styrelsemedlemskap.

Med bullrig charm

Han var bullrig, charmig, rolig att debattera med. En stark personlighet som lyfte många, skrämde och dompterade ännu fler. Synnerligen utåtriktad. Man sa lite på skoj om honom att han sprang så snart han fick se en pressfotograf. I de flesta fall hann han ifatt.

Jag gillade de här fighterna eftersom de belyste precis hur rollerna skall vara; vattentäta skott mellan makten och de som skall granska den. Han hade varit van att få som han ville. Jag ville inte sitta i någons knä.

2008, när han fyllde 80 år, hade han stor mottagning på sitt favorittillhåll, det berömda hotellet Savoy. Jag tog min nyutkomna bok, ”Zlatans nya skor”, och åkte ner och gratulerade honom. Han blev glad. Han tackade och sa: ”Jag ser din närvaro här som ett utomordentligt fredssamtal”, sa han.

Fint så.

Vi sågs ett antal gånger efter det. Inga hard feelings. Vissa kallade oss Ego Boy 1 och 2. Andra får väl avgöra rangordningen.

Innerst inne tror jag att också han gillade fighterna.

Så jag minns honom som en stor profil och med respekt och glädje.

Skriv kommentar

Idrottens Affärers artikelkommentarer modereras aldrig i förväg. Därför omfattas de inte av utgivningsbeviset utan varje person som skriver en kommentar står själv som ansvarig.
CAPTCHA
För att kunna stoppa spamrobotar på Idrottensaffarer.se ber vi dig fylla i texten i bilden i rutan nedan.
Image CAPTCHA
Enter the characters shown in the image.
Bygget av en jättelik commumity för svensk idrott växer. Nu avslöjas att det bakomvarande företaget, Wimt med vd:n Sebastian och projektets initiativtagare Sebastian Lundgren i spetsen, har fått investeringar på närmare 40 miljoner kr.  Och pengarna fortsätter att rulla in.
- Det har blivit möjligt tack vare en framgångsrik beta-lansering med klubbar som Frölunda HC och Växjö Lakers och det arbetet fortsätter. På tur står bl a Brommapojkarna, säger Sebastian

Det är Peter Stordalens stora dag.Friends Arena blir Strawberry Arena efter att Stockholm Live, som sköter driften av arenan, slutit avtal med Petter Stordalens hotellkedja Strawberry. Avtalet med den norske entreprenören löper på tio år och handlar om en affär på över 100 miljoner kronor

Bygget av arenan var starten för utvecklingen av Arenastaden och är fortsatt en katalysator för områdets attraktionskraft.  

Den 152:a upplagan av golfens The Open var en svensk TV-klassiker redan innan förste svensk hade slagit ut på torsdagmorgonen.
Med direktsändningar i TV runt sju timmar dagligen torsdag-söndag innebär den här bevakningen ett nytt rekord.Och nu eggar tre svenskar varandra

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Malmö Redhawks  bygger nytt och  förstärker laget succesivt.Och byggde nytt, det var precis vad Percy Nilsson gjorde för ett antal år sedan när Malmö Arena tillkom.  Den arena som idag är inte bara hemmarink för klubben utan också en huvudpartner. Ett nytt avtal är undertecknat i dagarna. Över hela uppgörelsen svävar Percys intentioner.

Handbollsföreningen IFK Karlskrona  sålde den första win-winlotten i ideella Folkspels nya föreningslotteri,  Joyna. För det belönas de med 100 000 kronor som går direkt till föreningens verksamhet.
- Välkomna pengar till vår förening! En n härlig sommarpresent, säger Mats Lindau, förre storspelaren som i dag är sportchef i föreningen. 

I Sverige finns det runt en halv miljon aktiva golfentusiaster. Vad de gör de närmaste fyra dagarna råder det inget tvivel om.  Tro inte att de är på golfbanan, nej, de  tillbringar ett stort antal timmar framför TV:n.

British Open pågår i fyra dagar, timme efter timme.

Köp – och säljfesten rasar med oförminskad intensitet i hockeyns högsta divisioner. Vad som tidigare dementerats med eftertryck blir den här årstiden till sanningar. Kontrakt rivs, och nya skrivs. 
Att SHL-lag har spelare i karantän, och vägrar  tillträde till omklädningsrum, har mindre betydelse – bara kontraktssumma och längd är tilltalande.