Ronnie, en ödmjuk världsman

Denna text är en krönika. Syftet med texten är att påverka. Åsikterna är skribentens egna.

Ronnie Hellström är död och djupt sörjd i både svensk och tysk fotboll. Han blev 72 år. 

Han var de svåra räddningarnas målvakt, spektakulär, reaktionssnabb och vig. Men inte ens världens bäste målvakt har något att försvara sig med när den vidriga cancern slår till.

Målvaktslegendaren Ronnie Hellström hemma i Beddingestrand på Skånes sydkust.

Jag hade precis börjat bevaka det svenska landslaget i fotboll när den blonde Ronnie från Söders Hammarby gjorde landslagsdebut som 19-åring 1968. Jag tyckte han hade lite konstig dialekt för att vara en av södergamängerna. Det var innan jag fick veta att han var född i Malmö och kom till Stockholm först som 13-åring. Han skulle till slut återvända till Malmö och var en period målvaktstränare i MFF. Vid sin död bodde han i Beddingestrand.

Hans livs match

Jag hade de bästa kontakterna med dåvarande förbundskapten Georg Åby Ericson (vi skrev en bok tillsammans) och hade därför särskilda privilegier när det gällde umgänget med landslaget. Det gick alltså an för mig att stega upp på Ronnie Hellströms hotellrum för privat intervju. Han var alltid lika charmfull och tillmötesgående.

Han VM-debuterade 1970 i Mexiko och stod inledningsmatchen mot Italien, vars segermål den blott 21-årige  debutanten fick ta på sig. Det blev inga fler matcher i den turneringen men revanschen skulle komma.

Det blev ytterligare två VM-turneringar, i Västtyskland 1974 och Argentina 1978.  Ronnie blev uttagen i världslaget båda gångerna efter gruppspelet. Den första stora, internationella framgången kom 1974 med ett svenskt stjärnlag som tog en femteplats, mycket tack vare Ronnies stora målvaktsspel. Han höll nollan i de tre gruppspelsmatchrna.

Den svåraste, mot Holland i Dortmund, slutade 0-0 men var ett bombardemang från Johan Cruyff, Neeskens, Rep och de andra storheterna i ett Holland som sedermera gick till VM-final. Matchen måste vara Ronnies främsta insats av många fantastiska under 77 landskamper. Det var hans livs match i blågult. 

I mina ögon är Ronnie Hellström Sveriges främste målvakt genom tiderna.

Han vann Guldbollen 1971 och 1978.

Den store idolen

Han var stor hjälte i Hammarby (169 A-lagsmatcher), det märktes inte minst när vi bestämde träff och sattes oss för intervju i lobbyn eller matsalen på hotel Flamingo i Solna som då för tiden var fotbollslandslagets ”hem” när matcherna spelades i Stockholm. Det visaste sig svårt att få vara i fred. 

Det var inte så vanligt på den tiden att flickor kom och ville ha autografer men Ronnies gick utanpå det mesta. Grabbarna beundrade honom, flickorna älskade honom. Hans blonda hår, hans vänliga ögon, hans sneda leende, hans vänliga bemötande.

”Nej, det här går inte, vi går upp på mitt rum”, sa han. Vi kom ingen vart med intervjun. Uppvaktningen för enträgen.

Det var han och Ralf Edström som stod högst i kurs i landslaget hos den unge generationen.

1974 värvades han till FC Kaiserslautern i tyska Bundesliga. Han stannade i tio år. Spelade 266 matcher och blev ett stort namn i västtysk fotboll. Det var på den tiden ganska ovanligt att svenska målvakter fick proffskontrakt utomlands. Ronnie och den snabbe Roland Sandberg blev uppskattade klubbkamrater i den tyska klubben. Ronnie hade skrivit på redan före VM. Efter succén där hade han säkert kunnat få ett ännu mera lukrativt kontrakt i en ännu större klubb. 

En unik hyllning

Anbuden kom men Ronnie Hellström var en hederlig man som stod för sitt ord och han blev kvar tio år i Kaiserslautern. Han hade gjort sig så populär med sin målvaktsstil, sin räddningsprocent och sitt charmfulla sätt att hantera fansen, att han, när hans karriär var över, tillägnades en s k recettmatch, ett hedersevenemang för en uppskattad stjärna. En match med en massa stora spelare inblandade. 

