Den socialistiske kapitalisten

Över en lätt lunch på Kastrups flygplats för några år sedan förde jag ett mina många samtal genom åren med Lars-Åke Lagrell. Det måste ha varit lång väntan till nästa flyg, för om det är någonting man behöver i samtal med Lagrell, så är det tid.
Annons

Han är så grundlig i sina förklaringar. Vill inte bli missförstådd genom summariska, förhastade, uttalanden.

En mening gömde sig i mitt minne. Han sa: ”Jag är ju en folkrörelsemänniska, du vet, men jag är en kommersiell jävel.”

Med den personliga analysen förkroppsligar han hela den svenska idrotten just nu.

Folkrörelse och kapitalism hand i hand

Folkrörelsetraditionen och kapitalismen hand i hand. Det allmänna och det privata.

Den 24 mars avgår Lagrell som ordförande för Svenska Fotbollförbundet. Efter 21 år på posten. Oslagbart. Ja, nästan. Endast en av Europas nuvarande fotbollspresidenter har suttit längre, Spaniens Angel Villar Llona.

Jag kommer att sakna Lagrell. Alltid glad, entusiastisk, villig att informera och förklara sådant som kan vara snårigt i förenings- och förbundsadministrationen. Alltid tillgänglig. Förankrad i den demokratiska idrottsrörelsen men inte fast där utan modern och anpasslig när de nya, kommersiella vindarna började blåsa, de nya maktstrukturerna tog form. Som politiker hade han sannolikt varit pragmatisk och gränsöverskridande.

Flikar in några ord när han andas...

När jag ringer nu, svarar han i Lissabon och det skulle inte falla honom in att be mig återkomma, han har tid och han pratar nästan en timma non stop. Jag hinner flika in några ord medan han andas. Det slår mig att det drabbar hans mobilräkning tyngst. Eller Förbundets. Där är ekonomin stabil.

”Vi har haft överskott alla mina år”, säger han belåtet.

Han måste vara nöjd med sin tid som bas för den största svenska idrotten, när han nu sitter i sin hyresrätt i Jönköping och summerar. Om nu det är det han gör.

Som hedersordförande kommer han antagligen att lägga sin näsa i blöt – om han blir ombedd – och i varje fall kommer han som styrelseordförande för arenabolaget försöka se till att det nya nationalstadion i Solna kan stå upprätt inför Marknadens attacker.

Jo, han känner en viss oro

Det finns de som tvivlar. Inte minst min krönikörskollega på denna sida, Dan Persson. Lagrell förnekar inte att han delar en del av oron.

Det är dyrt att bygga bostäder för fotbollsbruk.

Det fotbollsfögderi han lämnar (som chef) har en miljon medlemmar och trots att nya idrotter fötts i en mångfald och en bredd som saknar motstycke, så har fotbollen stärkt sin marknadsandel. En tredjedel av alla idrottsaktiviteter i Sverige försiggår på landets 5708 fotbollsplaner.

Mest stolt över ekonomin

Men jag tror han är mest stolt över ekonomin. Hur reklamen, TV-pengarna, Svenska Spel gett svensk elitfotboll helt nya villkor, kontraktet med mannen vi gemenligen kallade ”tysken” satte svensk fotboll i ekonomisk särställning.

Allsvensk fotboll (numera också Superettan) på veckans alla dagar, i den ena nyfödda kanalen efter den andra, skapade spelobjekt, gav underhållning, mera TV-pengar och en ökad marknadseffekt.

Lagrell var motsträvig till en början att sprida fotbollen i tid och rum men som en modern entreprenör såg han möjligheterna, köpte ett större kassaskåp och bejakade förändringen.

Att stå med fötterna i det gamla och sträcka händerna efter det nya blev hans ledarstil.

Accepterar bara ett fotbollsförbund

När han lyssnar till farhågor för en ökad strid mellan Elitföreningarna (som får Lars Christer Ohlsson som ny ordförande) och Fotbollförbundet, att elitklubbarna skulle ”starta eget”, kräva mera av kakan, så ler han i trygghet över det internationella regelverket.

FIFA och UEFA accepterar bara ett Fotbollförbund och de ekonomiska reglerna är glasklara.

Han är besviken på Stockholms stad som tackade nej till ett nytt Stadionbygge i Solna, nu förlitar han sig på partnerskapet med Solnapolitikerna och ett antal företag, sätter sig på en tredjedel av ägarstolen och vässar knivarna för att konkurrera med Stockholms Arena på Söder om den verksamhet utanför fotbollen som kan generera inkomster.

Krävs småländsk pengasinne

Stora lån skall omsättas för en arena som kostar nästan tre miljarder.

För även om han reser ragg mot arenabyggenas kritiker, så går han med på en sak; det blir tufft, det kommer att krävas småländskt pengasinne och kreativ Gnosjöanda för att bollen skall rulla.

Lagrell blir helt visst en ovanligt opensionerad pensionär, helt enligt Reinfeldts intentioner.

Åke Stolt

Författare och föreläsare, f d sportchef och krönikör på Sydsvenska Dagbladet.

Fakta

Krönikan publiceras också på www.skaneidrotten.se

Allsvensk  premiärhelg – med tomma läktare och inga intäkter. Men klubbarna klarar sig rätt bra ändå.  

Trots pandemi och utebliven publik visar EY:s årliga rapport, ”Hur mår svensk elitfotboll?”, att 2020 var ett uppsving ekonomiskt för de allsvenska klubbarna. Inte minst tack vare ett idogt arbete med att anpassa kostnaderna.

Är det en ny affärsidé, eller..?För att nyttja entréhallen vid Tegera arena som vaccinationscentral tar Leksands IF 3 000 kr per dag. Några mil bort väljer Smedjebackens kommun  att inte ta en krona i betalning för att att regionen ska kunna använda Barken Arena i samma syfte.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Pahlén, en ledande tillverkare av pool-utrustning, och Svensk Simidrott tecknar ett rekordstort avtal. Pahlén blirny huvudsponsor till Svensk Simidrott och står för det mest omfattande partnerskapet någonsin. 

För ett år sedan avslöjades Unibets rekordsponsring när bolaget gick in som huvudpartner till svensk elitfotboll. Ett avtal som löper över sex år, med option på ytterligare sex år, med ett initialt värde på 900 miljoner kronor eller om optionen utlöses ett totalt värde på 1,8 miljarder.  Nu väljer Unibet att utöka satsningen genom att också bli presentationspartner.

Discovery värvar två före detta friidrottsstjärnor till rollerna som expertkommentatorer vid OS i Tokyo i sommar. Carolina Klüft och Michel Tornéus har skrivit på avtal och de ska jobba ihop med bl a programledaren Jonas Karlsson.

IFK Göteborg förstärker truppen med Marek Hamsik – en sensationell övergång och av många betraktad som allsvenskans fräckaste värvning genom tiderna.

 Denoch slovakiske storstjärnan kom till Göteborg på söndagen, undersöktes av läkare på måndagen då han också besökte Kamratgården och skrev sedan på ett sex månader långt kontrakt med IFK.