Tysklands störste inom fotbollen, både som spelare och ledare, Franz Beckenbauer, ställde upp. Han sa en gång att Ronnie var en av de allra bästa målvakter han mött. Matchen drog 35 000 åskådare och alla intäkterna tillföll Ronnie. Det var unikt. Han var den förste icke tysk som förärades denna hedersbetygelse. 

Det var inte lätt att vinna tyskarnas hjärta, man favoriserade gärna sina egna, ”utlänningarna” fick minsann visa stordåd för att vinna folkets kärlek. 

Ronnie var varm och vänlig, artig och juste, han stod vid sitt ord och behöll hela livet sin ödmjukhet och en tacksamhet över att livet hade velat honom väl och låtit honom lyckas. 

Han behandlade alla lika och med respekt. Vid möttes lite då och då i diverse sammanhang också nere i Skåne, han behöll sitt öppna, ödmjuka sätt livet ut.

En stor målvakt, en stor människa. Jag är glad att ha känt honom och ledsen över att han inte längre finns.

Skriv kommentar

Idrottens Affärers artikelkommentarer modereras aldrig i förväg. Därför omfattas de inte av utgivningsbeviset utan varje person som skriver en kommentar står själv som ansvarig.
CAPTCHA
För att kunna stoppa spamrobotar på Idrottensaffarer.se ber vi dig fylla i texten i bilden i rutan nedan.
Image CAPTCHA
Enter the characters shown in the image.

Dagens hjältar i idrotten är ishockeylaget Björklöven! När fotbollens damallsvenska Umeå IK har jätteproblem och känner oro inför framtiden kommer hjälpen från hockeygänget, grannarna i Umeå! Hockeyn stöttar fotbollen med pengar.

"Det är viktigt för Umeås utveckling att vi har elitidrott", betonar Björklövens vd , Anders Blomberg.

Inom idrottsrörelsen växer oron för de dramatiska konsekvenser som högre elpriser riskerar få för idrottsföreningarna. Lugnande besked om elstöd för föreningar måste komma nu.

Svenska Fotbollförbundet tog ett annorlunda initiativ i samband med senaste landskampen.  Med orden ”Ett tack från herrlandslaget” fotades spelarna, inklusive landslagsledningen klädda i sina respektive moderklubbars matchdress.

Jerry Andersson, 56, Mr Troja, fick för ett år sen beskedet via Facebook att han inte var önskvärd i Ljungbyföreningen längre. I dag presenterades han som ny i Växjö Lakers organisation.

Då blev det reaktion i  Qatar. Arrangören av fotbolls-VM i Qatar menar att det danska fotbollsförbundet måste agera sedan dess tröjsponsor Hummel skapat VM-tröjor med ett Qatar-kritiskt budskap.

Krönika: Sportjournalisten Thomas Malmquists avslöjande artiklar om matchfixning i svensk idrott var banbrytande. TV-serien, ”Spelskandalen”, första delen den 12 september, tar avstamp i det tidiga 1990-talets Sverige då idrottsrörelsen stod utan svar och åtgärder inför Malmquists artiklar.

 I dag, 32 år senare, är matchfixning ett allvarligt samhällsproblem. I sin årssammanfattning för 2021redovisar NOA, Nationella Operativa Avdelningen inom polisen, följande:

En dubbel olympisk mästare med nio VM-guld, en världscupsegrare och en mångårig Tv-profil förstärker Radiosportens vintersportexperter. Samtidigt förlänger flera av de tidigare experterna sina kontrakt inför den kommande vintersäsongen.

2013 noterade satte Crystal Palace ett rekord som många trodde skulle gälla i många år. 17 spelare värvades. Men nu ärt det överträffat. Nottingham Forest har köpt in 21 spelare för 1,7 miljarder kronor! Samtidigt lämnade 17 spelare klubben.

Nykomlingen i Premier Legue har för avsikt att prestera i Premier League, det är helt uppenbart.